Tre kliniske tilfælde, der har ændret vores syn på hjernen

14 juni, 2018

Neurovidenskab har gjort store fremskridt, takket være forskning i både almindelige og undertiden ret ekstraordinære kliniske tilfælde. Nogle af disse tilfælde er berømte, hovedsageligt fordi de væsentligt forbedrede vores forståelse af, hvordan hjernen virker.

Mange mennesker er tøvende med at indrømme, at det, de kalder “sjælen” eller “hjertet”, virkelig har at gøre med processer, der finder sted i hjernen. En værdifuld ting ved de kliniske tilfælde nedenfor, som har forvandlet sig til klassiske casestudier, er, at de på en eller anden måde gav bevis for hjernens engagement i vores psykiske verden.

“Enhver mand kan være billedhuggeren af ​​sin egen hjerne, hvis han vælger det.”
-Santiago Ramón og Cajal-

Vi er stadig meget langt fra helt at forstå hjernen. Men vi er langsomt kommet fremad trin for trin, med at optrævle nogle mysterier og derefter finde nye. De tre kliniske tilfælde beskrevet nedenfor fortjener at blive husket for, hvor meget de har bidraget til vores viden om hjernen.

Phineas Gage

Phineas Gage var en amerikansk jernbanearbejder, der havde en mærkelig ulykke. I september 1848 var den unge arbejder i gang med at sprænge sten, da han lavede en fejl, og eksplosionen gik af tidligere end forventet.

Som følge af hans fejlberegning blev Phineas smidt omkring 20 meter væk og spiddet af en jernstang. Den kom ind i hans ansigt gennem hans kind og kom ud gennem toppen af ​​hans hoved.

Phineas Gage er eksempel på et spændende kliniske tilfælde

Dr. Harlow var Phineas’s læge og efterlod en fortegnelse af, hvad der skete, og syntes at være ganske imponeret over, at Phineas forblev bevidst efter ulykken og ikke viste tegn på at have mistet kontakten med virkeligheden. Helingsperioden tog kun 10 uger, og han syntes aldrig at miste sine kognitive evner.

Efter helingen vendte Gage tilbage til arbejde som sædvanlig, men han begyndte at vise personlighedsændringer. Før var han ensartet, men nu var han ekstremt irritabel, blandt andre forandringer. Dette er et af de kliniske tilfælde, der nu er et klassisk eksempel på, hvordan adfærdsmønstre og endda personlighed er relateret til den fysiske hjerne.

Nogle studier tyder dog på, at virkningerne af hans hjernetraume og ansigtsdisfiguration ikke blev undersøgt i tilstrækkelig detaljer. Nogle mener, at disse faktorer også kunne have haft stor indflydelse på hans ændring i personlighed.

Patient H.M.

Her er en anden af ​​historiens bemærkelsesværdige kliniske tilfælde, der havde stor indflydelse på psykologien. Initialerne står for Henry Molaison, kendt for mange som Patient H.M. Da han var 27, gennemgik han en operation for at fjerne dele af hans hjerne. Hans hippocampus og en del af hans mandelkerne blev fjernet, for at helbrede hans epilepsi.

Hånd piller ved mands hjerne

Resultaterne af operationen var overraskende. Patient H.M. kunne ikke gemme nye minder. Han kunne huske alt, hvad der skete før operationen, men intet efter.

Han levede evigt i nutiden og glemte alt, lige efter det skete. For eksempel, hvis nogen kom ind i lokalet, ville han hilse på dem. Men hvis de gik og kom tilbage lige efter, ville han ikke genkende dem.

I hele sit liv var læger altid omkring H. M., men han genvandt aldrig evnen til at danne nye minder. Han døde i 2009, og på grund af hans status blandt de mest berømte kliniske tilfælde, kunne verden se obduktionen af ​​hans hjerne, live på internettet.

Under proceduren opdagede de, at den mest beskadigede del af hans hjerne var det entorhine cortex, det samme område, der forringes i de indledende stadier af Alzheimers sygdom.

Bemærkelsesværdige kliniske tilfælde i psykologi: Donald

Donald myrdede sin kæreste under indflydelse af phencyclidin (PCP), men havde ingen minder om det. Han blev derefter diagnosticeret med organisk amnesi. År senere kører han på sin cykel fra hospitalet. Pludselig blev han ramt af en bil og endte i koma. Da han vågnede, skete der noget ekstraordinært.

Mand tager sig til hoved

Donald begyndte at huske mordet og havde ukontrollable flashbacks igen og igen. Han afspillede det konstant i hans sind. Han havde også anfald.

Donald er et af de mest mystiske kliniske tilfælde, vi kender. Videnskaben har stadig ikke kunnet forklare, hvorfor hans manglende minder kom tilbage. Endnu mindre er kendt om, hvorfor minderne manifesterede sig på en sådan plagefuld måde.

Disse er blot nogle få af de mest betydningsfulde kliniske tilfælde i psykologiens historie. Hver og en har bevæget os fremad, nogle gange blindt, i vores kendskab til det utrolige organ, der er hjernen.

Desværre har de mennesker, der har gjort disse fremskridt, lidt af virkningerne af at have en unormal hjerne. Men de efterlod en stor gave til resten af ​​menneskeheden på grund af det.