Nociceptorer: Alt om smertereceptorer

Videnskaben står overfor udfordringen med at udvikle mere raffinerede og personliggjorte lægemidler og kemiske stoffer, der virker på de konkrete smertereceptorer, der udløser smerte.
Nociceptorer: Alt om smertereceptorer

Sidste ændring: 08 juli, 2021

Vi oplever alle smerter. Nogle gange forårsager vores egen krop selv smerter ved at udløse betændelse. Selvom vi alle føler smerter, er vi ikke velinformerede om de sensoriske neuroner, der er involveret i det. I denne artikel vil vi tale om nociceptorer, smerteceptorerne.

Alle mennesker (og alle andre levende væsener med et centralt nervesystem) ville ikke ønske noget mere end ikke at føle nogen smerte. Men tro det eller ej, at opleve smerter er nøglen i livet.

Hvis vi var immune mod forbrændinger, kvæstelser eller de fysiske indikatorer for en sygdom, ville vi sandsynligvis have rigtig korte liv. Desuden ved man, at mennesker med medfødt analgesi (ufølsomhed over for smerter) lever tragiske og korte liv.

Smerter er som en advarsel og hjælper os med at reagere på farlige eller skadelige stimuli. Vi kan således sige, at nociceptorer garanterer vores overlevelse, da de giver os mulighed for at få en bedre livskvalitet og forholde os meget bedre til os selv og vores miljø.

Illustration af smerte i centralnervesystemet

Nociceptorer

Som tidligere nævnt er smerte nødvendig, og vi kan ikke leve uden den. Men hvad får os til at opleve det biologisk set? Vi kan sige, at hjernens smertereceptorer er de eneste skyldige.

De har dog brug for hjælp fra et par allierede, der opdager smertefulde stimuli og af et komplekst netværk, der overfører oplysningerne om denne oplevelse, såsom thalamus og de afferente nervefibre.

Desuden er nociceptorer ansvarlige for at registrere disse ubehagelige fornemmelser. Det er nerveender (enden af ​​aksoner), der er placeret i hele kroppen. De findes både i vores ydre væv (hud) og i ethvert område af vores indre fysiologi (muskler, tarme, blære, æggestokke osv.).

De vurderer kroppens skade, mens vi oplever smerter. Med andre ord er de ansvarlige for at overføre disse oplysninger til det centrale nervesystem.

Det er vigtigt at bemærke, at mennesker og dyr ikke er de eneste levende væsener, der har disse sensoriske receptorer. Nogle af de mest enkle organismer har nociceptive funktioner. Vi har alle brug for disse strukturer for at overleve.

Vi har forskellige typer nociceptorer i kroppen

Typer af nociceptorer

Her er de typer nociceptorer, vi har i vores krop:

  • Kemoreceptorer reagerer på visse kemikalier, som vores væv frigiver i tilfælde af en infektion, betændelse eller sygdom. Dette er stoffer som bradykinin og histamin, der når blodet, når vi lider af en skade, når et sår bliver inficeret, eller som følge af et slag.
  • Termoreceptorer er de smertereceptorer, der aktiveres, når vi kommer i kontakt med en overflade eller et element med en meget høj temperatur. Vi oplever ofte denne smertefulde fornemmelse uden overhovedet at være klar over, hvad der skete, eller hvad vi rørte ved.
  • Mekanoreceptorer aktiveres af ethvert mekanisk tryk, der kan skade den enkelte eller deformere kropsvæv. Dette er den mest almindelige type smerte, og den vi hurtigst bemærker, da denne information går gennem Aδ-fibre.
  • Stille nociceptorer tager lang tid at aktivere. De er placeret i betændt væv lige ved siden af ​​en skade.
  • Polymodale nociceptorer er en udfordring for forskere, fordi de reagerer på enhver type stimuli, vi har nævnt ovenstående.

Hvorfor bliver smerter kroniske?

Hvad ved vi hidtil om nociceptorer? For det første, at de er placeret i enden af ​​aksoner, og for det andet, at de reagerer på farlige, termiske, mekaniske eller kemiske stimuli. Nu ved vi også, at visse typer smerte er mere tålelig end andre, og at nogle tilstande får smerter til at blive kroniske.

Nogle eksperter konkluderer, at smerter står i forhold til graden af ​​skaden eller dysfunktionen. Hvis du for eksempel skærer din finger, varer din smerte ikke mere end to eller tre dage, så længe du renser og behandler såret korrekt. Forbrændinger er dog anderledes. Alvorlige kvæstelser som denne beskadiger mere væv, hvilket gør helingsprocessen meget mere kompleks.

På den anden side er det også vigtigt at differentiere nociceptiv smerte fra neuropatisk smerte. Den første opstår ved mekaniske, termiske eller kemiske stimuli. Neuropatisk smerte involverer imidlertid skader på nervesystemet.

Der kan være en lille neurologisk ændring, der ville få disse aksoner eller smertereceptorer til at reagere mere intenst og vedvarende på enhver stimulus. Sidstnævnte er relateret til svækkende tilstande, såsom fibromyalgi.

Videnskaben står overfor udfordringen med at udvikle mere raffinerede og personliggjorte lægemidler og kemiske stoffer, der virker på de konkrete smertereceptorer, som udløser smerte, så det ikke længere påvirker livskvaliteten for dem, der lider af alvorlige kvæstelser eller tilstande.

Det kan interessere dig ...
Neurovidenskab: forstå, hvordan sindet fungerer
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Neurovidenskab: forstå, hvordan sindet fungerer

Neurovidenskab dykker ned i, hvordan sindet fungerer. Det kan lære os meget om, hvordan hjernen, følelser og tanker hænger sammen.