Kronisk stress kan få dig til at miste din hukommelse

08 februar, 2020
Kronisk stress kan gøre tingene mere komplekse, end du oprindeligt troede. Husk, at det bliver kronisk, når du bruger uger eller måneder på at bekymre dig om noget og være under stort pres.

Kronisk stress kan påvirke dit liv, endda uden at du ved det. At leve under kronisk stress er som at leve i et højhastighedstog. Først vil alt virke normalt og du er taknemmelig for, at det går så hurtigt. Lidt efter lidt bliver du klar over, at du næppe nyder udsigten, og at din krop og sind begynder at modstå turen.

Thich Nhat Hanh, den velkendte buddhistiske munk og forfatter af mange bøger, herunder Being Peace, siger, at dine fornemmelser og følelser er som skyer, der kommer og går i vinden. Dette er sandt og midt i det er det svært at finde din balance, få fat i din indre ro og lade dit sind arbejde, som det skal.

Det er ikke let at håndtere de psykologiske effekter, som stress og angst har på dit sind. Problemet er dog, at det gør det endnu værre at opleve kronisk stress. At være i en tilstand af kronisk stress i længere tid vil forårsage dig en masse skade og du vil begynde at se dens skjulte effekter.

Du er nødt til at indse, at det at være i et stressende miljø eller i stressede situationer kan forårsage et slid på din krop. Det kan føre til muskelsmerter, fordøjelsesproblemer, søvnmangel og mange andre faktorer, der påvirker din livskvalitet. Der er dog en anden ting, der er værd at bemærke: Du kan også opleve hukommelsestab.

”Mange rolige floder starter som et turbulent vandfald, men ingen bruser og skummer hele vejen ud til havet.”

-Mikhail Lermontov-

Træklodser med bogstaver danner ordet stress

Kronisk stress og gradvist hukommelsestab

Når du er stresset, føler du, at verden omkring dig drejer for hurtigt. Det er dog det modsatte. Dine kognitive færdigheder bliver langsommere. Det bliver sværere for dig at fokusere, tage beslutninger og starte på en ny opgave, blandt andet. Desuden leger dit sind et skræmmende spil med dit hoved og skaber tvivl og trusler, der ikke er reelle.

Det kan virke overflødigt, men stress skaber mere stress. Så selvom du bemærker hovedpine, svimmelhed og søvnbesvær, er du ikke klar over, hvor skadeligt det er for din følelsesmæssige og kognitive ydelse. At føle sig utilpas, hjælpeløs, umotiveret og glemme ting er symptomer, du er nødt til at tage alvorligt.

Kronisk stress og hukommelsestab

Stress fra tid til anden er ikke farligt. I de fleste tilfælde kan stress hjælpe dig med at nå visse mål, overvinde visse udfordringer og gøre det lettere for dig at gå videre med tingene som menneske. Hvis denne tilstand nu bliver permanent, vil du begynde at se dens skjulte effekter.

Læge, Jannine Wirkner fra University of Greifswald, gennemførte undersøgelser, der viser noget vigtigt. Akut stress, i korte perioder, kan forbedre din hukommelse. Dette er godt, når du skal tage eksamener. Imidlertid gør kronisk stress og den konstante frigivelse af kortisol det sværere for dig at skabe nye minder.

Stress kan forstyrre hver eneste af dine hjernes hukommelsesprocesser. Dette betyder, at det afbryder kodificering, konsolidering og genkaldelse.

Kvinde med selder over det hele oplever kronisk stress

Kronisk stress og dens virkninger på hippocampus og det præfrontale cortex

På den anden side kaster en anden undersøgelse udført af Dr. Kim Jeasokok fra University of Florida lys på interessante fund. Når kortisolniveauerne er for høje, oplever hippocampus en ændring i dens morfologi. Denne hjernestruktur, der er relateret til din hukommelse og følelser, krymper som en konsekvens af stresshormoner.

Ligeledes er der en anden ulempe ved kronisk stress. At være i en konstant alarmstilstand får din mandelkerne til at stoppe din præfrontale cortex’s aktiviteter. Dette kan gøre det sværere at bruge logik, reflektere over ting og tage beslutninger.

Forholdet mellem hukommelse og stress

Kronisk stress kan gøre tingene mere komplekse, end du oprindeligt troede. Husk, at det bliver kronisk, når du bruger uger eller måneder på at bekymre dig om noget og være under stort pres. Dette får din hukommelse til at svigte. Imidlertid får posttraumatisk stress-lidelse dig til at huske specifikke ting mere dybt.

  • Når du påvirkes af dramatiske oplevelser med en høj følelsesladning, bevarer din hippocampus de forfærdelige billeder og følelser på ubestemt tid.
  • Sådanne oplevelser kan dog også gøre det sværere at skabe nye minder. Dette giver mulighed for at resonere spørgsmål såsom mangelfuld reflekterende og logisk analyse, manglende fokus og dårlig beslutningstagning, blandt andet.
Pige mediterer ved siden af træklodser, der danner ordet "relax"

Dette viser, hvor kompleks din hjerne kan være. Prøv at huske dette, trods disse omstændigheder, traumer, og hvordan kronisk stress påvirker dig. Din hjerne er som plast, den kan ændre sig og omvende disse effekter.

Fysiske aktiviteter, psykologisk terapi, meditation, stresshåndtering og fokusering på en sund livsstil kan hjælpe dig med at forbedre, hvordan du har det, og hjernens plasticitet. Du skal starte i dag!

  • Wirkner, J., Ventura-Bort, C., Schwabe, L., Hamm, A. O., & Weymar, M. (2019). Chronic stress and emotion: Differential effects on attentional processing and recognition memory. Psychoneuroendocrinology, 107, 93–97. doi: 10.1016/j.psyneuen.2019.05.008
  • Kim, JJ y Diamond, DM (2002). El hipocampo estresado, la plasticidad sináptica y los recuerdos perdidos. Nature Reviews Neuroscience , 3 (6), 453–462. https://doi.org/10.1038/nrn849