Øjenvidneberetning: Kvaliteten af din hukommelse

Vi har ofte en blind tro på vores evne til at opfatte alt, hvad der sker omkring os. Men vi er ofte ude af stand til at bemærke ændringer i vores omgivelser. Som et resultat er vores minder skrøbelige. Øjenvidneberetning er et godt eksempel på den skrøbelighed.
Øjenvidneberetning: Kvaliteten af din hukommelse

Sidste ændring: 02 april, 2019

Øjenvidneberetning er ikke altid præcis. Din hukommelse kan forråde dig. Din hukommelse er meget langt fra at være en trofast genskabelse af virkeligheden. Når du fortæller en historie om noget, der er sket, fortæller du det anderledes hver gang.

Faktisk beder retsmedicinske psykologer vidner om ikke at fortælle nogen om, hvad der skete, i et forsøg på ikke at forurene deres minder. Det er interessant, hvordan vores sind arbejder, og det er især interessant, hvordan vidnesbyrd fungerer. Er det muligt at huske noget, der ikke skete?

Øjenvidneberetning er det sæt viden og forskning, som eksperter forsøger at etablere kvaliteten af det vidneudsagn, som øjenvidner giver. Mange forfattere har bidraget til dette felt, hvilket er relevant i den retlige og retsmedicinske verden.

Rekonstruktiv hypotese

Elisabeth Loftus, en matematiker og psykolog, mener, at minder kan manipuleres. Derfor er det muligt at “introducere” falske minder ved hjælp af forslagets kraft. Faktisk mener hun, at øjenvidnehukommelsen kan rekonstrueres. Hvorfor det?

Kvindes vidneudsagn er ikke præcis

Når nogen udgiver vidneudsagn om en begivenhed, gemmer de to typer oplysninger. På den ene side gemmer de oplysninger, de indsamlede fra selv at være vidne til selve begivenheden. På den anden side gemmer de oplysninger, de indsamlede efter begivenheden.

På den anden side er der de oplysninger, de indsamlede efter arrangementet. De to typer af oplysninger kombinerer og giver anledning til fænomenet rekonstruktion. Vidnet kan ende med at mindes om detaljer om den begivenhed, som de rent faktisk ikke var vidne til. Det modsatte er også sandt: De kan glemme ting, som de faktisk var vidne til.

“Hvorfor er minderne rekonstrueret? Fordi hjernen hader et vakuum.”

-Scott Fraser-

Primære faktorer, som påvirker nøjagtigheden af en persons øjenvidneberetning

Når en person er vidne til en forbrydelse, skal man holde flere ting i tankerne. Vidneudsagnet vil variere afhængigt af, om ens hukommelse anses for mere eller mindre præcis og som sådan mere eller mindre værdifuld.

Mistænkt vidneudsagn

Normalt formår en person kun at registrere 20% af det, de ser. I tilfælde af øjenvidner er denne procentdel endnu lavere. Det skyldes, at øjenvidnet ikke forventede, at der skulle ske noget, og hændelsen sker som regel meget hurtigt.

I disse øjeblikke er der også “ændring i blindhed” effekt. Vi kan ikke se ændringer, der sker i en persons omgivelser. Det er, fordi vi ikke tager hensyn til ændringerne. Selvom det kan være noget relevant, fokuserer vi ikke på detaljerne.

I stedet ser vi kun det store billede (det var et røveri, et tyveri, han havde en pistol osv.). Vi laver de slags fejl, der er helt afgørende for øjenvidneberetning.

Tidligere forventninger

Der er mange undersøgelser, der viser, at det, vi husker, ikke er begrænset til det, vi direkte er øjenvidner til. Det tager også hensyn til vores forventninger. Med andre ord kommer kendskabet til og indholdet af det, vi har erhvervet, fra andre erfaringer forud for begivenheden, også kommer i spil (Bransford og Franks, 1971).

Bartlett forklarer denne idé om, hvad vi forventer at se, med hans teori om rekonstruktiv hukommelse. I sin forskning viste han, at læserens gengivelser af den berømte historie “War of the Ghosts” ændrede den oprindelige version. Disse forvridninger skyldtes en forenkling, en udeladelse af detaljer og ændring af nogle detaljer for subjektets egne detaljer.

Ledende spørgsmål

Vidner kan ændre karakteren af deres minder som følge af, hvad der sker efter, at de har observeret forbrydelsen. Faktisk er de slags spørgsmål, som øjenvidnet skal besvare, en stor indflydelse på det, de husker.

Men den gyldne tråd er imidlertid, at forskellene sædvanligvis er så små eller i mindre detaljer, der ikke påvirker konsekvenserne af et vidneudsagn væsentligt.

Forhøring

Individuelle forskelle på øjenvidneberetning

I analysen af vidnehukommelse finder eksperter frem til, at børn og ældre er mere tilbøjelige til at fordreje minder. Børn er mindre præcise. De ældre er mere overbeviste af DERES sandhed. Med andre ord tror de på rigtigheden af deres falske minder.

Vidnets alder kan også skabe en partiskhed. Når man identificerer den skyldige, er folk mere præcise, hvis aldersforskellen mellem vidnet og den mistænkte er lille.

Øjenvidnes tillid

Generelt er den tillid, som øjenvidnet udviser, når de identificerer den mistænkte, ikke en god forudsigelse for rigtigheden af deres vidneudsagn. Uanset hvor mange detaljer de husker, de følelser, de viser, eller deres overbevisning, er de normalt ikke synonyme med sandhedstælling.

Situationsfaktorer, der påvirker øjenvidneberetning

Generelt er gennemsnitlige aktiveringsniveauer det bedste til at huske tingene nøjagtigt. Hvis øjenvidnerne føler sig stresset eller ængstelig, vil de have flere problemer med at huske.

Ligeledes bekræfter øjenvidneberetning om, at voldelige begivenheder giver et stærkere indtryk end ikke-voldelige begivenheder. Den måde, hvorpå øjenvidnerne fokuserer på våben er særligt interessant. Vidner er så meget opmærksomme på en aggressors våben, at det reducerer deres opmærksomhed.

De undlader at se andre detaljer. Vold giver øjenvidnerne en klarere hukommelse om den centrale oplevelse (pistolen). Til gengæld har de en mere uskarp hukommelse om de perifere detaljer.

Vi har ofte en blind tro på vores evne til at opfatte alt, hvad der sker omkring os. Men vi er ofte ude af stand til at bemærke ændringer i vores omgivelser. Som et resultat er vores minder skrøbelige. Øjenvidneberetning er et godt eksempel på den skrøbelighed.

Det kan interessere dig ...
Hvad er stressresponsen præcis?
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Hvad er stressresponsen præcis?

Stressresponsen er en kompleks proces, hvormed kroppen forsøger at opretholde balance i destabiliserende situationer. Læs mere her!