Hvis neurovidenskab var poesi

Hvis neurovidenskab var poesi, ville den se hjernen som skabt til at blive bevæget og til at reflektere og glæde sig over tekster.
Hvis neurovidenskab var poesi
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 09 januar, 2023

Hvis neurovidenskab var poesi, ville vi forstå hjernen bedre. Michio Kaku, den berømte japansk-amerikanske fysiker, påpeger ofte, at på vores skuldre ligger det mest komplekse objekt, som naturen har skabt i hele det kendte univers. Hjernen og dens mere end 69 milliarder neuroner udgør faktisk den mest fascinerende og unikke enhed i vores tilværelse.

Men hvis neurovidenskaben ønsker at afdække alle hjernens mysterier, må den blive hverken mere eller mindre end en poet. Denne subtile metafor har faktisk en mening og en magisk transcendens. Poesien har faktisk fulgt menneskehedens udvikling og er stærkt forankret i udviklingen af følelser og kognitioner.

Kultur er et produkt af menneskets sind. Den former den og påvirker den på en sådan måde, at den synker ind i vores bevidsthed og danner nye neurale korrelater. Vi er trods alt det, vi gør og læser, og det, som hver læsning og hvert vers inspirerer og vækker i os.

“Der er ingen fregat som en bog
Til at tage os lande væk
Eller nogen kursister som en side
Af spankulerende poesi –
Denne rejse kan den fattigste tage
Uden at blive undertrykt af en afgift –
Hvor sparsom er vognen
der bærer den menneskelige sjæl -“

-Emily Dickinson, There is no Frigate Like a Book –

Kvinde med lukkede øjne og en hjerne svævende ved siden af sig

Hvis neurovidenskab var poesi, ville vi bedre forstå hjernen

Poesi er en del af menneskehedens historie. Den opstod først som et grundlæggende behov for at udtrykke vores indre tilstande. Selv om den ældste skriftlige optegnelse af poesi er 4.300 år gammel, ved vi, at dens rødder måske er endnu ældre. I de tider, hvor læse- og skrivefærdigheder endnu ikke var udbredt, blev poesi overført mundtligt.

Den tjente til at fortælle om heroiske begivenheder (episk poesi) og til at uddybe følelser som f.eks. kærlighed eller begær (lyrisk poesi). For sumererne og assyro-babylonierne havde poesien en rituel og samfundsmæssig karakter.

Det var mennesker, der brugte poesi til at lovprise guddommene og landskaberne og til at udtrykke deres egen lykke. Derfor er det let at forstå den betydning, som det kunne have haft på det neurologiske niveau.

Hvis neurovidenskab var poesi, ville vi bedre kunne forstå, at vores hjerner er programmeret til at genkende den. Som psykologen Guillaume Thierry påpegede, synes poesi at være inkorporeret i vores mentale substrat som en dyb intuition. Faktisk er alle mennesker ubevidste digtere.

Poesi er en allieret mellem følelser og kognition

Du har sikkert et yndlingsdigt (eller flere yndlingsdigte). Det er interessant, at hvis der blev foretaget et elektroencefalogram på dig, mens du læste dit yndlingsdigt, ville det afsløre den intense aktivering, som denne handling frembringer i utallige områder af din hjerne.

Det er præcis, hvad University of Exeter (Storbritannien) har gjort. Faktisk gennemførte de en undersøgelse, der afslørede, at poesi kan være lige så stimulerende som eller mere stimulerende end musik.

Forskerne observerede for eksempel, hvordan poesi stimulerede det højre område af hjernen på samme måde som musikalske stimuli. Imidlertid blev regioner i det venstre område samt basalganglier, præfrontal cortex og parietallapper også stærkt aktiveret. Det er de områder, der er relateret til dyb informationsbehandling, fleksibel tænkning og genkendelse.

Forfatterne til denne undersøgelse understregede, at poesi ikke kun får vores følelser til at stige, men også giver os mulighed for at blive opmærksomme på hvert enkelt ord og metafor. Dette vækker induktiv og reflekterende tænkning samt evnen til at overveje de forskellige betydninger og perspektiver, som vores virkelighed kan have.

Emily Dickinsons rolle, hvis neurovidenskab var poesi

Hvis neurovidenskab var poesi, ville Emily Dickinson være dens vigtigste referent. Denne berømte digter fra Massachusetts er ikke kun en nøglefigur i amerikansk poesi, ligesom Edgar Allan Poe, Ralph Waldo Emerson og Walt Whitman. Hun er også favorit for mange nobelpristagere, der har studeret den menneskelige hjernes mysterier.

Faktisk har både Gerald Edelman (biolog) og Stanislas Dehaene (kognitiv neurovidenskabsmand) brugt et af hendes digte som indledning til deres bøger. I 1862 skrev Dickinson, at hjernen er bredere end himlen, dybere end havet og er Guds vægt. Det, hun faktisk gjorde, var at beskrive det produkt af hjernen, som er sindet, og dets magt, når det gælder om at opleve og skabe virkeligheden.

For neurovidenskabsfolk repræsenterer hendes digt en oplevelse af det sublime og af hjernens evne til at opbygge visse opfattelser. Hjernen er en del af den menneskelige natur, men den transcenderer takket være sine tanker og sin fantasi. Faktisk er den i stand til at række ud over himlen og være dybere end selve havet.

“Hjernen – er bredere end himlen –
For – lægger dem side om side –
Den ene den anden vil indeholde
Med lethed – og du – ved siden af –

Hjernen er dybere end havet –
For – holder dem – blå mod blå –
Den ene den anden vil absorbere –
Som svampe – spande – gør –

Hjernen er bare Guds vægt –
For – vej dem – Pund for pund –
Og de vil være forskellige – hvis de gør –
Som stavelse fra lyd –

-Emily Dickinson, The Brain -is wider than the Sky (1862)-

Mærk ordene og væk bevidstheden

Litteraturen beriger os på en ubestridelig måde. Den giver os viden, vækker nye perspektiver i os og er ofte konfigureret som en katartisk øvelse til forandring og velvære. Men hvis neurovidenskab var poesi, ville man forstå, at dens kraft rækker ud over fortællingen og i højere grad vækker følelsesmæssig selvbevidsthed i os.

Versene, metaforerne og alle poetiske ressourcer gør ordet til en psykologisk udløser. Det giver dig mulighed for at føle, se og forstå verden på en rigere og mere kompleks måde. Brugen af symbolik øger din indadvendthed, kritiske sans og refleksive mentalitet. Desuden tilskynder det dig til at forbinde dig med dig selv og det, der omgiver dig, på et andet niveau.

Poesi stimulerer også din fantasi, fordi leg med ord inviterer dig til at lege med virkeligheden og genopfinde den, til at se den fra flere forskellige prismer. Neurovidenskaben ved, at poesi ikke blot forskønner sproget, men aktiverer en atavistisk kilde i hjernen, så den bliver rigere og øger de synaptiske forbindelser.

Så tøv ikke med at begynde at navigere i dette hav af bogstaver og ord og samtidig få dig selv til at føle dig mere levende.

Det kan interessere dig ...
Social neurovidenskab: Hjernen som et kulturelt ikon
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Social neurovidenskab: Hjernen som et kulturelt ikon

Områder, såsom social neurovidenskab, fokuserer deres interesse på de synapser, der er mellem mentale processer og vores sociale handlinger.



  • Clark-Evans, C. (2003). The Poetic Brain: Neuroscience and Myth in the Poetry of Louise Labé and Pierre de Ronsard. Journal of the Washington Academy of Sciences, 89(1/2), 65–76. http://www.jstor.org/stable/24531513
  • Wilkes J, Scott SK. Poetry and Neuroscience: : An Interdisciplinary Conversation. Configurations. 2016 Summer;24(3):331-350. doi: 10.1353/con.2016.0021. PMID: 27885317; PMCID: PMC5082107.

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.