Separationsangst hos børn: Derfor er tilknytning sundt

25 oktober, 2018
Hvis du oplever separationsangst hos børn, er det nødvendigt at vide, hvad der udløser det. Kun på den måde kan du håndtere det.

Separationsangst hos børn kan ramme alle. Det har evnen til kraftigt at forme deres daglige liv. Vi kan alle komme i tanker om de problemer, der skaber angst hos voksne, ikke? Ikke blot vores mentale sundhed, men også på det fysiske plan.

Og kan vi ikke alle være enige om, at et barn har meget mindre evne til at kontrollere deres følelser?

Sandheden er, at børn desværre kan sidde fast i vedvarende følelsesmæssige tilstande, der gør deres barndom til en trist tid. Men den nøjagtig modsatte mulighed lever også i dem.

En af de sandheder, som børn skal internalisere, er, at de mennesker, der er vigtige for dem, ikke forlader dem, når de går fra dem.

“Det er aldrig for sent at få en god barndom.”

-Tom Robbins-

Hvad er separationsangst hos børn?

Separationsangst hos børn kommer af frygten, de føler, når de adskilles fra deres forældre eller de personer, de er mest knyttet til. Det er normalt, at denne følelse dukker op i små børn i en tidlig alder, men det er også normalt, at den forsvinder ret hurtigt.

Og det sker, fordi når de ser, at deres forældre går og kommer tilbage, ender de med at normalisere adskillelsen. De oplever det ikke som at blive forladt mere, bare som et midlertidigt fravær. Så hvornår bliver det til et problem?

Lille dreng kigger ud af vindue i papkasse

Denne angst er skadelig, når den er meget intens eller når adskillelsen ikke normaliseres. I sidste ende kan det blive en patologi: Separationsangstforstyrrelse.

Diagnostiske kriterier for separationsangst

For at blive diagnosticeret med det, skal barnet vise tegn på mindst tre af disse symptomer:

  • Overdrevet og kronisk ubehag, når de forudser eller oplever en adskillelse fra deres hjem eller de personer, de er mest knyttet til.
  • Konstant modstand eller afslag på at sove væk hjemmefra eller at sove uden at være nær en, de er meget knyttet til.
  • Overdrevet og konstant bekymring for muligheden for at miste de mennesker, de er mest knyttet til, eller at noget kan ske for disse mennesker, som sygdom, skade, en naturkatastrofe eller død.
  • Overdrevet og konstant bekymring om muligheden for at skulle skilles fra en person, de er knyttet til. (Som at blive væk, blive kidnappet, komme ud for en ulykke eller blive syg.)
  • Konstant modstand eller afslag på at gå ud, uanset om det er langt hjemmefra, i skole, på arbejde eller andre steder, af frygt for adskillelse.
  • Overdrevet og konstant frygt eller modstand mod at være alene eller uden de mennesker, de er mest knyttet til, hjemme eller andetsteds.
  • Tilbagevendende mareridt om separation.
  • Tilbagevendende klager over fysiske symptomer, når de oplever eller forudser en adskillelse. Eksempler er hovedpine, mavesmerter, kvalme og opkast.

Dertil tilføjes, at frygt og undgåelse skal være konstant og vare fire uger eller mere. Og sådan påvirkes vores børns liv meget.

Det resulterer i stort ubehag for de børn, der oplever det. Faktisk er det ikke bare børnene, der lider. Det er også de voksne, der skal være vidne til deres barns lidelse, hver gang de går.

“Vi kan ikke altid bygge en fremtid for vores unge, men vi kan altid opbygge vores unge til fremtiden.”

-Franklin D. Roosevelt-

Forældre lider også under deres børns angst

Hvad er årsagerne til separationsangst hos børn?

Separationsangst hos børn kan forårsage social isolation, dårlig akademisk præstation og andre psykologiske og følelsesmæssige problemer. Men det er ikke alt.

Man har også fundet ud af, at det kan forårsage søvnproblemer, samt skabe konflikter mellem familiemedlemmer. Derfor er det vigtigt at vide, hvilke faktorer der spiller en rolle for at få et barn til at blive fanget i adskillelse.

Til at begynde med er det skadeligt for børn konstant at være sammen med deres forældre. Det betyder ikke, at de ikke bør bruge tid sammen med deres børn. Det betyder dog, at der skal være tidspunkter, hvor barnet og barnets forældre ikke er sammen. Hvorfor?

For hvis der ikke har været tidspunkter med kort adskillelse, vil de ikke blive vant til det. Og så vil de sandsynligvis overreagere, når adskillelsen er uundgåelig.

For at udtrykke det på en anden måde, vil den sædvanlige “fangenskab” ved separation, vi har talt om, kun ske, hvis barnet har mange muligheder for at blive fanget i den.Det bedste er at starte med korte fravær og derefter øge dem.

“Der er altid et øjeblik i barndommen, hvor døren åbner og lader fremtiden komme ind.”

Graham Greene

Desuden kan uventede eller traumatiske situationer forstyrre barnets angst eller få dem til at regressere følelsesmæssigt. For eksempel starte i skole, komme på hospitalet eller et familiemedlems død.

Hvordan forældre kan hjælpe

Endelig er der nogle forældre, der forstærker børnenes afhængige adfærd ved at bringe endnu mere angst ind i øjeblikket. Vi taler om børn i dag, men der er også mange forældre med separationsangst, som inficerer deres børn med den.

Et barn bader i havet

Derfor vil børnene ikke blive ret uafhængige. Sandsynligvis vil de stole for meget på forældrenes kontakt og beskyttelse. Derfor er det vigtigt, at de mennesker, de er knyttet til, opmuntrer deres uafhængighed lidt efter lidt.

Hvis du kan gøre det, vil du gøre din del for at sikre, at dine børn ikke bliver overvældet af angst, når du midlertidigt forlader dem.