Effekten af kokain på hjernen

03 februar, 2020
Kokain skader mange områder i din hjerne.
 

Kokain er et af de mest brugte og afhængighedsskabende stoffer, der findes. Effekten af kokain på hjernen er ret så skadelig udover den følelse af eufori og velvære, som man først føler. Fortsæt med at læse her, hvis du vil vide mere om, effekten af kokain på hjernen.

Effekten af kokain på hjernen er omfattende. Det er det næstmest brugte stof i verden, og det har skabt problemer for helbredet siden 80’erne. Stoffet, som udvindes af bladene fra kokaplanten, giver en følelse af eufori, energi og mental klarhed hos dem, som indtager det. Det nedsætter også deres appetit og behovet for søvn.

Udover disse effekter på den korte bane, så har indtag af kokain også effekter på den lange bane, både for ens følelser og adfærd. Læs med her for at finde ud af de vigtigste effekter, som kokain giver på hjernen både anatomisk, metabolisk og funktionelt.

dreng i hættetrøje

Anatomiske og metaboliske effekter

Dette stof påvirker både området med noradrenalin og dopamin i hjernen. Helt præcist så frigiver det norepinefedrin, mens det hindrer genoptagelsen af serotonin, dopamin og norepinefedrin ved synapserne. I rummet mellem kommunikationen mellem to neuroner, også kaldet den synaptiske kløft, er tilgængeligheden af disse neurotransmittere meget større.

 

Denne effekt fører til en række af langtidsforandringer i hjernen. Ved undersøgelser af døde har forskere kunnet observere, at hjernen hos folk, der misbrugte kokain, havde en lavere mængde af dopamin i striatum. Der var også en lavere tæthed af monoaminer og udseendet af transporterne af dopaminen.

Desuden er der en stigning i mikroglia og makrofager. Det betyder, at brug af kokain har forbindelse med et tab af både dopaminergiske terminaler og neuroner.

Denne skade på cellerne skaber stier for belønning, hvor dopaminen er en del af denne sti. Det øger dets funktion og skaber en trang til at indtage mere. På samme måde vil en nedgang i forekomsten af naturligt dopamin være skyld i en tilbagetrækning, depression og symptomer på længsel.

Forskere har også observeret, at indtaget af kokain og andre substanser øger forekomsten af frie radikaler og oxidativ stress. Selvom disse celler er nødvendige, så er de en integreret del af vores aldring og nedbrydningen af vores celler.

Desuden støder de sammen med funktionen af barrieren for blodet i hjernen. Den er afgørende for at beskytte hjernen mod skadelige påvirkninger udefra og opretholde balancen.

Misbrug af kokain hænger altså direkte sammen med effekterne på hjernens kredsløb, hvorfor der vil være en større sandsynlighed for et slagtilfælde. Der er også en stigning i tumornekrosefaktoren.

kvinde virker depressiv
 

Effekten af kokain på hjernen i forhold til funktion

Forandringerne og skaderne, som vi har nævnt ovenfor, har en række konsekvenser på den neuropsykologiske funktion hos misbrugeren. Helt generelt så klarer misbrugere af kokain sig dårligt i neuropsykologiske tests. Disse effekter manifesterer sig i opmærksomheden, hukommelsen, forlænget svartid og udøvende funktioner.

Mere specifikt så påvirker kokain processerne med at vælge og fastholde opmærksomheden, arbejdshukommelsen, visuel hukommelse og evnen til at lære nyt. Faktisk er disse effekter mere tydelige under en periode med afvænning.

Med hensyn til de udøvende funktioner så begår misbrugere af kokain flere fejl, når det drejer sig om respons. De er også mere impulsive og er dårligere til at tage beslutninger. Dette har også en sammenhæng med mangel på fleksibilitet overfor forandringer og en dårligere evne til undgå fejl og håndtere ulykker.

Kort fortalt så er kokain nok et af de mest afhængighedsskabende stoffer overhovedet. Ud over de effekter, der er nævnt her, så er der så mange emotionelle, adfærdsmæssige og sociale konsekvenser, der påvirker personens livskvalitet.

 
  • Urigüeña, L. y Calladoa, L.F. (2010). Cocaína y cerebro. Trastornos adictivos, 12(4), 129-134.
  • Ramos-Cejudo, J. y Iruarrizaga Díez, I. (2009). Correlatos neuropsicológicos y emocionales implicados en el consumo de cocaína: una revisión teórica a los nuevos hallazgos. Psychosocial Intervention, 18(3), 245-253.