Eksisterer sjælen virkelig?

Problemet med, om sjælen eksisterer eller ej, hænger sammen med forståelsen af selvets natur.
Eksisterer sjælen virkelig?
María Alejandra Castro Arbeláez

Skrevet og kontrolleret af psykolog María Alejandra Castro Arbeláez.

Sidste ændring: 24 december, 2022

Gennem hele historien har folk spekuleret på, om sjælen eksisterer. Det er et spørgsmål, der har ført til store diskussioner, og som forskellige discipliner har forsøgt at besvare ved adskillige lejligheder.

Her vil vi se på det fra et videnskabeligt perspektiv og de aktuelle udfordringer på dette område. Vi vil også undersøge Robert Lanzas fascinerende teori om biocentrisme.

I årenes løb har forskellige religiøse traditioner bekræftet eksistensen af sjælen. Men vi vil gå ud over det åndelige og undersøge det fra et videnskabeligt perspektiv. Faktisk vil vi finde ud af, hvordan dette felt behandler emnet i dag.

Blå sommerfugl på hånd

Sjælen

Sjælen er en uhåndgribelig enhed, der kan adskilles fra kroppen. Derfor antyder idéen om sjælens eksistens en dualisme af substans eller eksistensen af to substanser: En materiel og en immateriel og ikke-fysisk.

Et spørgsmål, som vi alle har en tendens til at stille, er: Hvad er sjælen til? Hvad gør den? Hvad er dens funktioner i vores liv? Ifølge dem, der tror på den, er sjælen det sted, hvor al vores mentale aktivitet finder sted. Det er der, hvor vores følelser, beslutninger, fornemmelser, erindringer, personligheder og ræsonnementer befinder sig.

Men er alt dette ikke placeret i hjernen, spørger du måske? Har neurovidenskaben ikke vist, at dette organ er grundlaget for alle vores mentale processer?

I dag benægter folk, der går ind for eksistensen af sjælen, ikke, at hjernen har indflydelse på den. For eksempel producerer de visuelle systemer i vores hjerne visuelle oplevelser i vores sjæl.

Man holder imidlertid fast i, at sjælen udfører sine egne processer uden hjælp fra hjernen. Desuden hævdes det, at denne enhed kan adskilles fra hjernen. Så når vi dør, mener man, at sjælen “flyder væk”, og dens eksistens sikrer, at vores mentale liv fortsætter uafbrudt (Johnson, 2013).

Eksisterer sjælen virkelig?

Idéen om sjælens eksistens er forbundet med troen på et liv efter døden. Faktisk er denne idé om sjælen forbundet med overbevisningen om et fremtidigt liv. Man mener også, at vores sjæle er vejledere, der hjælper os med at tænke og føle, og at de adskiller sig fra vores kroppe.

Selvfølgelig varierer opfattelsen af sjælen alt efter den enkelte kontekst, religion og disciplin. I årenes løb har det religiøse perspektiv været det mest dominerende. Dette skyldes primært, at sjæle anses for at være forbundet med den åndelige dimension, som har været ansvarlig for at forklare deres eksistens.

Uanset om forestillingerne er forbundet med det åndelige eller ej, er idéen om sjælen udledt, hvilket tyder på, at beviserne for dens eksistens omfatter de mysterier, der er forbundet med fødsel, død, forskellige bevidsthedstilstande, hukommelse og fantasi. Faktisk antydes det, at sjælen er som en slags kraft eller vital impuls.

Det videnskabelige paradigme og sjælens eksistens

Ifølge videnskabsfilosoffen og videnskabshistorikeren Thomas Kuhn er et videnskabeligt paradigme et sæt af visse erkendelser, der er universelt anerkendt. Ud over at generere modeller for løsninger og problemer i det videnskabelige samfund er paradigmer genstand for kritik.

Det nuværende videnskabelige paradigme anerkender normalt ikke den åndelige dimension. Faktisk påpeger det, at der ikke er behov for en sjæl, og forklarer os livet gennem ligninger og kulstofs og proteiners aktivitet osv.

Mens religionen derfor giver svaret på sjælens eksistens ud fra et åndeligt synspunkt og forbinder den med det transcendente og ukropslige, forbinder videnskaben, hvis den opfatter den, den med det materielle. Det vil sige, at den forstår den som et synonym for sindet, når den betragtes ud fra et poetisk synspunkt. Eller den reducerer den til begrebet erkendelse og bevidsthed.

Mands hoved lyser op og repræsenterer sjælen

Udfordring af de nuværende videnskabelige teorier

Men selv om neurovidenskaben har gjort store fremskridt med hensyn til at forklare, hvordan vores nervesystem fungerer, og har forsøgt at forklare årsagen til subjektive oplevelser, er de stadig et mysterium. Det betyder, at problemet med, om sjælen eksisterer eller ej, hænger sammen med forståelsen af selvets natur.

I øjeblikket er der forskellige teorier, der udfordrer det videnskabelige paradigme. Et eksempel herpå er biocentrismen, som fremhæver vanskelige spørgsmål om menneskets natur. For eksempel spørger de, om sjælen eksisterer, eller om der er noget, der rækker ud over tiden.

Denne nye vision af væren, af kosmos og af virkeligheden mener, at livet rækker ud over atomer og partikler. Den forklarer ting som kvanteforvikling og usikkerhedsprincippet. Faktisk påpeger nogle forfattere, at kvantemærkeligheder forekommer i verden på menneskelig skala, som foreslået af Gerlich et al (2011) i deres artikel “Quantum Interference of large organic molecules”.

Robert Lanza, en amerikansk videnskabsmand, foreslog teorien om biocentrisme. Han mener, at liv og biologi er afgørende for tilværelsen, virkeligheden og kosmos, og han hævder, at bevidstheden har skabt universet og ikke omvendt. Han ignorerer ikke den fysisk-kemiske tilgang til forklaringen af tilværelsens forhold, men tillægger den biologiske tilgang større betydning.

For andre videnskabelige vidensplaner er rum og tid redskaber for sindet og forbinder sjælen med eksistensen. Det er en udfordring, der fjerner os fra den klassiske intuition og antyder, at en del af sindet eller sjælen er udødelig og eksisterer uden for disse kategorier.

Undersøgelser, der skal bevise sjælens eksistens

I dag er der stadig flere medicinske forskere, der interesserer sig for sjælens udødelighed. Faktisk nåede litteraturen om emnet sit højdepunkt med neurokirurgen Eben Alexanders artikel med titlen: Proof from Heaven: A Neurosurgeon’s Journey into the Afterlife. I denne bog fortæller neurokirurgen om sin tilsyneladende oplevelse af livet efter døden, mens han lå i koma.

For at gøre en ende på usikkerheden omkring sjælens eksistens har John Templeton Foundation på samme måde foretaget en række undersøgelser af nærdødsoplevelser. Det kaldes The Immortality Project. En af forskerne er Sam Parnia, leder af genoplivningsforskningen på New York University.

Hans mål er at finde ud af, om nærdødsoplevelser er virkelige. Med andre ord at skelne mellem, om årsagerne til dem er fysiske eller tværtimod parapsykologiske eller metafysiske.

For at opnå dette har Sam Parnia til hensigt at analysere hjerneaktiviteten hos patienter, der lider af hjertestop. Han vil forsøge at afgøre, om neurale forbindelser er i stand til at forårsage en subjektiv oplevelse. Med andre ord, om patienten ser sig selv som ude af sin krop og som en anden enhed, mens lægerne forsøger at genoplive dem.

Som det fremgår, anerkender visse grene af videnskaben sjælen, enten fordi de forbinder den med poetiske konnotationer eller reducerer den til kognition. Andre fortsætter med den traditionelle vision, hvor den benægtes. På den anden side begynder nogle aktuelle teorier, takket være nye opdagelser, at tænke på dens eksistens som forbundet med tid og rum.

Det kan interessere dig ...
Følelsesmæssige kærtegn er næring for sjælen
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Følelsesmæssige kærtegn er næring for sjælen

Følelsesmæssige kærtegn er mere end fysisk kontakt. Det er at kærtegne sjælen med et flygtigt blik. Det er et "jeg tænker på dig og jeg elsker dig....




Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.