Sådan kan du hjælpe børn med at overvinde deres frygt

Frygt i barndommen er en almindelig foreteelse. Vi kan alle huske nogle typer frygt fra vores barndom. Men den angst, de skaber, kan være ekstremt intens. Derfor skal vi som voksne være forberedt, hvis vi vil hjælpe vores børn med at håndtere dem.
Sådan kan du hjælpe børn med at overvinde deres frygt
Elena Sanz

Skrevet og kontrolleret af psykolog Elena Sanz.

Sidste ændring: 09 oktober, 2022

Børn kan være nødt til at håndtere en lang række forskellige former for frygt, hvoraf mange er udviklings- og aldersspecifikke og andre patologiske. Desuden kan det være yderst vanskeligt for dem at håndtere virkelig intense følelser. Det er trods alt svært nok for voksne. Det er her, du som forælder kan give dem visse redskaber til at hjælpe børn med at overvinde deres frygt.

Vi begår ofte den fejl at tro, at følelsesmæssig opdragelse ikke er nødvendig. Vi antager, at børn vil lære at håndtere deres frygt med tiden og erfaringer. Men i virkeligheden har de brug for støtte og nogle gange psykologisk hjælp, så potentielle kilder til angst ikke ender med at forårsage dem intense lidelser.

Frygt for mørke, uvejr, fremmede og ulykker vil sandsynligvis forsvinde med alderen (selv om de kan blive kroniske og patologiske). Når det er sagt, forhindrer man ved at hjælpe børn med at håndtere denne følelse ikke blot, at de oplever stor angst, men giver dem også værdifuld læring, som de kan anvende i forskellige situationer i fremtiden.

Dreng gemmer sig under dyne

Hvordan man hjælper børn med at overvinde deres frygt

Når man står over for et barns frygt, skal man først og fremmest finde ud af, hvad det er for en frygt. Der er faktisk visse former for frygt, der har en tendens til at dukke op på bestemte udviklingsstadier. Disse kaldes evolutionær frygt. Hvis vi kender til dem, forhindrer vi dem ikke i at dukke op, men det sætter os i en bedre position, hvis vi vil hjælpe.

Der er også flere strategier, du kan gennemføre for at hjælpe børn med at overvinde deres frygt, uanset hvad den måtte være:

1. Pas på de ting, som de ser

Frygt er en naturlig følelse, der opfylder en funktion. Den optræder ved flere lejligheder i et mindreåriges liv. Visse former for frygt er imidlertid tæt forbundet med det indhold, som børn ser i film, serier eller på sociale medier. Det er vigtigere at overvåge dette indhold, end man måske tror. De bør ikke udsættes for billeder eller idéer, der ikke passer til deres modenhed.

Ligeledes kan samtaler med søskende, venner og skolekammerater nogle gange vække denne frygt. Derfor anbefaler vi, at du gør en indsats for at opretholde en flydende og regelmæssig kommunikation med dine børn. De vil kun være tilbøjelige til at tale åbent i et miljø, hvor de føler sig trygge.

2. Forklar og opdrag om følelser for at hjælpe børn med at overvinde deres frygt

Børn kan ligesom voksne føle sig overvældet, når en intens følelse overvælder dem. I disse øjeblikke øger det deres følelse af kontrol, hvis de forstår, hvad der sker. Derfor er det nødvendigt at forklare dem, hvad frygt er, hvordan den manifesterer sig, hvilke situationer der let genererer den, og hvad de kan gøre med den.

Du skal påpege, at frygt kan generere symptomer i kroppen (f.eks. hjertebanken), visse tanker (f.eks. “det bliver virkelig svært”) og specifik adfærd (f.eks. at løbe væk eller forsøge at undgå det). Ved at indse dette vil dit barn kunne genkende sin frygt, når den opstår, sætte et navn på den og forstå, hvorfor den opstår.

3. Tillad dem at føle og udtrykke sig

Det er vigtigt at give dem et sikkert rum til at udtrykke sig. Ikke desto mindre nedtoner eller latterliggør vi som voksne ofte børns frygt eller gør den ligefrem til grin. Det betyder, at de holder op med at dele deres frygt med os, da vi ikke hjælper dem.

Tværtimod har mindreårige brug for at se deres frygt i øjnene, fordi de ved, at deres betroede personer er ved deres side, og at de har støtte. I den henseende kan det at dele noget af din egen frygt med dine børn hjælpe dem til at forstå, at det er en normal følelse.

4. Giv børnene en aktiv rolle i at overvinde deres frygt

Dette er et godt tidspunkt at opmuntre deres selvstændighed på og dermed hjælpe dem med at øge deres selvtillid. Det kan du gøre ved at tilbyde dem en aktiv rolle i løsningen af deres frygt.

I stedet for direkte at fortælle dem, hvad de skal gøre, bør du skabe en samtale, hvor du med åbne spørgsmål opfordrer dem til at sætte ord på det, de føler. Det gode ved at nå dette mål er, at du kan hjælpe dem med at generere en historie, der hjælper dem med at forstå, hvad der sker med dem.

Du kan f.eks. spørge dem “Hvorfor tror du, at du føler dig bange om natten?”, “Hvad ville få dig til at føle dig mere sikker?” eller “Hvad kan du komme i tanke om, som vi kan gøre, så du sover bedre?”.

5. Tilbyd dem modeller til at klare sig

Dette er et af de vigtigste skridt. Det skyldes, at en stor del af børns læring sker ved hjælp af stedfortrædere. Med andre ord produceres den ved at observere, hvordan andre mennesker håndterer situationer. Som forælder er du deres vigtigste reference og en god model med hensyn til håndteringsstile, men de kan også tilegne sig disse fra andre kilder.

Du kan f.eks. læse børnehistorier, der handler om dit barns frygt, se relaterede film eller genskabe en scene gennem symbolsk leg. Ved at identificere sig med karaktererne kan de internalisere en række tanker og adfærdsmønstre, som vil hjælpe dem med at overvinde deres frygt.

Mor og datter nyder godnatlæsning

6. Øv dig i selvbekræftelser

Selvbekræftelser er virkelig nyttige, fordi de tager fat på et af de vigtigste symptomer på frygt: Forstyrrende tanker. At øve sig i dem hjælper med aktivt at omdanne den indre dialog, der giver næring til frygt.

For at gøre dette kan du sammen med dit barn udforme nogle enkle og positive sætninger, som I kan gentage i form af et mantra for at give dem opmuntring og mod, når de står over for en frygtet situation. F.eks. “Jeg kan godt” eller “Jeg klarer det”.

7. Træn dem i åndedrætsteknikker

Åndedrætsteknikker er virkelig effektive til at kontrollere de fysiske symptomer på frygt. Det er enkle øvelser, som dit barn kan lære på kort tid og anvende i praksis, når det har brug for at falde til ro eller møde en frygt.

8. Søg professionel hjælp for at hjælpe børn med at overvinde deres frygt

I visse situationer vil de retningslinjer, som vi har delt her, ikke være nok. I disse tilfælde vil det være nødvendigt med professionel hjælp.

Når frygt forårsager stor angst, varer længere end forventet eller er ekstremt begrænsende for et barn, er det nødvendigt at vurdere, hvad der sker, før du anvender nogen af disse generelle strategier.

Faktisk bør du tage hensyn til, at der kan ligge en situation med chikane eller misbrug bag deres frygt. Det skyldes, at hvis du kun handler på deres symptomer, kan du slukke for det signal, der kan advare dig om, hvad der virkelig sker.

Det kan interessere dig ...
Forældre: Din rolle i børns frygt
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Forældre: Din rolle i børns frygt

Børns frygt og fobier er mere almindelige i nogle familier end i andre. Forældre har en vigtig rolle at spille som rollemodeller.



  • Friedman, A. G. & Ollendick, T. H. (1989). Treatment programs for se-vere night-time fears: a methodological note, Journal Behavior Therapy and Experimental Psychiatry, 20 (2), 171-178
  • Kendall, P. C., & Hedtke, K. A. (2006). Cognitive-behavioral therapy for anxious children: Therapist manual. Workbook Publishing.
  • Podell, J. L., Mychailyszyn, M., Edmunds, J., Puleo, C. M., & Kendall, P. C. (2010). The Coping Cat Program for anxious youth: The FEAR plan comes to life. Cognitive and Behavioral Practice17(2), 132-141.

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.