Psykopater er mere tilbøjelige til at have et større striatum

Psykopati er et resultat af en kompleks kombination af faktorer, både miljømæssige og genetiske. Nu har forskerne opdaget en ny egenskab i hjernen. Vi forklarer den for dig.
Psykopater er mere tilbøjelige til at have et større striatum
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 27 december, 2022

Nyere forskning har afsløret, at psykopater har en del af hjernen, der er større end normalt. Der er tale om et større striatum, et sæt subkortikale strukturer, der er en del af de basale ganglier. Området er relateret til vigtige processuelle og også følelsesmæssige processer.

Det skal dog bemærkes, at dette ikke er den første neurologiske særhed, der er blevet opdaget i forbindelse med psykopatisk adfærd. Eksperter har brugt flere år på lag for lag at afdække mysteriet om denne “mørke personlighed”. For eksempel ved man nu, at psykopater har alvorlige ændringer i processer som empati, skyldfølelse, frygt og angst.

Genetiske og neurologiske ændringer er dog ikke nok til at forklare, hvorfor en mand eller kvinde er psykopat. Dr. James Fallon er en af de mest prestigefyldte neurologer i verden. Han opdagede, at han har gener og neurologiske karakteristika som psykopat.

Desuden var der i hans faderlige familie op til syv mordere, hvoraf den berømte Lizzie Borden var en af dem. Dr. Fallon blev imidlertid opdraget med kærlighed, sikker tilknytning og en vidunderligt omsorgsfuld familie. Faktisk er miljøet i mange tilfælde den faktor, der aktiverer eller deaktiverer psykopati-genet, som mange mennesker bærer i sig selv.

Ændringer i socio-emotionelle kredsløb er et træk ved lovovertrædere med psykopatiske personligheder.

Aktiv hjerne med et større striatum

En psykopat har et større striatum.

Psykopater er mere tilbøjelige til at have et større striatum

Neurovidenskabsfolk fra Nanyang Technological University i Singapore (NTU Singapore), University of Pennsylvania og California State University gennemførte for nylig en yderst interessant undersøgelse. De konkluderede, at en psykopat er mere tilbøjelig til at have et større striatum end gennemsnittet.

Denne faktor gør det muligt at skelne mellem dem, der kunne og ikke kunne præsentere dette træk. En MR-scanning er nok til at finde ud af det. Den ville sandsynligvis finde frem til, at en person med psykopatiske træk (aktive eller latente) har et striatum, der er ti procent større end hos dem, der ikke har denne egenskab.

Så hvad er kendetegnene for de mennesker, der præsenterer denne ændring i deres hjerne? Lad os tage et kig på det.

Et overaktivt striatum: Hjernen er på jagt efter belønninger

Striatumet beskæftiger sig med flere funktioner, som er essentielle for mennesket. Blandt dem er dem, der er relateret til motorisk indlæring, bevægelse og proceduremæssig hukommelse. Det er imidlertid også afgørende for opgaver som motiveret adfærd eller evnen til at vælge handlinger baseret på forventede belønninger.

Et aspekt, der definerer psykopater, er deres instrumentelle adfærd. De handler nemlig kun for deres egen interesse og for at opnå det, de ønsker. Striatum styrer gennem dopaminudskillelse hjernens belønningssystem. Den førnævnte undersøgelse viste, at denne funktion er meget aktiv hos psykopater.

Der er derfor tale om mennesker med lav empati, men som er meget motiverede for at opnå det, de ønsker (uanset om det er lovligt eller ej). Dette resulterer i, at de ikke er bange for at overtræde etiske, moralske og juridiske principper.

Adfærd mere tilbøjelig til vold

Psykopater har et større striatum end normalt. De udviser imidlertid også markante strukturelle og funktionelle ændringer i hjernen. En undersøgelse foretaget af universitetet i Turku (Finland) viser, at de udviser stor impulsivitet, manglende kognitiv kontrol og dårlig regulering af følelser.

Alt dette øger sandsynligheden for, at psykopater har den største risiko for at blive involveret i voldelige og kriminelle handlinger. Det skal dog bemærkes, at det ikke er alle personer med psykopatiske træk, der krydser denne tærskel. Mange bliver de aggressive kolleger eller chefer, der misbruger deres autoritet og er ansvarlige for katastrofale resultater i deres egne virksomheder.

Det er vigtigt at bemærke, at kun én procent af befolkningen udviser højgrads psykopati, der er i stand til at føre dem til aggressive og ulovlige handlinger. Mennesker med lavgrads psykopatiske træk findes i større omfang. Disse mennesker er vanskelige at leve med, og de bedrager og manipulerer andre for at opnå det, de ønsker. Det er forkastelig og uetisk adfærd, men ikke ulovlig.

Kvinde råber af en telefon

Langt de fleste psykopater sidder ikke i fængsel, men deler sociale rum med os.

Konklusion om at have et større striatum

Professor Adrian Raine fra Institut for Kriminologi, Psykiatri og Psykologi ved University of Pennsylvania (USA) er medforfatter til den undersøgelse, som er nævnt ovenstående. Han hævder, at den tilstand, at psykopater har et større striatum, er arveligt og kan nedarves af børn fra deres forældre.

Betyder det, at det at have et større striatum ville være afgørende for vores psykopatiske adfærd? Svaret er nej. At have visse hjerneanormaliteter, der er forbundet med psykopati, aktiverer ikke dette træk i 100 procent af tilfældene, selv om det naturligvis er en risiko. Men som nævnt er der flere tilknyttede variabler ud over genetiske eller biologiske variabler.

Opvækst i et socialt og familiemæssigt miljø, der er sikkert, følelsesmæssigt nærende og fri for traumatiske oplevelser, kan dulme udviklingen af dette træk.

Afslutningsvis, selv om alt stadig ikke er kendt om denne ændrede personlighedsprofil, er forskerne ved at komme tættere på at løse dens indviklede mysterier.

Det kan interessere dig ...
En enegængers hjerne er anderledes
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
En enegængers hjerne er anderledes

Det er videnskabeligt bevist, at en enegængers hjerne er speciel. Faktisk er den måde, de træffer beslutninger på, anderledes. Lær mere her.



  • Olivia Choy, Adrian Raine, Robert Schug. Larger striatal volume is associated with increased adult psychopathy. Journal of Psychiatric Research, 2022; 149: 185 DOI: 10.1016/j.jpsychires.2022.03.006
  • Lauri Nummenmaa, Lasse Lukkarinen, Lihua Sun, Vesa Putkinen, Kerttu Seppälä, Tomi Karjalainen, Henry K Karlsson, Matthew Hudson, Niina Venetjoki, Marja Salomaa, Päivi Rautio, Jussi Hirvonen, Hannu Lauerma, Jari Tiihonen. Brain Basis of Psychopathy in Criminal Offenders and General Population. Cerebral Cortex, 2021; DOI: 10.1093/cercor/bhab072

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.