Hvorfor er det, at folk hamstrer toiletpapir?

marts 23, 2020
Et af de mest slående adfærdsmønstre, vi ser under coronavirus-krisen, er panikkøb af toiletpapir. Hvorfor sker dette? Her er de psykologiske forklaringer på denne type af adfærd.

Hvis der er én ting, som vi må indrømme omkring den nuværende COVID-19-krise, så er det, at vi er vidne til adfærd, som er af stor psykologisk interesse. Et eksempel er uden tvivl behovet for at hamstre og de tomme hylder, der kommer som følge af det. Personer hamstrer toiletpapir i store mængder og mange af os undrer os over hvorfor.

I begyndelsen af denne pandemi, stod størstedelen af befolkningen over for behovet for at købe mundbind og håndsprit. Retfærdiggørelsen af denne adfærd var logisk og forståelig: De blev nødt til at beskytte sig selv.

Vi var alle ængstelige for at sikre os, at vi havde en forsvarsbarriere mod virussen. Dette er stadig relevant disse dage. Men hvilken forklaring kan vi give til dem, som desperat hamstrer toiletpapir?

Et andet spørgsmål opstår desuden: Hvorfor købe så store mængder på én gang, når der ikke er problemer med levering? Faktum er, at ophobning af dette produkt lader til at give mental og følelsesmæssig fred i sindet hos de personer, som køber og opbevarer det.

Udover ironien, vittighederne og memes, som du sikkert har set omkring det, er der et antal forklaringer, som du bør kende til. Der er en stor psykologisk indvirkning her, som fungerer som et barometer for offentlig mening og offentlig følelse som en helhed. Lad os se nærmere på det.

En person hamstrer toiletpapir

Hvorfor sker det, at folk hamstrer toiletpapir?

Et unægteligt faktum er, at toiletpapir ikke er en livsnødvendig vare. Det er meget anderledes end vand eller fødevarer, som kan garantere vores overlevelse. Og alligevel anser vores moderne sind det som noget essentielt. Vi anser det som værende vigtigere end andre toiletprodukter, såsom sæbe for eksempel.

Dette er i sig selv et interessant faktum, hvilket på en måde bunder i vesterlandsk kultur og tankegang. Interessant nok viste kineserne ikke denne form for adfærd. De købte ikke kompulsivt toiletpapir. De vidste, at hvis der ikke var noget toiletppair, så kunne de bruge servietter eller endda vand.

Men den vesterlandske hjerne opfører sig anderledes i nødsituationer. Lad os se på, hvilke forklaringer vi kan give på, hvorfor folk hamstrer toiletpapir kompulsivt.

Et minimumsniveau af komfort, som vi ikke vil undvære

Hvis vi skal være hjemme i flere uger, ønsker vi, at det skal være med et minimumsniveau af komfort. Hvis vi derudover ville ende i en situation, hvor vi ikke vil kunne gå og at handle, så er der et antal produkter, som vi mener, vi ikke vil kunne klare os uden. Toiletpapir er et af dem. Vi placerer det endda nederst i bunden af behovspyramiden.

Det er ikke noget, som vil tilfredsstille vores sult, det er helt sikkert. Ved at have det, er vi dog sikret en minimumsfølelse af værdighed. Det er noget, som vi ikke vil undvære.

Irrationel adfærd er smitsomt

En ting, vi ved med sikkerhed fra forbrugerpsykologi, er, at købdasfærd er meget impulsivt og irrationelt.

Det er nok for os at se, hvordan andre opfører sig, når de køber et produkt, for at vi selv ønsker det samme. Vi vil måske ikke imitere det i samme øjeblik, men på et tidspunkt vil vi.

  • Personer køber ikke kun toiletpapir, fordi det er en essentielt vare. De gør det også, fordi de ser, hvordan andre køber det i store mængder.
  • Sociale netværk og TV viser os hele tiden, hvordan folk fylder deres vogne med toiletpapir. Den smittende effekt kan ikke stoppes.
  • På samme tid er der et andet fænomen. Dette produkt optager så meget plads på supermarkedernes hylder, at når vi ser, at de er tomme, så har det virkelig en effekt.
  • Mere end noget andet skaber det en følelse af, at det er noget, vi ikke kan leve uden. Resultatet er, at vi føler, vi skal købe det i massevis.

Hvis personer hamstrer toiletpapir i store mængder, er der måske ikke noget tilbage til mig

Det faktum, at salget af dette produkt er så stort, skaber en anden frygt: Muligheden for, at der ikke er noget tilbage. Det er ligesom en fisk, der spiser sin egen hale, og er baseret på frygten for at mangle.

Det er meget muligt, at du ikke følte noget behov for at købe dette produkt i massevis. Det simple faktum, at du ser andre købe så meget af det, skubber dig dog til at tænke, at hvis du ikke skynder dig at købe noget, så vil der ikke være noget tilbage til dig.

I usikre tider, giver shopping en følelse af kontrol

Der er et andet faktum, som også er interessant fra et psykologisk synspunkt. Når du går igennem svære tider, og når du er omgivet af usikkerhed, bekymring og rastløshed, så vil shopping ofte få dig til at føle, at du er i kontrol.

Det simple faktum, at du har en god mængde fødevarer og basale varer i dit hjem, giver dig lettelse og en følelse af sikkerhed og tryghed. For på denne måde mener du, at dine essentielle behov er dækket ind. Det er derfor, din hjerne oplever en form for fred.

Personer hamstrer toiletpapir, fordi de ikke ønsker at undvære dette produkt. Det giver dem en minimum følelse af værdighed, som de ønsker at beholde.

Som konklusion, uanset hvor ironisk og irrationel denne adfærd kan synes, så er det noget, som vi kan forklare. Det er forståeligt og det er blot endnu en effekt af følelsen af panik. Det betyder ikke noget, om det er essentielt for vores overlevelse. I tider med krise, giver det en følelse af normalitet at have det tæt på os. Vi føler, vi stadig er i kontrol.