Den græske filosof Epikur og hans stræben efter lykke

Vidste du, at filosoffen Epikur er en af de store personligheder i den hellenistiske periode? Faktisk refererer perioden til århundrederne efter Alexander den Stores død i 323 f.Kr. Læs videre for at få mere at vide.
Den græske filosof Epikur og hans stræben efter lykke
María Alejandra Castro Arbeláez

Skrevet og kontrolleret af psykolog María Alejandra Castro Arbeláez.

Sidste ændring: 05 december, 2022

Filosoffen Epikur er en af de vigtige personer i den hellenistiske periode. Perioden refererer til de tre århundreder efter Alexander den Stores død i 323 f.Kr. Ligeledes følger den også efter Aristoteles’ død i 322 f.Kr. Epikur udviklede en skånselsløs materialistisk metafysik, empiristisk epistemologi og hedonistisk etik. Vigtigst af alt lærte han, at atomer er verdens grundlæggende bestanddele.

Han lærte også, at uopdelelige stofstykker flyver gennem det tomme rum. Ligeledes forsøgte han at forklare alle naturfænomener i atomare termer. Filosoffen Epikur afviste eksistensen af Platoniske former og en immateriel sjæl.

Med andre ord sagde han, at guderne ikke har nogen indflydelse på vores liv. Epikur mente også, at vi ikke kunne opnå skepsis. Derfor kunne vi opnå viden om verden ved at stole på sanserne, som synet og berøring.

I klassen lærte han, at formålet med alle menneskers handlinger var nydelse. Faktisk mente han, at man blot ved at begrænse sit begær kunne opnå ro for sig selv. På den måde kan man forvise frygten for guderne og for døden. Epikurs læren om frihed  fra frygt viste sig at være ret populær. Heldigvis blomstrede samfund af epikuræere i århundreder efter hans død.

“Af alle midler til at sikre lykke gennem hele livet er det langt det vigtigste at få venner.”

-Epikuros-

Filosoffen Epikurs tidlige liv

Epikur tilbragte det meste af sit tidlige liv på øen Samos, en athenisk bosættelse. Mens han studerede i Athen, fordøjede han filosofierne fra mange af datidens genier. For eksempel Platon, Aristoteles, og Demokrit . Til sidst vendte han tilbage dertil for at starte sin egen skole, Haven, som tiltrak mange tilhængere.

Tro det eller ej, men verden betragter nu Epikur som en vigtig person. Ikke kun i videnskabshistorien, men også i filosofien. Han argumenterede for, at vi kun bør forholde troen til empiriske beviser og logik. Ligeledes fremlagde han den videnskabelige opfattelse af atomismen.

Dette synspunkt henviser til, at alle kendsgerninger i den makroskopiske verden skyldes atomernes konfiguration. Vigtigst af alt, udelelige elementer i den mikroskopiske verden. Inden for etik er han berømt for at have fremsat teorien om hedonisme. Denne teori hævder, at nydelse er den eneste iboende værdi. Som vi vil se, er hans syn på nydelse imidlertid langt fra det stereotype syn på nydelse.

Tidlige værker af Epikur

For filosoffen Epikur er det mest behagelige liv et liv, hvor vi afholder os fra unødvendigt begær. Derved opnår vi indre ro (ataraxia) ved at være tilfredse med enkle ting. Idéen er at vælge fornøjelsen af filosofiske samtaler med venner frem for jagten på fysiske fornøjelser. F.eks. mad, drikke og sex.

Tro mod sin filosofi hævdede Epikur at tilbringe de sidste dage af sit liv i nydelse på trods af alle de fysiske smerter, han havde. Ifølge hans brev til Idomeneus: “Jeg skriver dette brev til dig på en lykkelig dag for mig. Desværre er det også den sidste dag i mit liv. Jeg beder dig om at tage dig af børnene af Metrodorus , på en måde, der er mig og filosofien værdig”.

Her ser vi en af Epikurs’ teknikker til at opnå lykke selv i den mest elendige situation. I stedet for at dvæle ved smerten, skal du derfor mindes et øjeblik i fortiden, hvor du var mest lykkelig. Ved tilstrækkelig træning af sindet vil du være i stand til at opnå en sådan livlig fantasi. Faktisk en fantasi så stærk, at du kan genopleve disse oplevelser og lykke.

Psykiater Viktor Frankl illustrerede denne idé perfekt. Viktor er en psykiater, der led fire år i forskellige koncentrationslejre, herunder Auschwitz. Ligeledes skrev han, at en af de få ting, der gav ham en følelse af lykke, var at tegne. Dengang tegnede han et billede af sin elskede kone og havde imaginære samtaler med hende.

Til sidst skrev han: “Mit sind klamrede sig til min kones billede. Jeg forestillede mig det med en uhyggelig skarphed. Jeg hørte hende svare mig, så hendes smil, hendes ærlige og opmuntrende blik. Virkelig eller ej, hendes blik var da mere strålende end solen, der var begyndt at stå op”.

Hans stræben efter lykke

Epikurs etik tager udgangspunkt i den aristoteliske banalitet. Den fastslår, at det højeste gode er det, vi værdsætter for dets egen skyld, men ikke for noget andet. Filosoffen Epikur er helt enig med Aristoteles i, at lykke er det højeste gode. Han er dog uenig med Aristoteles ved at identificere lykke med nydelse.

Den gamle græske filosof giver to vigtige grunde til dette. For det første er nydelse det eneste, som mennesker gør og virkelig værdsætter for deres egen skyld. Med andre ord baserer Epikur den etiske hedonisme på sin psykologiske hedonisme. Alt, hvad vi gør, hævder Epikur, gør vi i sidste ende for at opnå nydelse for os selv.

Faktisk bekræfter observationen af et barns adfærd denne teori. Småbørn stræber jo instinktivt efter nydelse og undgår smerte. Ifølge filosoffen Epikur gælder dette også for voksne. For voksne er det dog meget sværere at se, at det er sandt, da de har utroligt komplicerede overbevisninger om, hvad der vil give dem nydelse.

Typer af nydelse ifølge Epikur

Tro det eller ej, men for filosofen Epikur er nydelse tæt forbundet med tilfredsstillelse af ens ønsker. Han skelner i høj grad mellem to forskellige typer af nydelse. F.eks. “bevægende” fornøjelser og “statiske” fornøjelser. “Bevægende” fornøjelser opstår, når man er i færd med at tilfredsstille et ønske. F.eks. at spise en burger, når man er sulten. Disse fornøjelser indebærer aktiv pirring af sanserne.

Ligeledes er disse følelser det, som de fleste mennesker kalder “nydelse”. Epikur siger også, at efter at vi har tilfredsstillet vores begær, ændrer vi os dramatisk. F.eks. når en person er mæt efter at have spist. Tilstanden af mæthed, hvor man ikke længere har behov eller savn, er i sig selv behagelig. Epikur kalder dette en “statisk” nydelse. Vigtigst af alt siger han, at disse statiske fornøjelser er de bedste fornøjelser.

Derfor benægter Epikur, at der findes nogen mellemtilstand mellem nydelse og smerte. Når en person har uopfyldt begær, er vedkommende derfor i smerte. På den anden side, når en person ikke længere har uopfyldt begær, er denne tilstand yderst behagelig. Det er ikke blot en mellemliggende tilstand mellem glæde og smerte. Epikur skelner også mellem fysisk og psykisk nydelse og smerte.

Fysisk og psykisk nydelse ifølge Epikur

Fysiske glæder og smerter vedrører kun nutiden. Men mentale glæder og smerter omfatter også fortiden. F.eks. gode minder om tidligere nydelse eller beklagelse over tidligere smerte eller fejltagelser. Når det drejer sig om fremtiden, tillid eller frygt for, hvad der vil ske. Ifølge den græske filosof er angst for fremtiden den største fjende af lykke.

Vigtigst af alt er frygt for guderne og frygt for døden. Det er bydende nødvendigt at forvise frygten for fremtiden. Du bør også se fremtiden i øjnene med tillid til, at den vil tilfredsstille dine ønsker. Derfor vil du opnå ro (ataraxia), den mest ophøjede tilstand. I virkeligheden kan det i betragtning af Epikurs opfattelse af nydelse være godt at kalde ham en “fredfyldt” i stedet for en “hedonist”.

At vende sig bort fra det ydre

En anden af hovedkonklusionerne i den nyere forskning om lykke vedrører den begrænsede rolle. Med andre ord spiller ydre forhold en rolle i forhold til at gøre en lykkelig. F.eks. har indkomst, ægteskab, godt udseende og gevinst i lotteriet kun en lille indvirkning på ens varige lykke. Heldigvis foregriber Epikur dette med sin påstand om, at den største hemmelighed for lykke er uafhængighed.

Mennesker skal imidlertid være så uafhængige af ydre ting som muligt. At være tilfreds med de enkle ting i livet sikrer, at man aldrig bliver skuffet. Hvis du lægger din aktie i unødvendige fornøjelser som dyre luksusvarer og mad, vil du være:

  • Fuldstændig forstyrret, når du mister disse fornøjelser.
  • Meget ivrig efter at opnå dem.
  • Hele tiden blive skubbet fremad mod større luksus.

Derfor forkaster Epikur i overensstemmelse med denne følelse den “grove hedonisme”. Hedonismen lægger vægt på fysisk nydelse. I modsætning hertil hævder han, at den filosofiske stræben efter visdom sammen med nære venner er den største af alle fornøjelser.

Kort sagt var filosoffen Epikur ifølge dette den lykkeligste af alle mennesker. Han valgte de stabile glæder ved viden frem for kroppens midlertidige og flygtige glæder. Epikur sluttede sit brev med at sige, at hvis du praktiserer disse forskrifter, vil folk elske dig. Afslutningsvis vil verden betragte dig som en “gud” blandt mennesker, da han opnåede en udødelig tilstand selv i et dødeligt legeme.

Det kan interessere dig ...
De græske filosoffer og syv af deres ordsprog
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
De græske filosoffer og syv af deres ordsprog

Det klassiske Grækenland blev engang betragtet som centrum for civilisation og viden. Her er syv ordsprog fra nogle græske filosoffer.



  • Gual, C.G. (1981). Epicuro. Madrid: alianza editorial.
  • Ullman, R.A: (1996). Epicuro: o filósofo da alegria.

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.