TikTok tics: Det sjældne verdensomspændende syndrom i barndommen

Mange børn udvikler mærkelige tics efter at have set videoer af personer med Tourettes syndrom i timevis på nettet. Eksperter advarer dog om, at der er et underliggende problem her, som bliver negligeret.
TikTok tics: Det sjældne verdensomspændende syndrom i barndommen

Sidste ændring: 01 december, 2021

Blinken, gentagne eller rykvise bevægelser, uønskede lyde og mærkelige bevægelser. Dette er symptomerne på TikTok tics. Det er usædvanlig adfærd, som hundredvis af børn udviser, når de konstant eksponeres for videoer af personer med Tourettes syndrom på TikTok.

Fænomenet kom først frem i medierne i oktober, da artikler i Wall Street Journal nævnte det.

I de sidste to år har børnehospitaler i USA, Canada og Australien set tilfælde af unge, der pludselig udviser usædvanlige tics. Denne ufrivillige adfærd er især iøjnefaldende hos piger.

I første omgang kunne lægerne ikke finde en årsag. Det skyldes, at symptomerne ikke opfyldte alle de diagnostiske kriterier for Tourettes syndrom. Det tog dog ikke lang tid for eksperterne at opdage, at alle patienterne havde noget til fælles. Det var den fortsatte eksponering for videoer af personer med Tourettes syndrom på TikTok.

Bag TikTok-fænomenet er der et indlysende problem, som bliver negligeret. Det er vores unges overdrevne eksponering for disse teknologiske ressourcer.

Dreng med TikTok tics

TikTok tics

TikTok tics-fænomenet begyndte i 2019 og blev intensiveret under pandemien. Faktisk er det sandsynligt, at mange børn og unge som følge af lockdown øgede deres brug af denne app endnu mere. Det var dog først for et par måneder siden, at offentligheden blev opmærksom på dette faktum, efter at flere læger udtalte sig.

Det var ikke isolerede tilfælde. Faktisk viste det sig at være et verdensomspændende fænomen. USA, Storbritannien, Australien, Canada og Europa rapporterede om tilfælde af børn med mærkelige tics. En af de eksperter, der udtalte sig om dette fænomen, var Dr. Kirsten Müller-Vahl. Hun er professor i psykiatri ved Hannover School of Medicine (Tyskland).

Som ekspert i Tourettes syndrom hævder hun, at en ting, der skiller sig ud, er, at denne særlige tilstand oftest diagnosticeres hos børn. Den viser sig normalt i en meget ung alder, omkring seksårs-alderen. Desuden udviser hvert enkelt individ sine egne karakteristiske typer af tics.

De kliniske tilfælde, der er kommet frem, er imidlertid dem, der involverer teenagepiger. De udviste alle de samme typer af tics. Disse var helt nye for den medicinske verden.

Hvordan manifesterer det sig?

Ticsene er ubevidste og ufrivillige. Med andre ord har de berørte unge (hovedsageligt piger) ingen kontrol over disse særlige bevægelser og udtryk.

  • De demonstrerer gentagende halsrømninger.
  • De laver ufrivillige grimasser og blinker ufrivilligt.
  • Der forekommer rykvise bevægelser.
  • De udtrykker ord tilfældigt med forskellige accenter.

Der er ét fælles element i alle disse uventede adfærdsmønstre. Personerne ser alle videoer af influencere med Tourettes syndrom i timevis på TikTok.

Pige ser på telefon i mørke

Hvad er årsagen?

Til at begynde med må vi præcisere, at simpel eksponering for TikTok ikke forårsager dette syndrom. Dr. Kirsten R Müller-Vahl og hendes kolleger har forklaret dette i nyere forskning. I denne undersøgelse fremhævede de nogle interessante data.

TikTok tics og angstlidelser

Forskerne hævdede, at mange af de børn, der lider af det fænomen, der er kendt som TikTok tics, allerede tidligere var blevet diagnosticeret med angst eller depression.

Denne symptomatologi blev yderligere forstærket under pandemien. Det ser faktisk ud til, at det grundlæggende problem ikke er andet end de unges skrøbelige følelsesmæssige sundhed.

En tilstand fremkaldt af sociale medier

Forskerne indførte også betegnelsen “masse sociogen sygdom” for at definere denne psykologiske tilstand kendt som TikTok tics. Desuden udelukkede de ikke muligheden for, at der i de kommende år vil dukke andre manifestationer af denne tilstand op og blive defineret med samme betegnelse.

Vi lever i et samfund, hvor børn og unge forstår og beskæftiger sig med ny teknologi. Dette ville i sig selv ikke nødvendigvis være negativt.

Men følelser som ensomhed, lavt selvværd, følelsesmæssig misforståelse og ønsket om at føle sig integreret har en tendens til at blive fremhævet via disse kanaler. Faktisk er misbrug af sociale medier ved at forme markante nye psykologiske lidelser.

I de seneste år er det blevet moderne for unge mennesker at se videoer på TikTok af unge mennesker, der lider af Tourettes syndrom. Internetalgoritmerne får derefter lignende indhold til at blive vist på deres skærme. Dette gør, at børn og unge i timevis eksponeres for ukontrollerede tics, spasmer og verbaliseringer, som de ender med ubevidst at efterligne.

Tics forsvinder, men det underliggende problem skal behandles

Vi ved, at konstant eksponering for disse videoer får nogle børn til at ende med ubevidst at efterligne alle gestikulationerne. Derfor ville problemet blive løst, hvis de gradvist kunne holde op med at se dem. Ikke desto mindre er det vigtigste i virkeligheden ikke at standse selve ticsene.

Det vigtigste er at behandle den latente angst i disse unge menneskers sind. Angst, tristhed, ensomhed og lavt selvværd er de egentlige årsager til problemet, ikke så meget TikTok i sig selv. Derfor er det på tide, at vi begynder at tage os af vores unges følelsesmæssige sundhed.

Det kan interessere dig ...
Otte måder, hvorpå sociale medier kan få en til at hade sig selv
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Otte måder, hvorpå sociale medier kan få en til at hade sig selv

Der er mange måder, hvorpå de sociale medier kan få en til at hade sig selv. Desuden er det dynamikker, som du ofte ikke er klar over.



  • Basch CH, Hillyer GC, Jaime C. COVID-19 on TikTok: harnessing an emerging social media platform to convey important public health messages. Int J Adolesc Med Health. 2020 Aug 10. doi: 10.1515/ijamh-2020-0111. Epub ahead of print. PMID: 32776899.
  • Kirsten R Müller-Vahl, Anna Pisarenko, Ewgeni Jakubovski, Carolin Fremer, Stop that! It’s not Tourette’s but a new type of mass sociogenic illness, Brain, 2021;, awab316,
  • Montag, C., Yang, H., & Elhai, J. D. (2021). On the Psychology of TikTok Use: A First Glimpse From Empirical Findings. Frontiers in public health9, 641673. https://doi.org/10.3389/fpubh.2021.641673