Har du nogensinde oplevet serendipitet?

04 august, 2017

Er der nogensinde sket noget i dit liv, som du overhovedet ikke forventede? Var det på en eller anden måde en heldig opdagelse for dig? Det siges, at dette er serendipitet eller et lykketræf, fordi det kommer uden varsel og ved et tilfælde. Men det har tilstrækkeligt med kraft til at i det mindste få vores opmærksomhed. 

“Heldet hjælper det forberedte sind.”

-Louis Pasteur-

Grundet dette tænker du måske, at serendipitet er en bedre måde at definere det, som sker “tilfældigt”. Men der er to forskellige årsager bag dette. Den første forekommer, når vores skridt føres mod den ene eller den anden, eller når vi opdager noget, som vi endnu ikke er opmærksomme på. Og det er positivt. Konsekvenserne af tilfælde kan dog også være negative og fungere på den måde. Om vi så er forberedte på konsekvenserne eller ej.

Hvor ordet serendipitet stammer fra

Begrebet serendipitet (på arabisk Sarandib eller Serendip) kommer fra en mellemøstlig historie kaldet De tre prinser fra Serendip, som er det persiske navn for øen Ceylon (Sri Lanka). Til en vis grad kan vi takke Horace Walpole for konceptets oprindelse, som tilpassede det til det engelske sprog i 1754.

Historien er egentlig ret kort og handler om tre magtfulde prinser, som er meget fornuftige og sendes ud af deres far for at finde ny jord. Under rejsen anklages de for at være tyve af en mand, som mistede sin kamel, og som påstår, at kun nogen med den information, som de har, kunne have stjålet den.

I slutningen af historien redder serendipitet eller tilfældigheden dem. Kamelen dukker op og beviser, at det ikke var et røveri, og de tre prinser får en chance for at forklare dem selv.

Serendipitet i hverdagen

Op til nu har vi fået et indtryk af, at serendipitet er det, som Royston M. Roberts definerede som “opdagelsen takket være uheld og kløgt.” Men det er meget mere interessant at se det, vi diskuterer, i praksis. Tjek disse følgende eksempler ud af ting, vi alle kender, som blev opdaget takket være serendipitet:

  • Penicillin: Skotten, Alexander Fleming, opdagede penicillin ved, at han havde problemer i laboratoriet, mens han studerede influenza. En af hans petriskåle med stafylokokker blev forurenet med skimmelsvamp, og da han viste en af skålene til en ven, indså han, at noget havde dræbt bakterierne.
  • Post-it sedlen: Selvom den ikke er så vigtig som penicillin, så kan vi ikke benægte brugbarheden af gule sedler. Den kom til verden via sin opfinder Spencer Silver, som ønskede at lave en meget stærk lim til hans luftfartsindustri. Udover dette skabte han også en svag lim, som ikke efterlod mærker. Det blev til et godt alternativ til stifter.

“Vi ser livet fra et synspunkt. 

Når vi ændrer det synspunkt, ændres vores liv.”

-Alejandro Jodorowsky-

  • Pommesfrites: I 1953 oplevede kokken George Crum serendipitet, da han prøvede at irritere en af sine kunder, som altid klagede over tykkelsen af hans kartofler. Han besluttede sig for at skære dem tyndere og lave dem sprøde, men han fik et helt andet resultat, end han forventede. Og vi kender godt slutningen på historien: kunden elskede det, og i dag er det en af de mest foretrukne sideretter hos mange mennesker.
  • Viagra: Hvem ville have troet, at Viagra var resultatet af forskning af medicin mod brystsmerter? Produktet blev markedsført for at behandle erektil dysfunktion og havde i kliniske forsøg kun ringe effekter på brystsmerter.

Grunden bag tiltrækningen af serendipitet

Det er et koncept, som er blevet taget imod på en kærlig og behagelig måde, især blandt unge mennesker. Det har optrådt i film under samme navn, digtsamlinger, som den af David Sadness, og endda i nogle sangtekster.

“Det uventede er det, der ændrer liv.”

-Anonym-

Serendipitet vækker så meget opmærksomhed, nemlig fordi det fremkommer som værende fuld af positiv energi. Det er, som om at noget magi er dukket op i vores liv for at blive for evigt. Det er en slags glorie af lykke i mulighedernes øjeblik, som kun var der for dig. Jeg troede ikke på serendipitet, før jeg oplevede det. Siden da har jeg lagt mærke til de små detaljer omkring mig og leder efter essensen af det, de ønsker, jeg skal frembringe.