Émile Zola, en modig og kontroversiel forfatter

Émile Zola er berømt for at være pioneren inden for naturalismen. Han var også berømt for en berømt retssag.
Émile Zola, en modig og kontroversiel forfatter

Sidste ændring: 30 oktober, 2021

Émile Zola var en af de store skikkelser i fransk litteratur. Hvis der var noget, der kendetegnede hans liv og endda hans død, så var det kontroverser. Hans værker, hans holdninger og hans intellektuelle og politiske aktivitet gav nemlig folk masser at tale om. Kort sagt var han en mand, der blev lidenskabeligt tilbedt af nogle og dæmoniseret af andre.

Et af de mest slående aspekter af hans liv var, at han aldrig gik på universitetet. Alligevel blev han en inspirerende person i det 19. og 20. århundredes litteratur. Faktisk dumpede han sin sidste gymnasieeksamen for ikke at blive en byrde for sin mor. Derefter flyttede han væk fra det akademiske liv og begyndte at arbejde.

Det er min pligt at tale ud; jeg ønsker ikke at være medskyldig i denne travesti. Mine nætter ville ellers blive hjemsøgt af spøgelset af den uskyldige mand, der langt væk lider den mest forfærdelige tortur for en forbrydelse, han ikke har begået.

– Émile Zola-

Émile Zola havde et vanskeligt liv og en livlig karriere. Han anses for at være naturalismens fader. Det er en litterær teori, der er stærkt påvirket af videnskaben. Dens mål er at vise mennesker og samfund i al deres råhed. Det var faktisk det, der gjorde Zola hadet af de mest konservative dele af samfundet på den tid.

En gammel bog

Émile Zola: Barndom

Émile Zola blev født i Paris den 2. april 1840. Hans far var en ingeniør af italiensk afstamning ved navn Francisco Zola. Hans mor, Emilie Aubert, var en veluddannet og oplyst kvinde, der kom fra det franske borgerskab.

I sine tidlige år gik Zola i skole sammen med Paul Cezanne. De blev venner, og deres venskab varede i flere år. Tilsyneladende havde de begge en stor kærlighed til litteraturen. Faktisk delte de deres første læsninger af datidens romantiske forfattere: Victor Hugo og Alfred de Musset.

Da Émile kun var syv år gammel, døde hans far. Det havde en stor indvirkning på familiens økonomiske situation. Selv om de måtte flytte til en landsby i udkanten af Paris, lykkedes det ham at bevare venskabet med Cézanne.

Han gennemgik dog stor modgang. Som vi nævnte ovenstående, dumpede han to gange sin afsluttende eksamen. Som følge heraf besluttede han at opgive den akademiske verden.

Hans litterære udvikling

Zolas første job var i toldvæsenet, en verden væk fra alt det, han interesserede sig for. I 1842 fik han imidlertid et job i reklameafdelingen på forlaget Hachette. Han var i sit rette element i dette job. Faktisk begyndte han at producere sine første litterære værker der, som i begyndelsen ikke blev bemærket.

Émile brugte mere tid på at skrive end på at arbejde. Af denne grund blev han fyret fra forlaget. Han tog en pause og fik derefter et job som kronik-forfatter og kunstkritiker i avisen L’Évenement. Her begyndte han et inderligt forsvar for den impressionistiske bevægelse, som dengang var misbilliget. Især forsvarede Zola Manet.

I 1867 skrev han romanen Thérèse Raquin, som han opnåede en vis berømmelse med. Dette gav ham muligvis et nyt incitament.

For herefter forfinede han sin stil og skabte en hel række værker, hvor genetisk arv og social kontekst bestemte karakterernes skæbne. Mange var begejstrede for hans arbejde. Andre hadede det imidlertid, især den katolske kirke.

En lukket gammel bog

Dreyfus-sagen

Alfred Dreyfus var jøde og blev fejlagtigt anklaget for spionage. Sagen blev i folkemunde kendt som Dreyfus-sagen. Émile Zola skrev et værk om den med titlen J’Accuse. Det var et åbent brev til den franske republiks præsident og blev offentliggjort på forsiden af avisen L’Aurore. Teksten udløste en stor polemik med sine kraftige beskyldninger.

J’Accuse blev læst over hele verden. Der blev straks indledt en injuriesag mod Zola. Han blev idømt et års fængsel og skulle betale en stor bøde. For at undgå sin fængselsdom gik han i eksil i London. Endelig blev han i 1899 fundet uskyldig og fik lov til at vende tilbage til Paris.

Han begyndte at skrive igen. Men den 29. september 1902 døde han pludselig. Tilsyneladende fik han en kulilteforgiftning på grund af en defekt skorsten. De fleste mennesker troede dog, at han blev myrdet. Faktisk havde en af hans advokater allerede kort før hans død været offer for et mordforsøg.

Det var først i 1906, at Alfred Dreyfus endelig blev kendt uskyldig. Zola blev begravet på Montmartre-kirkegården i Paris. Han lå der i seks år. Derefter blev hans jordiske rester overført til Pantheon som en sidste hyldest til forfatteren.

Det kan interessere dig ...
Chavela Vargas: Biografi om et mexicansk ikon
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Chavela Vargas: Biografi om et mexicansk ikon

Chavela Vargas var speciel, beundret af mange, fuld af overraskelser og en af de mest indflydelsesrige sangere i mexicansk musiks historie.



  • Galgani, J. (2011). Poner en marcha la verdad: Emile Zola y la novela social en Chile. Atenea (Concepción), (504), 95-110.