Lær at genkende og beskytte dig selv mod instrumentel empati

Vi forbinder begrebet empati med følsomhed, hjælp og samarbejde. Dette er dog ikke altid tilfældet, da der findes forskellige typer empati.
Lær at genkende og beskytte dig selv mod instrumentel empati

Sidste ændring: 12 september, 2022

Forhold med egoistiske, narcissistiske eller psykopatiske mennesker kan være ødelæggende. Når du ser nogen i et forhold med en af dem, undrer du dig over, hvordan de kunne have valgt en person, som tydeligvis er ligeglad med deres følelser. Sandheden er imidlertid, at disse personer er sande kamæleoner og eksperter i at bruge instrumentel empati.

Som du sikkert ved, mangler disse typer mennesker empati, og andres behov er aldrig øverst på deres prioriteringsskala. At de er ligeglade med deres ofres velbefindende betyder dog ikke, at de ikke ved, hvordan man aflæser deres følelser. Det er de faktisk udmærket i stand til at gøre. Desuden bruger de denne viden til deres egne formål.

Mand med telefon smiler

Personer med instrumentel empati fornemmer andres følelsesmæssige tilstande, men bliver ikke påvirket af dem.

Instrumentel empati

Empati defineres som evnen til at overføre vores bevidsthed til en anden. Der er flere elementer i denne evne. For det første betyder det at være i stand til at opfatte og identificere, hvad en anden tænker og føler. For det andet indebærer det, at man kan identificere eller gennemtrænge deres følelsesmæssige tilstand. Som det sidste drejer det sig om motivationen til at handle for at mindske deres smerte.

Som du kan se, er empati en kompleks evne. Når vi derfor siger, at visse mennesker ikke har den, mener vi, at de ikke opfylder alle parametrene. Det er her, forskellen mellem kognitiv empati og følelsesmæssig empati kommer ind i billedet.

En person kan f.eks. fornemme, hvordan en anden person har det, men ikke blive påvirket følelsesmæssigt af denne tilstand. De kan faktisk fornemme, at den anden er ked af det, men på et følelsesmæssigt plan når tristheden ikke frem til dem.

Dette kan være forvirrende for mennesker, der kun besidder lidt følelsesmæssig empati. Det skyldes, at de ikke har de oplysninger, som andre mennesker, der er dygtige til følelsesmæssig identifikation, har.

Det sker i tilfælde af psykopati. Forskning har vist, at disse mennesker er i stand til at indstille sig på andres følelser, i den forstand at de kan opdage og aflæse dem. Empati aktiveres i deres hjerne, men kun kortvarigt og på en kognitiv måde.

Desværre gør denne følelsesmæssige afbrydelse dem tilbøjelige til bevidst at udnytte den andens følelsesmæssige tilstand. De manipulerer, bedrager og udnytter nemlig den anden person for at tilfredsstille deres egne behov eller ønsker. Dette er instrumentel empati. Det er evnen til at forbinde sig med andres følelser, men den bruges kun til personlig vinding.

Hvordan genkender man det?

Det er vigtigt at vide, hvordan man identificerer, hvornår personen foran en viser instrumentel empati. Hvis du ikke er opmærksom, kan du ende med at blive offer for egoistiske, interesserede eller manipulerende personer som psykopater eller narcissister. Dette er nogle af de vigtigste karakteristika, som du bør være opmærksom på:

  • Når du først lærer personen at kende, er de charmerende. De virker virkelig interesserede i dig og får dig til at tro, at deres interesse for dig er ægte.
  • De er virkelig gode til at aflæse dit kropssprog og dine udtryk samt identificere dine følelser. Du skal faktisk ikke forvente, at de opfører sig mærkeligt eller virker utilpassede på nogen måde. De er ægte kamæleoner, der ved, hvordan de skal opfatte, hvad du føler, og som kan afspejle det tilbage til dig uden problemer.
  • Husk, at deres mål altid er at drage fordel af situationen. Prøv derfor at finde ud af, om de bruger empati til at manipulere dig, og hvilke fordele de får. Deres svar, selv om de virker oprigtige, vil aldrig være virkelig altruistiske.
  • De viser ingen anger, skyldfølelse eller ønske om forandring. De indrømmer ikke deres fejltagelser og lærer ikke af erfaringerne, fordi de aldrig overvejer, at de har gjort noget forkert. Af samme grund vil de næsten aldrig søge professionel hjælp.
Mand og kvinde taler sammen

Instrumentel empati bruges til at manipulere andre.

Beskyt dig mod instrumentel empati

Instrumentel empati er ikke kun typisk for de kriminelle, du ser i tv. Faktisk er det til stede hos mange mennesker, og nogle af dem kan være i dine omgivelser. De kan endda være dine slægtninge, venner eller din partner.

Desuden behøver de ikke nødvendigvis at lide af en psykologisk lidelse. Men selv hvis de har en eller anden psykisk lidelse, kan denne lidelse være så integreret, at du har svært ved at genkende den.

Hvis du derfor har mistanke om, at en person i dit nærmiljø kun udnytter dig, og at deres påståede empati aldrig bakkes op af uselviske handlinger, skal du beskytte dig selv. Som sagt ændrer disse mennesker sig sjældent, de har ikke rigtig kontakt med dine følelser, og de er ligeglade med dit velbefindende.

Det bedste, du kan gøre, er at holde en sikker afstand. Hvis det ikke er muligt at gå helt væk fra dem, så husk deres hensigter, og lad dig ikke narre af deres charme. Se altid på fakta, og vær ikke bange for at sætte grænser. Det er trods alt din følelsesmæssige integritet, der er på spil.

Det kan interessere dig ...
Instrumentel aggression: Aggression som et middel til at nå et mål
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Instrumentel aggression: Aggression som et middel til at nå et mål

Instrumentel aggression er en koldere og mere overlagt form for aggression. Den søger at nå mål og er ikke impulsiv eller følelsesmæssig.



  • Meffert, H., Gazzola, V., Den Boer, J. A., Bartels, A. A., & Keysers, C. (2013). Reduced spontaneous but relatively normal deliberate vicarious representations in psychopathy. Brain136(8), 2550-2562.
  • Pozueco, J. M., Moreno, J. M., Blázquez, M., & García-Baamonde, M. E. (2013). Psicopatía Subclínica, Empatía Emocional y Maltrato Psicológico en la Pareja: Empatía Cero Negativa y Violencia Instrumental-Manipulativa. Clínica Contemporánea4(3), 3.