Karl Friston og princippet om fri energi

Er det muligt, at din hjerne "husker" fremtiden? Det er faktisk det, som princippet om fri energi foreslår, da det bekræfter, at din hjerne forudser realiteterne, før du opfatter dem. Lad os få lidt mere at vide om det her.
Karl Friston og princippet om fri energi
Gema Sánchez Cuevas

Skrevet og kontrolleret af psykolog Gema Sánchez Cuevas.

Sidste ændring: 12 februar, 2022

Karl Friston er neurovidenskabsmand og ophavsmand til princippet om fri energi, som ifølge eksperter kan revolutionere hjerneundersøgelser. Inden Friston udviklede denne teoretiske opfattelse, var han blevet berømt for at have udviklet en effektiv teknik til at analysere resultater af hjernebilleder og afdække forskellige aspekter af kortikal aktivitet i dette organ.

Friston anses for at være den mest relevante hjerneforsker i de sidste 25 år. I marts 2010 overraskede han alle ved at præsentere princippet om fri energi under Brain Awareness Week, en begivenhed arrangeret af Europa-Parlamentet.

“Neuroner er celler med delikate og elegante former, sjælens mystiske sommerfugle, hvis vingeslag måske en dag vil klarlægge hemmeligheden bag det mentale liv.”

-Santiago Ramon y Cajal-

Man mener, at princippet om fri energi vil gøre det muligt at skabe en stor, samlet teori om hjernen udtrykt i en matematisk lov. Selv om der er gjort store fremskridt med hensyn til at kortlægge hjernen, er det stadig uklart, hvordan dens dele er integreret. Fristons teori går tilsyneladende i den retning.

Svævende hjerne

Bayesianske slutninger

Bayesiansk statistisk teori er en model, der er baseret på sandsynlighed. Den blev postuleret af en engelsk præst ved navn Thomas Bayes i det attende århundrede. Det er imidlertid et komplekst emne, som vi ikke vil gå i detaljer med her.

Ikke desto mindre er Bayesianske principper en grundlæggende del af teorien om fri energi. Derfor vil vi give nogle grundlæggende oplysninger om dem.

Faktisk er der et forsøg, der perfekt illustrerer Bayesiansk teori. I et rum er der flere kasser, hvoraf tre fjerdedele er røde og en fjerdedel er blå. De røde kasser indeholder 80 procent røde jetoner og 20 procent blå jetoner. De blå kasser indeholder 80 % blå og 20 % røde jetoner.

Deltagerne i dette forsøg får bind for øjnene, ledes hen til en kasse og bliver bedt om at trække jetoner fra den. Personen skal udlede, hvilken farve den kasse er, som de trækker jetoner fra. Generelt set kan man udlede af dette eksperiment, at folk har en a priori slutning. F.eks. “Det er mere sandsynligt, at jeg får en rød kasse, fordi der er flere røde kasser”.

Denne a priori-slutning testes derefter, efter at personen har trukket brikkerne. Hvis de har trukket flere blå end røde jetoner, vil de sandsynligvis ændre deres inferens: “Da jeg har trukket flere blå jetoner, er æsken sandsynligvis blå”. Dette kaldes sandsynlighedsfunktionen. Fristons princip om fri energi hævder, at hjernen fungerer på denne måde.

Princippet om fri energi

Professor Karl Friston fra Wellcome Trust Center for Neuroimaging foreslog sin teori om fri energi i 2010. Den har til formål at forklare, hvordan hjernen fungerer, og er baseret på to grundlæggende principper. Det første siger, at hjernen konstant laver forudsigelser om verden. Faktisk holder den aldrig op med at gøre det.

Det andet princip siger, at hjernen anvender Bayesianske-slutninger for at gøre disse forudsigelser konsistente. Den foregriber erfaringer (a priori-slutninger) og justerer derefter sine forudsigelser på grundlag af det, den observerer og verificerer i praksis. Ifølge Friston er formålet hermed så vidt muligt at undgå overraskelser.

Det er ikke, fordi hjernen ikke bryder sig om overraskelser, men i det omfang den undgår dem, betyder det, at den sparer energi i sin drift. Det skyldes, at det uventede tvinger den til at arbejde hårdere og med større indsats.

Derfor giver “forudsigelse” af, hvad der vil ske eller ikke vil ske, os mulighed for at drage fordel af det, vi har lært. Dermed kan vi undgå at bruge mere energi end nødvendigt.

Tandhjul i hoved symboliserer princippet om fri energi

Et eksperiment

Forskere fra psykologiafdelingen på University of Glasgow (Skotland) og Max-Planck Institute for Brain Research i Frankfurt i Tyskland har gennemført et eksperiment, som synes at understøtte princippet om fri energi. De tog udgangspunkt i den idé, at hjernen effektivt “forudsiger” at spare energi.

For at forenkle det hele: Når du nærmer dig dit skrivebord, har du allerede et billede af det i dit hoved. Du behøver ikke at se på de enkelte genstande for at vide, at de er der. Næsten uden at se dem, rækker du hånden ud og tager den kuglepen, som du altid efterlader i en af skufferne.

Din opmærksomhed vil kun blive udløst, hvis der er noget nyt eller noget, der ikke er på sin plads.

For at teste denne idé brugte forskerne 12 frivillige personer. Hver af dem blev bedt om at stirre på en computerskærm, hvorpå der var et billede. Samtidig blev de overvåget af en scanner. Under det faste billede og over det dukkede to bevægelige punkter op og forsvandt. Forskerne indførte også en anden prik, der tilfældigt rullede hen over skærmen.

De opdagede, at hjerneaktiviteten er lavere, når der er forudsigelige elementer, i dette tilfælde det faste billede og de to punkter over og under. På den anden side er den aktiveret, når der dukker en uforudsigelig stimulus op, i dette tilfælde det tilfældige punkt. Dette eksperiment beviste de grundlæggende principper i det lovende princip om fri energi.

Det kan interessere dig ...
Vores arkaiske hjerne er stadig vigtig i dag
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Vores arkaiske hjerne er stadig vigtig i dag

Vores arkaiske hjerne er ikke forberedt på udfordringerne i dagens verden. Men takket være neuroplasticitet kan vi træne den.



  • Aponte, E. A. (2015). ¿Es el principio de la energía libre una teoría normativa o descriptiva de la cognición? Pensamiento y Cultura, 18(1), 6-45.


Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.