Opioider: afhængighedsskabende stoffer

20 april, 2018

Det begynder alt sammen med en smerte i knæet eller måske rygsmerter, som påvirker dit liv til daglig. Eller det kunne være en tilbagevendende migræne eller de fysiske følger af at have angst, såsom en spændt kæbe. Vi tager til lægen, som ordinerer en af de mange opioider, som typisk bliver brugt til at dulme smerten… Og så ændrer alt sig. Opioider er en af de stærkeste smertestillende medikamenter, vi har, men samtidig også en af de mest afhængighedsskabende. 

Når vi snakker om opioider, tænker du måske på nogle navne. Michael Jackson, Prince og Philip Seymour Hoffman døde alle af deres afhængighed af nervemedicin og opioider eller andre stoffer. En af disse produkter er fentanyl, som er en syntetisk smertestillende opioid, som kun lægen kan ordinere.


“Divinum opus est sedare Dolores (at lindre smerte er guddommelig udførelse).”

Hippokrates


Berømte menneskers død skaber meget opmærksomhed, men en objektiv kendsgerning, som vi ikke kan ignorere, er: disse stoffer er årsag til flere dødsfald end narkotika kartellerne. Vi taler ikke meget om det, men psykiateren, Allen Frances, en af forfatterne til DSM-5, taler om det. På det seneste har han været en stor kritiker af den farmaceutiske industri.

Opioider er de mest almindelige ordinerede smertestillende stoffer, men problemet er, at den pris, vi betaler for at lindre smerten, er alt for høj. Derudover tager vi dem ofte i blinde, uden fuldt at forstå deres langvarige effekter.

Valmuer

Opioider er et ekstremt afhængighedsskabende medikament

Opioider er til at begynde med positive for vores hjerne. Hvorfor? Fordi de efterligner aktiviteten af endorfiner og producerer følelser af velbehag og lindring af smerten. Derfor er dette lægemiddel meget brugbart under operationer, ved akut og vedholdende smerte eller for at forbedre livskvaliteten for kræftpatienter. 


“Prioriteten for en hver misbruger er at bedøve smerten i sit liv, så man med lethed kan overleve dagen ved hjælp af købt lindring.” 

-Russel Brand-


Ydermere er det vigtigt at kunne kende forskel på opiater og opioider. På den ene side refererer “opiater” til det stof, som udvindes direkte fra opium planten, så som morfin. På den anden side refererer “opioider” til alle de syntetiske eller semi-syntetiske produkter med samme effekt som naturlige opiater.

Hvordan virker de?

Mens nogle opioider virker med det samme, er der andre, som skal tages gentagende gange for at virke. Det er uanset, om vi oplever smerte i det øjeblik, vi indtager stoffet; de forebygger og regulerer smertens fremkomst. Alt dette sker ved hjælp af en avanceret mekanisme i vores hjerne. Som fungerer sådan her:

  • Først når disse stoffer ud i vores krop og binder sig til specifikke opiat receptorer (μ, κ, and δ) i vores nervesystem og andre væv.
  • Disse receptorer er forbundet med Gi/o proteinet. Proteinet virker ved at hæmme adenylatecyklas, åbner op for kalium kanalerne, og lukker for de præsynaptiske kalcium receptorer. Dette reducerer neuronal irritabilitet, og dermed en hver form for smerte.
Effekten af opioider på hjernen vises med lys

Et opiat virker normalt i gennemsnit mellem 3 til 4 timer. Men de syntetiske opioider virker meget længere. Disse stoffer skaber en følelse af beroligende afslapning, en drastisk reduktion i angstniveauet og ofte en behagelig følelse af glæde.

Til trods for disse positive aspekter er virkningen kort, begrænset og dyr. Prisen: vores fysiske og mentale helbred. Når strømmen af kemikalier, som produceres af stoffet, forsvinder, går hjernen i en form for “paniktilstand. Så hvis en person har indtaget dem over en længere tidsperiode, vil de udvikle en tolerance, og som følge deraf vil de hurtigt opleve abstinenser.

Effekten af opioider på vores krop

Effekten af opioider på vores krop afviger afhængig af, hvor lang tid en person har taget dem. Man kan inddele det i de følgende stadier:

Den første fase:

  • Overophedning af huden
  • Tør mund
  • En ekstrem følelse af tunghed
  • Kvalme, kløe

Efter 3-5 timer

  • Døsighed
  • Miosis: konstriktion af pupillen
  • Forstoppelse
  • Forvirring
  • Mindre visuelle hallucinationer
  • Svimmelhed
  • Svært ved at koncentrere sig
  • Ligegyldighed

Til sidst, de langvarige virkninger

  • Fordøjelsesforstyrrelser: mangel på appetit, kronisk forstoppelse
  • Kardiovaskulærer forandringer
  • Gigt og andre reumatiske problemer
  • Alvorlige problemer med hukommelsen, opmærksomhed og mangel på motivation
  • Hallucinationer, pludselig humørsvingninger, depression, angst, søvnløshed
  • Venøs inflammation
  • Betændelse i huden og det hvide væv
  • Leversygdomme
  • Respiratoriske sygdomme
Morfin er eksempel på opioider

Behov for at regulere administrationen af opioider

Hippokrates definerede opiater under sloganet: “Divinum opus est sedare Dolores (at lindre smerte er guddommelig udførelse). Men i dette tilfælde bliver vi nødt til at være uenige med denne kloge læge og igen huske på, at smertelindring er en læges arbejde og ikke gudernes. Vores ansvar er at bruge disse stoffer fornuftigt.

Faktisk bliver en tredjedel af de, som indtager opioider over en måned, afhængige af dem. Og siden 1999 er salget af opioider firdoblet på verdensplan. 

Den farmaceutiske industri handler i fysisk og mental smerte. Derfor er behovet større end at opnå individuel bevidsthed omkring emnet. Vi har også behov for regulatoriske strategier fra regeringen og sundhedsvæsenet.


Bibliografi

Jesús Florez (2008) “Farmacología humana” Barcelona: Masson