"Det kunne have været værre" - virker denne udtalelse?

"Bare rolig, det kunne have været værre!". Det er et meget almindeligt udtryk, som vi bruger, når nogen går gennem en svær situation. Er der dog nogen fordele ved at undervurdere det, som folk går igennem?
"Det kunne have været værre" - virker denne udtalelse?

Sidste ændring: 02 februar, 2021

Mange af os har været i denne situation. Vi har lige mistet et arbejde, afsluttet et forhold, blevet slemt skuffet og når vi taler om disse ting med nogen, der er tæt på os, får de sagt den klassiske sætning; “Bare rolig, tingene kunne have været værre”.

Vi bruger den ofte, fordi vi ikke ved, hvad vi ellers skal sige. Er der dog overhovedet nogen fordel ved, at nogen fortæller os dette, eller at tænke det?

Foruden om det er brugbart eller ej, er der rigeligt med evidens for dets brug. Det er meget almindeligt for os at sammenligne vores situationer med andres, og vi bruger dem som en reference. Nogle gange kan det give noget lindring, hvis man ved, at nogle folk går igennem sværere ting, end man selv gør.

Det er som om, dit sind desperat leder efter noget at klynge sig til for at sige; “Når man tager alt i betragtning, så er tingene ikke så forfærdelige, som de kunne have været”.

Det er en besynderlig tendens, som de fleste af os gør, og det er også blevet studeret inden for det psykologiske felt. Vi ved, at det er en form for tilpasningsstrategi, som vi gør hyppigt brug af. Ikke desto mindre er der nogle nuancer i denne “livsredder”, som vi alle bør have i tankerne.

Kvinde, der går med paraply i regn

“Det kunne have været værre” – det kunne regne

Du er på vej hjem efter arbejde, og din bil går i stykker. Du får ringet til Falck og venter. I din magtesløshed forsøger din hjerne at finde en måde at trøste dig på. “Altså det kunne have været værre, det kunne regne!”. Og underligt nok hjælper denne form for tanker.

Et andet eksempel kan være et besøg hos lægen. Hos lægen får du at vide, at du har diabetes. Ret logisk bliver du ret skræmt af at høre disse ord. Lægen smiler dog beroligende og siger; “Bare rolig, det kunne være meget værre. Der er mange sygdomme, der er meget mere alvorlige”.

I disse to eksempler kan du forestille dig selv i to meget forskellige situationer. I den første giver tanken, at situationen kunne være meget værre, en form for lindring. Det andet eksempel er dog en “fælde”, vi ofte falder i. Det, vi gør her, er at undervurdere alvoren af en situation, mens vi sammenligner den med en anden. 

Det faktum, at en læge fortæller dig, at der er folk, der har meget mere komplicerede eller hårdere sygdomme end din, hjælper ikke rigtig. Det, denne strategi faktisk opnår, er at undervurdere alvoren af nogens særlige situation.

Foruden dette vil der være en fare for at få dem til at føle sig skyldige, fordi de har fundet lindring i tanken om, at andre har det værre end dem. Vi kan konkludere, at det hverken er logisk eller etisk at ty til denne form for kommentarer. 

“Det kunne have været værre” – sætningen, der underminerer folks oplevelse

Hvis der er en ting, som vi mennesker ofte tager fejl omkring, er det at vide, hvordan man støtter, ledsager og hjælper andre folk. Når du går gennem en svær tid, vil du normalt ikke have dem omkring dig, der ender med det samme problem eller lider af det tab, du har oplevet. Alt, du ønsker, er noget forståelse og kærlighed.

Der er dog mange folk, der gør brug af disse ukloge kommentarer og fortæller folk, at “det kunne have været værre”.

Lad os forestille os at du har været ude for en bilulykke. Du slap med nogle smerter i din nakke. Hvis nogen fortæller dig, at det kunne have været så meget værre, kan det skabe flere kvaler i dit sind over at komme ud for værre konsekvenser i fremtiden. Du kan endda blive bange for at sidde bag et rat igen.

Lad os se på et andet eksempel. Forestil dig, at du er blevet fyret fra dit arbejde. Du vil ikke blive trøstet af tanken om, at du kunne have lidt under sværere omstændigheder. Hvorfor? Fordi alle disse kommentarer er for at aflede dig fra det, du oplever lige nu.

De neutraliserer blot dine følelser og den virkelighed, du står over for, ved at sammenligne den med noget, der ikke har noget at gøre med dig, og som ikke kan og ikke bør skabe nogen lindring hos dig. Du kommer ikke til at få det bedre af at vide, at andre har det værre end dig.

Trist ung fyr

Faren ved denne tankegang

I et studie, der blev udført af Dr. Shelley Taylor og Joan Wood på University of Texas, kom de frem til nogle interessante konklusioner i henhold til dette emne. Der er noget endnu mere almindeligt end andre folk, der fortæller dig, at “det hele kunne have været værre”. Det mest almindelige er, at du faktisk siger det til dig selv. 

Det, de konkluderede fra dette studie, var, at det ikke altid hjælper os at gøre brug af denne strategi med psykologisk tilpasning i modgang. Ydermere kan det ofte gøre tingene værre, hvis det, du går igennem, er alvorligt.

For at forstå dette en smule bedre vil vi give dig et eksempel. Lad os forestille os en teenager, der har været udsat for mobning gennem sin gymnasietid.

Den unge mand finder trøst i tanken om, at tingene kunne have været værre. For eksempel er han aldrig blevet fysisk angrebet. Han finder trøst i det faktum, at ingen har fundet ud af, hvad han blev udsat for, hverken hans forældre eller undervisere.

Det giver dog ikke nogen reel fordel. Han mener, at han ikke led under det værst mulige udfald. Virkeligheden af situationen er dog en anden. 

Underminering af lidelse

Ved at bruge denne uhjælpsomme strategi underminerer han faktisk det, han har været igennem. Han konfronterer eller forsøger ikke at håndtere sin lidelse, fordi han har undervurderet den. Han har indført en forsvarsmekanisme for at forsøge at hjælpe sig selv. Alt, han gør, er dog at undgå traumet.

Man kan sige at under specifikke omstændigheder, vil kommentaren “det kunne have været værre” måske være ret brugbar. Vi skal dog ikke ignorere eller trivialisere folks lidelser, hvor ubetydelige de end må virke for dig. 

Det er vigtigt at anerkende og respektere enhver situation, folk går igennem. Det korte af det lange er, at hvis du ikke forstår, at situationen, som en anden person oplever, kan skabe reel lidelse og kvaler hos dem, vil det være meget svært for dig at hjælpe.

Det kan interessere dig ...
Eksistentiel krise: Hinsides lidelse
Udforsk SindetLæs den på Udforsk Sindet
Eksistentiel krise: Hinsides lidelse

Når du rammes af en eksistentiel krise, kan det virke overvældende med alle de spørgsmål og tanker. Men den kan faktisk overvindes, og bruges.