Psykofysiologi: Hvad er det egentlig?

24 marts, 2019
Studier med psykofysiologi studerer menneskelig adfærd og processerne involveret i den. For at studere dette, bruger denne form for psykologi teknikker til at opfange kroppens fysiologiske respons.

Psykofysiologi er en form for fysiologi, der studerer det fysiologiske grundlag af hjernens psykologiske processer. Det analyserer adfærd og processerne bag den. 

Siden dets begyndelse i det 19. århundrede, har det altid studeret den samme ting. Dog har teknologien og indflydelsen fra forskellige tiltag formet vejen til målrettede studier af hjernen og dens sammenhæng med adfærd.

Nu til dags, for at studere hjernen, bruger eksperter mange forskellige videnskabelige teknikker. Derfor kan vi finde sammenhæng mellem psykofysiologi, neuropsykologi, psykoendokrinologi, psykoneuroimmunologi og psykobiologi af neurovidenskab. 

Tidsskrifter med psykofysiologi

Nogle af de tidsskrifter, der omtaler dette emne, er:

  • Psychophysiology, siden 1964
  • International Journal of Psychophysiology, siden 1983
  • Journal of Psychophysiology, siden 1987
  • Cognitive Neuroscience, siden 2010
  • Applied Psychophysiology and Biofeedback, siden 1997

Et overblik over psykofysiologi

Som vi har nævnt tidligere, er hovedformålet med psykofysiologi at studere mennesker og processerne bag deres adfærd. For at gøre dette, bruger denne branche nogle teknikker, der fanger fysiologiske signaler, som derefter overføres til elektriske signaler, som eksperter analyserer. 

Derfor for at opfange de psykofysiologiske signaler, fanger eksperterne først de elektriske. De gør det direkte, gennem elektriske eller bioelektriske metoder, eller indirekte, gennem bioelektriske metoder. Instrumenter, såsom en termistor eller fotopletysmografi, er utroligt brugbare og nøjagtige til denne opgave.

Når sensorerne opfanger og transmitterer den fysiologiske respons, kan det enten transformeres, forstærkes, filtreres eller kalibreres.  

Slutteligt, for at få signalet, er det nødvendigt at have en måling af det på grafpapir, bevæget ved en konstant hastighed, med oscilloskop og blækpenne. Når den forstærkende fase slutter, kan signalet også registreres på en computer, som er en mere dynamisk metode, og som gør det lettere at manipulere signalet.

grafik af hjerne med lysende puslespilsbrik

For at forklare den psykofysiologiske respons, skal eksperter udføre både en analyse og en fortolkning. Derfor observerer de følgende parametre:

  • Amplitude
  • Frekvens (Hz)
  • Bølgeform
  • Latenstid (ms.)
  • Videnskabelige metode eller cyklus
  • Interval
    grafisk måling af psykofysiologi

Basale former for målinger

Signalerne kan registreres på en unipolær eller en bipolær måde:

  • Unipolær (endosomatisk): En elektrode placeres på en aktiv del af huden, og en anden på et inaktivt område. Eksempelvis, er en EEG en form for unipolær måling.
  • Bipolær (eksosomatisk): Det måles af to elektroder, der placeres på to elektrisk aktive punkter. Eksempelvis, virker ECG på den måde.

Typer af psykofysiologisk respons

  • Tonisk: Det refererer til det basale niveau (eller hvile-niveau) i aktiviteten af det psykofysiologiske signal.
  • Fasisk: Det er responsen eller graden af aktivitet efter en specifik stimulering. Disse former for respons er midlertidige ændringer i den toniske respons.
  • Spontan eller ikke-specifik: De forekommer i fraværet af kendt stimulering, og de indikerer graden af emotionel labilitet og ophidselse.

Analyse af den psykofysiologiske respons

For at analysere den psykofysiologiske respons, skal to ting overvejes:

  • Ophidselse: Det er frigivelsen af energi hos det objekt, der studeres. Det relaterer de fysiologiske ændringer til de adfærdsmæssige.
  • Tilvænning: Det er reduktionen i reaktionernes amplitude som en konsekvens af gentagende ophidselse.
kvinde til undersøgelse med elektroder på hovedet

Foruden, hvad vi har nævnt indtil videre, er det vigtigt at have målingens kontekst i tankerne. Eksempelvis, hvis målingen foretages i et laboratorium, skal variabler, såsom temperatur, fugtighed og lys, være under kontrol.

På den måde, udfører subjektet den eksperimentelle opgave i adskillige, forskellige faser. Først og fremmest, før opgaven, er det vigtigt at kende trækkene og de fysiologiske reaktioner hos subjektet. Dernæst, er der en tilpassende fase, efterfulgt af en basal måling, en måling af stimulus og en måling post-stimulus.

Slutteligt, er det værd at nævne, at psykofysiologi er ligesom en trækrone, hvor mange forskellige felter af videnskab smelter sammen. Derfor, indhenter en god del af det viden fra andre typer videnskab.

Og, bare sådan, er forskning inden for psykofysiologi også brugbart for alle de andre former for videnskab. Det er med sikkerhed et fascinerende felt at studere.

  • Kakarot, N.; Mueller, F.; Bassarak, C. (2012). “Activity–rest schedules in physically demanding work and the variation of responses with age”. 
  • Fabiani, M (2012). “It was the best of times, it was the worst of times: A psychophysiologist’s view of cognitive aging”. Psychophysiology.