Biografi af en gådefuld kvinde: Emily Dickinson

Emily Dickinson nægtede ikke blot at publicere sine værker. Hun nægtede endda at dele dem med dem, der var hende nærmest.
 

En af de mest gådefulde personer i amerikansk poesi er Emily Dickinson. Det, der er tydeligt, er, at hun brød grænser gennem sin skrivning, igen og igen. Hun var en meget unik kvinde, hvis liv har været startskuddet til mange legender.

Emily Dickinson anses for at være en af de største poeter, nogensinde. Det faktum, at hun kun udgav seks succesfulde digte i løbet af sit liv, er derfor ret besynderligt.

Hun var en gådefuld kvinde til det punkt, hvor hendes elever stadig ikke forstår mange aspekter af hendes liv, der er omfattet af mange former for spekulationer.

Et af disse mysterier er, at hun skrev over 300 passionerede kærlighedsdigte… til nogen. Ingen ved, hvem den store kærlighed var. Særligt, fordi hun aldrig havde en romantisk partner. Faktisk døde Emily Dickinson single, og formentlig jomfru.

“Hvis jeg læser en bog, og den gør hele min krop så kold, at ingen ild kan varme mig, så ved jeg, at det er poesi.”

-Emily Dickinson-

Ydermere, er det ikke klart, hvorvidt nogle af hendes vaner var excentriciteter eller om hun led af et mere alvorligt emotionelt problem. Det, der er åbenlyst, er, at hun var en ekstraordinær poet, der nu sammenlignes med andre sværvægtere, såsom Edgar Allan Poe eller Walt Whitman.

bog på en træstub udenfor

Emily Dickinson havde en lykkelig barndom

Emily Dickinson blev født i en meget priviligeret familie i New England. Hendes familie havde stærke protestantiske og puritanske traditioner, hvilket påvirkede hendes liv og poesi markant. Hun definerede dog aldrig hendes stil helt. Nogle gange, virkede hun som en klassisk mystiker. Andre gange, virkede hun hedensk.

Emily kom til verden den 10. december 1830 i Amherst, Massachusetts. Hendes far, ligesom andre medlemmer af familien, var en vigtig person i regeringen.

Hendes familie åbnede den første skole for piger. Det var sjældent på det tidspunkt, da piger sjældent fik en formel uddannelse.

Den fremtidige poet gik på grundskole der, og lærte om grundlæggende videnskab. Hun tog også klavertimer hos sin tante og andre private lektioner. Disse inkluderede havearbejde og gartneri. Det var opgaver, hun elskede, indtil de sidste dage i hendes liv. Ligeledes, var hun fan af astronomi.

En særlig ung kvinde

Da hun var færdig med grundskolen, tog Emily Dickinson afsted for at studere på et præsteseminarium for unge folk. Hun studerede akademisk, men hendes primære mål var at uddanne religiøse missionærer.

 

Undervisere foreslog hende at dedikere sig til denne aktivitet, men efter stor eftertanke, besluttede hun sig for ikke at gøre det. Derfor, graduerede hun som “ikke-konvertit”.

Hun forlod faktisk seminariet på grund af helbredsproblemer. Eleverne vidste, at hun var fan af poesi, og hun elskede at finde på historier for sine klassekammerater, fra en meget tidlig alder. Da hun var ude af seminariet, vendte hun tilbage til sine forældres hus og blev der resten af sit liv.

To mænd vakte en stor interesse hos hende. En af dem var Benjamin Franklin Newton, en skarp og intelligent mand, der kom ind i hendes liv for at anbefale læsestof og rose hendes intelligens.

Denne mulige bejler havde dog tuberkulose og, muligvis af denne årsag, blev han holdt væk fra hende. Han døde kort efter, hvilket forårsagede hende stor smerte.

Den anden mand var Charles Wadsworth, en præst, der også var pianist. Han var gift og skabte, efter sigende, en distance mellem dem for at undgå at “blive fristet”. Det er dog ikke fuldstændig bekræftet. Hun beundrede ham dybt, men han døde også.

portræt af Emily

Excentriciteter og genialiteter

Mange levnedsskildrere spekulerer over, om hendes kærlighedsdigte var dedikeret til disse mænd. Det er dog en mere plausibel teori, at hendes mål for kærlighed var Susan Gilbert. Hun var en barndomsven, og også hendes bros kone. Det kan måske forklare, hvorfor der er så meget mystik, der omgiver hendes forhold og kærlighed.

Emily Dickinson nægtede ikke blot at udgive sine værker. Hun nægtede endda at dele dem med dem, der var hende nærmest. Som et resultat heraf, blev kun 6 af hendes 1800 digte udgivet, mens hun var i live.

Hun brugte de sidste 15 år af sit liv tilbagetrukket. Først, i sit hjem, og dernæst på sit værelse. Hun tilegnede sig også vanen med kun at bære hvidt.

I løbet af denne tid, gik hun kun udenfor for at passe sin have. Resten af dagen brugte hun indenfor. Hun døde af nyreproblemer den 15. maj 1886.

Hendes yngre søster og trofaste beundrer, Vinnie, fandt 40 bind med digte i notesbøger, som Emily havde skjult. Vinnie er den, der har delt dette ekstraordinære arbejde med verden.

 

Chávez, F. E. (2007). El silencio de Dickinson. Lectora: revista de dones i textualitat, (13), 61-68.