Hvordan høje temperaturer påvirker hjernen

Mange mennesker elsker sommeren. Men de varmeste dage kan blive en tortur for dem, der stadig skal arbejde. Faktisk påvirkes dit kognitive system i høj grad af varme.
Hvordan høje temperaturer påvirker hjernen

Sidste ændring: 02 august, 2022

Mange mennesker elsker sommer. Der er mere dagslys og et klima, der fremmer socialt samvær og udendørsaktiviteter. Desuden er der ferie for de fleste af os. Derfor kunne man forvente, at du om sommeren ville være mere udhvilet, afslappet og glad. Så hvorfor føler du dig nogle gange så apatisk, irriteret og ukoncentreret? Svaret ligger i den måde, hvorpå høje temperaturer påvirker hjernen.

Din krop er ret klog og ved, hvordan den skal tilpasse sig forskellige miljøforhold. Den bryder sig dog ikke om pludselige ændringer, og om sommeren oplever du ofte kraftige temperaturstigninger. Når du nærmer dig eller overskrider 40 °C, fungerer din hjerne faktisk ikke så godt, og det mærker du på dit humør og din kognitive præstation.

Høje temperaturer påvirker hjernen

Hvis du er en person, der oplever en forbedring af dit humør i løbet af sommeren, er det ikke kun, fordi du glæder dig til ferien. Det skyldes den større mængde sollys på denne tid af året. Lys øger produktionen af serotonin, en neurotransmitter, der er i stand til at skabe tilstande af velvære, afslapning og tilfredshed.

For høje temperaturer kan dog modvirke disse virkninger og forårsage irritabilitet, ubehag og træthed.

Mand oplever hedeslag

Varme påvirker den kognitive præstation.

Hypothalamus og dens varmeregulerende funktion

Som nævnt har din krop sine egne mekanismer til at tilpasse sig miljøforhold. Med hensyn til regulering af kropstemperaturen er det hypothalamus, der er ansvarlig for denne proces. Ved hjælp af konvektion og svedning formår den at opretholde en passende temperatur på 36-37 °C.

Men hvis du oplever omgivelsestemperaturer på mere end 35-40 °C, skal din krop yde en ekstra indsats, hvilket går ud over andre funktioner. F.eks. påvirkes din koncentration og reaktionshastighed negativt, og du kan opleve opmærksomhedsproblemer og manglende mental klarhed.

Risiko for dehydrering

En anden måde, hvorpå høje temperaturer påvirker din hjerne, er gennem dehydrering. Det er værd at nævne, at 90 procent af din hjernes volumen består af vand, og dette udgør det vigtigste medium for elektrokemiske overførsler. Dehydrering er således en risiko, der kan medføre ændringer i din neurale aktivitet.

Et fald på to procent i kropsvand er nok til at give mærkbare virkninger, såsom problemer med at fokusere øjnene, korttidshukommelsestab eller koncentrationsbesvær. Desuden er det især relevant, hvis du lider af migræne eller hovedpine, da dehydrering kan forårsage eller forværre denne tilstand.

Søvnløshed og problemer med at hvile

Søvn er en vigtig faktor for din hjernes funktion. Søvn af høj kvalitet fremmer hukommelsen, den kreative og problemløsende evne og hjælper med at lette den mentale belastning i perioder med stress. Derfor påvirker utilstrækkelig hvile din kognitive præstation og dit humør og får dig til at føle dig ukoncentreret, langsom, forvirret og humørsyg.

Hvordan hænger søvnløshed og høje temperaturer sammen? Vi kan alle bevidne, hvor svært det er at falde til ro og få en god nats søvn, når det er for varmt. Det skyldes hjerneoverspænding.

Den ideelle temperatur for hvile ligger omkring 18-21 °C. Når den overstiger 26 grader kan man få reelle problemer med at tilpasse sig. Derfor er det svært for dig at falde i søvn, og du kan vågne flere gange i løbet af natten.

Problemer med at falde i søvn på grund af varme

Høje temperaturer er forbundet med problemer med at falde i søvn.

Høje temperaturer påvirker hjernen ved at ændre dine følelser

En sidste måde, hvorpå høje temperaturer påvirker hjernen, er ved at forårsage følelsesmæssige forstyrrelser. Vedvarende ekstreme temperaturer har vist sig at forstærke negative følelser som f.eks. angst, stress og irritabilitet. De reducerer også prosocial adfærd.

Desuden kan de skabe apati og demotivation, hvilket fører til, at du går glip af muligheder for at udføre visse aktiviteter. Resultatet er et dårligt humør.

Faktisk kan sommervarmen påvirke dig mere, end du måske tror, både på et kognitivt og følelsesmæssigt plan. Derfor er det tilrådeligt at træffe passende foranstaltninger. Undgå f.eks. at være udendørs på det varmeste tidspunkt af dagen, giv dig selv tilstrækkeligt med væske og tag behageligt tøj på. Dette vil hjælpe dig med at bekæmpe høje temperaturer og dermed reducere den negative indvirkning på din hjerne.

Det kan interessere dig ...
Overophedning og dets virkninger på kroppen
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Overophedning og dets virkninger på kroppen

Overophedning forekommer ved ekstrem varme. Det kan forårsage en række sundhedsproblemer. Lær mere om det i denne artikel.



  • Belkin, L. Y., & Kouchaki, M. (2017). Too hot to help! Exploring the impact of ambient temperature on helping. European Journal of Social Psychology47(5), 525-538.
  • Calderón, F. D. (2007). La importancia del agua para el cerebro. Biocenosis20(1-2).
  • Lambert, G. W., Reid, C., Kaye, D. M., Jennings, G. L., & Esler, M. D. (2002). Effect of sunlight and season on serotonin turnover in the brain. The Lancet360(9348), 1840-1842. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0140673602117375
  • Picón-Jaimes, Y. A., Orozco-Chinome, J. E., Molina-Franky, J., & Franky-Rojas, M. P. (2020). Control central de la temperatura corporal y sus alteraciones: fiebre, hipertermia e hipotermia. MedUNAB23(1), 118-130.