Positive minder kan hjælpe med at bekæmpe depression

marts 25, 2020
Undersøgelsen foreslår, at positive minder kan begrænse effekten af stressinduceret depression.

Det kan få dig i bedre humør at huske tilbage på gode tider. Positive minder kan være utrolig kraftfulde for dit mentale velbefindende. Bortset fra at hjælpe dig med at regulere dine følelser bedre, kan de have en positiv effekt på stressinduceret depression.

En gruppe forskere udførte et eksperiment for at undersøge denne effekt på laboratoriemus. De fandt ud af, at kunstig reaktivering af gode minder kan undertrykke stressinduceret depression. Lad os se nærmere på, hvad de opdagede.

Kvinde med depression græder på sofa

Kunstigt inducerede gode minder

Denne undersøgelse viste et forhold mellem positive minder og depression. Den blev offentliggjort i magasinet Nature og udført af forskere fra RIKEN-MIT Center for Neural Circuit Genetics, the RIKEN Brain Science Institute i Japan og the Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Undersøgelsen blev udført ved Tonegawa laboratoriet. Susumu Tonegawa er leder af the RIKEN Brain Science Institute og professor ved MIT. Han modtog nobelprisen i 1987 for sin opdagelse af mangfoldigheden af antistoffer. Den undersøgelse, som denne artikel drejer sig om, handler om, hvorvidt positive minder kan overskrive et negativt.

For at besvare det spørgsmål benyttede forskerne sig af genteknologi. Målet var at skabe mus, hvor de kunne mærke hukommelsesceller, mens der blev oprettet minder. 

Derefter ville de være i stand til at genaktivere disse minder med en optisk fiber, som udsender et blåt lys, der er implementeret på samme sted. Forskerne kunne derpå aktivere de hukommelsesceller, som var skabt ved de foregående forsøg.

Til at kunne teste systemet blev hanmus udsat for en positiv oplevelse. I dette tilfælde var den positive oplevelse at se en hunmus. Derefter skabte man et minde om dette møde.

Så udsatte man musene for en stressende oplevelse, som gjorde, at de endte i et stadium, der lignede depression. Mens musene var deprimerede, brugte forskerne lys til at stimulere den dentate gyrus i nogle af dem og genaktivere deres positive hukommelsesceller.

Positive minder når hjernen

Vigtigheden af at opbevare positive minder

Overraskende nok udviste musene en forbedring af deres depressive humør. Derudover opdagede man, at to andre dele af hjernen arbejdede sammen med den dentate gyrus i at aktivere positive minder: Accumbens kernen og mandelkernen.

På den anden side ønskede forskerne at undersøge, hvorvidt denne form for helbredelse af depression kunne omfatte vedvarende ændringer i hjernens kredsløb.

Med andre ord ville de finde ud af, om det ville vare ved selv uden lysstimulationen. Med henblik på det administrerede forskerne kronisk lysterapi til den dentate gyrus i mere end fem dage. De opdagede, at dette garanterede den vedvarende genaktivering af positive minder.

Mus bæres af person med blå handsker på

De mus, som modtog denne terapi, var resistente overfor de negative effekter ved stressinduceret depression. Dette tyder på, at opbevaringen af positive oplevelser i minderne kan hjælpe med at forbedre humøret. 

Disse minder kan bruges til at undertrykke eller overskrive de negative effekter af stress. Dette kan repræsentere en ny måde at kontrollere humøret på.

Hvad betyder disse resultater?

Resultaterne er vigtige for humørforstyrrelser, såsom depression. Ud over det kaster fundene også mere lys på stress.

Forskere kender endnu ikke ret godt samspillet mellem oplevelser, både positive og negative, og deres tilsvarende minder. Alligevel åbner disse fund op for en vej til nye fokusområder inden for behandling af humørforstyrrelser.

Undersøgelsen foreslår, at positive minder kan begrænse effekten af stressinduceret depression. Dog siger forskerne, at det er for tidligt at drage konklusioner.