Edvard Munch: Malerier af kærlighed og død

13 juli, 2020
Edvard Munch er blandt de vigtigste og mest indflydelsesrige kunsterne inden for moderne kunst. Hans arbejde har, primært, gjort et indtryk i Tyskland og de skandinaviske lande, hvor han er anset for at være en af de to største ekspressionistiske kunstnere. 
 

Edvard Munch var en maler og gravør fra Norge, hvis arbejde intenst fremkalder psykologiske temaer. Som maler, associerer vi ham med den symbolistiske bevægelse i det sene 19. århundrede.

Munch havde også en stor indflydelse på den tyske ekspressionisme i det tidlige 20. århundrede. Kunsteksperter anser hans mest berømte maleri, Skriget (1893), for at være et symbol på moderne, spirituel lidelse.

Portræt af Edvard Munch

Barndommen og ungdommen hos Edvard Munch

Edvard Munch blev født den 12. december 1863 i Löten, Norge. Hans middelklassefamilie havde triste helbredsproblemer. Hans mor døde, da han var fem år gammel, og hans ældre søster døde, da han var 14 år. Begge døde af tuberkulose.

Munch genskabte endda dette tema i sit første mesterværk, Det syge barn, i 1885. Munchs far og bror døde også, da han stadig var ung. Den eneste søster, han stadig havde tilbage, udviklede en mental sygdom kort efter.

Munch viste et talent for at kunne tegne i en tidlig alder, på trods af kun at modtage lidt formel træning. En vigtig faktor i hans kunstneriske udvikling var Kristiania Bohème, der var en kreds af forfattere og kunstnere fra Kristiania, som Oslo blev kaldt.

 

Medlemmerne af denne kreds troede på fri kærlighed, og var generelt imod småborgerlig snæversynethed. Christian Krohg, en af de ældste malere i denne kreds, gav Munch instruktioner og opmuntring.

Tidligt, havde Munch succes med at overkomme den naturalistiske æstetik, der herskede i Kristiania. Dette var i høj grad, fordi han var påvirkedet af fransk impressionisme, efter en rejse til Paris, da han var 26 år gammel. 

Han var, uden tvivl, stærkt påvirket af værkerne af de post-impressionistiske malere, Paul Gauguin og Henri de Toulouse-Lautrec. Han påtog sig også samme ambition som de syntetiske kunstnere, der betød at gå længere end blot at beskrive objekter og situationer eksternt til at beskrive den indre vision, han så i dem.

Munchs kunstneriske modenhed

Munchs dybt originale stil krystaliserede omkring år 1892. Den flydende og snørklede brug af linjer i hans nye malerier i denne periode var lig den af nutidig Art Nouveau.

Dog, brugte Munch ikke linjer som dekoration, men som et redskab til dyb, psykisk afsløring. Den voldelige følelse og de ukonventionelle billeder i hans malerier, særligt hans dristige beskrivelser af seksualitet, skabte dybe kontroverser.

Norske kritikere, såvel som hans kollegaer i Berlin, udtrykte harm over hans arbejde, hvilket var på grund af deres misforståelse af, hvad han forsøgte at udtrykke. Dette skete, da Munch udstillede mange af sine malerier i den tyske hovedstad i 1892, på baggrund af invitationen fra kunstnerforeningen i Berlin.

 

Kritikerne var også stødt over hans innovative teknik, der, for de fleste folk, virkede som ufærdigt arbejde. Denne skandale hjalp ham dog med at gøre sit navn kendt i Tyskland og, herfra, spredte hans omdømme sig endnu mere.

Munch boede, primært, i Berlin fra 1892-1895, og, dernæst, i Paris fra 1896-1897, og han fortsatte med at flytte hyppigt. Han slog sig endelig ned i Norge i 1910.

Malerier af kærlighed og død og Skriget

I hjertet af Munchs arv er hans række af malerier af kærlighed og død. Den originale kerne bestod af 6 billeder, der blev fremvist i 1893, og denne række voksede til 22 værker på det tidspunkt, hvor de blev udstillet. Den første udstilling af denne serie fik titlen The Frieze of Life i Berlin-løsrivelsen (en tysk, kunstnerisk bevægelse) i 1902.

Munch reorganiserede konstant disse malerier, og hvis nogen af dem blev solgt, ville han producere en ny version af dem. Af den årsag, i mange tilfælde, er der adskillige malede versioner og print baseret på det samme billede.

Selvom The Frieze of Life er baseret dybt på hans personlige oplevelse, er dets tema universelt. Hans værker handler ikke særligt om mænd eller kvinder, men mænd og kvinder generelt. Hans værker berører temaet med menneskelig erfaring og den store elementære kraft af naturen. 

Set i rækkefølge, viser denne række af værker et implicit narrativ af opvågningen, opblomstringen og visnen af kærlighed, efterfulgt af fortvivlelse og død.

Maleri af arbejdere på vej hjem
 

Workers Returning Home, af Edvard Munch.

Skriget af Edvard Munch

I mange af hans malerier, er billedets magt forstærket af det klaustrofobiske, lukkede område og det bratte, forhastede perspektiv. Et eksempel på denne form for dramatiske perspektiv er blevet brugt i Munchs mest berømte værk, Skriget. 

Skriget var inspireret af en utrolig oplevelse, hvori Munch følte og hørte “det største skrig gennem naturen”. Det afbilder et panikramt væsen, der, på samme tid, minder om en sædcelle eller et foster, vis omrids giver genklang i de hvirvlende linjer på den blødrøde himmel.

“Mine lidelser er en del af mig selv og min kunst. De er ikke til at skelne fra mig, og deres destruktion ville ødelægge min kunst. Jeg ønsker at beholde disse lidelser.”

-Edvard Munch-

I dette maleri, stiger angst til et kosmisk niveau. Angsten i dette maleri er, ultimativt, relateret til refleksionerne over døden og manglen på mening, der skulle være fundamental for eksistentialismen

De første to versioner af Skriget kan dateres tilbage til 1893. Munch skabte en yderligere version i 1895, og fuldendte en fjerde version i 1910.

Edvard Munch: Hans arbejde i grafik

Hans kunst har også haft en tydelig affinitet med denne tids poesi og drama. Ydermere, kan vi lave interessante sammenlignelser med arbejdet af skuespilforfatterne, Henrik Ibsen og August Strindberg, som Munch malede portrætter af.

Munchs masseproduktion af grafisk kunst begyndte i 1894. Hans grafiske arbejde bestod af indgravering, litografi og træsnit.

 

Den primære attraktion ved at lave print var, for ham, at det gjorde det muligt for ham at kommunikere sit budskab til en meget større gruppe af folk. Print gjorde det også muligt for ham at udvide mulighederne for at eksperimentere.

Hans mangel på formel træning i ethvert grafisk medium var, uden tvivl, en faktor, der skubbede ham mod ekstremt innovative teknikker.

Ligesom mange af hans samtidige, var han påvirket af japanske traditioner i sit brug af træsnit. Dog, gjorde han, radikalt, processen mere simpel. For eksempel, printede han ved at bruge en enkelt blok af træ savet i adskillige små stykker.

Munchs brug af rigtige træårer til ekspressive formål viste sig at være et delvist succesfuldt eksperiment, som har haft en stor indflydelse på senere kunstnere.

Munchs sidste år

Maleren kom på hospitalet adskillige gange mellem 1905 og 1909 for alkoholisme, associeret med depression og en tilbøjelighed til selvmord. 

Han var konstant involveret i handlinger med vold, slåskampe og aggressive former for adfærd. En kamp med en anden maler tvang ham til at holde sig fra sit hjemland i fire år. Adskillige af hans malerier har portrætteret denne strid.

En særlig vigtig bestilling, der markerede den sene accept af hans vigtighed i Norge, var til vægmalerierne på Oslos Universitet (1909-1916). Det centrale i denne række var et enormt maleri af solen, flankeret af allegoriske billeder. 

Man kan sige, at det primært var gennem hans arbejde i 1890’erne, at han formerede de mystiske og farlige psykiske kræfter, som han senere ville efterlade til kunstnere i moderne kunst.

 

Munch, en livslang jøde, var en kunstner, der blev afvist af de voksende europæiske nazister. I 1937, blev hans arbejde inkluderet i nazi-udstillingen af “degenereret kunst”, som et eksempel på jødisk, kunstnerisk perversion.

“Sygdom, galskab og død var de sorte engle, der blev ved med at holde øje med min vugge, og de ledsagede mig hele mit liv.”

-Edvard Munch-

Munch døde den 23. januar 1944 i Ekely, nær Olso. Maleren testamenterede sin ejendom og alle sine malerier, print og tegninger til byen, Oslo.

Byen rejste Munch Museet i 1963, på hundredeårsdagen efter hans fødsel. Mange af hans bedste værker er på nationalgalleriet i Oslo.

Maleri af Munch

Death Struggle, af Munch.

Munchs arv

Munchs koncentration omkring den “emotionelle essens” førte, nogle gange, til radikale enkeltheder af form og en ekspressiv, fremfor en deskriptiv, brug af farve. Alle disse trends blev taget op af adskillige yngre kunstnere, særligt de førende fortalere af tysk ekspressionisme.

“Fra min rådnende krop, skal blomster vokse, og jeg er i dem, og det er evighed.”

-Edvard Munch-

Måske kan hans mest direkte, formelle indflydelse på senere kunst ses i området med indgravering af træ. 

 

Hans dybeste arv for moderne kunst ligger dog, i særdeleshed, i hans brug af kunst med det formål at adressere universelle aspekter af menneskelig oplevelse. Hans værker bliver ved med at tale til den typiske moderne situation hos individet, i mødet med usikkerheden i en hurtigt ændrende, nutidig verden

  • Miranda, M., Miranda, E., & Molina, M. (2013). Edvard Munch: enfermedad y genialidad en el gran artista noruego. Revista médica de Chile, 141(6), 774-779.
  • Young, P., & Finn, B. C. (2014). Edvard Munch, El grito y la atmósfera. Revista médica de Chile, 142(1), 125-126.
  • Gómez, C. P. (2016) Edvard Munch. La pintura y la voz. VIII Congreso Internacional de Investigación y Práctica Profesional en Psicología.