Abraham Maslow: Menneskepsykologens fader

· april 8, 2019
Maslows teorier fik ikke en god modtagelse i første omgang. Trods modstanden endte Maslows teori med at tiltrække psykologers opmærksomhed i hans tid.

Abraham Maslow er et af de vigtigste navne i psykologi. Psykologer anser ham for at være far til det, vi kalder “humanistisk psykologi”. Dette er en type psykologi, der falder mellem psykoanalyse og behaviorisme. Det har haft stor indflydelse på, hvordan psykologi har udviklet sig gennem tiden.

Abraham Maslow, søn af jødiske indvandrere, blev født i Brooklyn, New York den 1. april 1908. Maslow havde ikke en nem barndom. Han oplevede en stor forskelsbehandling i alle sine ungdomsår. Denne diskrimination er måske, hvad der motiverede hans interesse for psykologi, og hvordan vores hjerne virker under forskellige omstændigheder.

Maslow sagde ved flere lejligheder, at han ikke var et lykkeligt barn. Han fandt det svært at blive accepteret, hvilket stimulerede hans nysgerrighed. Biblioteket var hans andet hjem. Der begyndte han at dyrke en skarp intelligens, der gjorde ham til en af de bedste studerende.

“En musiker skal lave musik, en kunstner skal male, en digter skrive, hvis han i sidste ende skal være lykkelig.”

-Abraham Maslow-

Portræt af Abraham Maslow

Abraham Maslows uddannelse

Han troede først, at han skulle studere jura. Maslow begyndte faktisk karrieren, men indså snart, at hans sande passion var psykologi. Hans passion for psykologi førte ham til at forlade New York og begynde sine studier ved University of Wisconsin.

Hans liv ændrede sig for evigt i hans universitetsår. Han giftede sig med en ældre kvinde og mødte, hvem der ville blive hans første mentor: Harry Harlow. Sammen med Harlow begyndte han at udføre sine første studier på primater. Maslow blev især interesseret af primaternes seksuelle adfærd og magtrelationerne.

Et par år senere vendte han tilbage til New York og arbejdede som lærer ved Columbia University. Der mødte han Edward Thorndike og Alfred Adler. Sidstnævnte, som var meget tæt på Sigmund Freud, blev hans anden mentor.

Senere hen arbejdede Maslow som professor ved Brooklyn College of the City University of New York. Dette var en særlig frodig tid i hans liv. Der mødte han Erich Fromm og Karen Horney, to fremtrædende mennesker i psykologi, der stærkt berigede hans egen vision.

Maslows revolutionære teorier

Abraham Maslow var frem for alt en stor observatør og en lidenskabelig forsker. Udover forståelsen af menneskelig adfærd blev Maslow motiveret af ideen om at finde midlerne til at hjælpe andre med at tage skridt til at blive de bedste mennesker, de kunne være.

I sin afhandling rejste han faktisk den oprindelige teori, som han navngav Maslows behovshierarki.

Maslows behovspyramide på dansk

Hans pyramide kondenserer hovedteorierne i hans teori. Det rejser eksistensen af et sæt menneskelige behov, som alle mennesker deler. Sådanne behov starter fra vores behov for at tilfredsstille grundlæggende behov såsom næring, til de mest abstrakte behov, såsom kreativitet.

Maslow udtalte, at pyramidens base skal være fysiologiske behov. Derefter successivt behovet for sikkerhed, kærlighed / tilhørsforhold, anerkendelse og selvrealisering.

Abraham Maslow og hans betydning i psykologi

Maslows teorier fik ikke en god modtagelse i første omgang. Nogle psykologer på det tidspunkt, især i den behavioristiske tankegang, fandt hans teorier for strenge og tunge i videnskabelige termer. De troede, at de havde mere at gøre med humanismen end psykologi.

Hans teori blev heller ikke modtaget godt i det psykoanalytiske samfund heller. De kunne ikke lide det, fordi det fjernede Freuds grundlæggende antagelser. Maslow selv gav dog kredit til den wienske psykoanalytiker.

Maslow kritiserede imidlertid Freuds arbejde, fordi han følte, at det var mangelfuldt i forståelsen af menneskelig adfærd. Efter hans mening havde Freud kun studeret neurotisk adfærd og var mangelfuldt, når det kom til sund opførsel.

Trods modstanden endte Maslows teori med at tiltrække psykologers opmærksomhed i hans tid. Ideen med, at mennesker har strukturerede behov, og at vores trivsel er betinget af tilfredsstillelsen af disse behov, var interessant for de intellektuelle. Fagfolk i andre discipliner som sociologi, antropologi og marketing begyndte også at udvise tro på Maslows teori.

Det var sådan, the American Humanist Association udnævnte Maslow til Humanist of the Year i 1967. Maslow stoppede aldrig med at undervise i hele sin karriere. Selv i hans senere år underviste han af og til.

Han fyldte sin tid med et sortiment af projekter, hvoraf nogle aldrig blev afsluttet. Han døde i 1970. Hans teorier lagde grundlaget for, hvad der formelt ville blive den humanistiske tankegang.