Instrumentel aggression: Aggression som et middel til at nå et mål

Instrumentel aggression er i modsætning til den reaktive form, der er dikteret af følelser, koldere, overlagt og søger et middel til at nå et mål. Det er den slags, der ofte bruges af psykopater.
Instrumentel aggression: Aggression som et middel til at nå et mål

Sidste ændring: 02 august, 2022

Instrumentel aggression er en form for aggression, hvor målet ikke ligefrem er at forårsage fysisk smerte. Faktisk er det snarere mere subtilt. I dette tilfælde er adfærden kold, følger en fastlagt plan og søger først og fremmest at nå et mål. Den, der udøver denne type adfærd, er motiveret af eksterne forstærkninger og en række fordele, som vedkommende håber at opnå.

Af indlysende årsager er adfærdsvidenskaben særlig interesseret i denne type profil. Vi ved trods alt, at vi for at fjerne aggressioner må forstå de motiver, der driver dem. Den type, der er blottet for enhver moralsk sans og udelukkende søger at opnå fordele fra andre, er den mest problematiske. Den er også farlig.

De mennesker, der gør mest ud af denne form for instrumentalisering, er dem, der er defineret af den mørke triade. De scorer højt på narcissisme, psykopati og machiavellisme og manipulerer andre for at opnå sociale, seksuelle og naturligvis økonomiske fordele. Lad os se nærmere på disse typer af personer.

“Vold er den inkompetentes sidste flugtvej.”

-Isaac Asimov

Kvinde tænker sig godt om

Instrumentel aggression er et middel til at nå et mål. For at opnå det spares der ikke på midler og strategier.

Instrumentel aggression

Instrumentel aggression kontrollerer i modsætning til den reaktive eller impulsive type sine følelser og impulser særdeles godt. Det er ikke en hidsig aggressivitet. Den er et middel til at nå et mål. Et eksempel herpå er den kriminelle, der søger at begå underslæb eller fratage en person sin opsparing efter at have opretholdt et følelsesmæssigt forhold til vedkommende.

Et klassisk eksempel, der ofte gives med hensyn til denne form for adfærd, er den hændelse, der fandt sted et par måneder før de olympiske lege i 1994. Der skete noget helt uventet under kunstskøjteløbskonkurrencerne. Ud af det blå slog en overfaldsmand skøjteløberen Nancy Kerrigan med en politistav i knæhøjde. Atleten fik blå mærker, men knæet var ikke brækket, og hun vandt efterfølgende en olympisk medalje.

Den efterfølgende undersøgelse afslørede den bizarre historie bag hændelsen. Man fandt ud af, at Nancys konkurrent, Tonya Harding, sammen med sin eksmand havde hyret nogen til at udføre den aggressive handling for at få sin rival af vejen. Siden da er Hardings personlighed blevet portrætteret i adskillige film. Desuden har hun været genstand for mere end én undersøgelse om instrumentel aggression.

Instrumentel aggression er kendetegnet ved gennemtænkt og omhyggeligt planlagt adfærd, der har til formål at opnå en række meget specifikke fordele.

Den mest sofistikerede form for aggression

Instrumentel aggression har sit eget repertoire af adfærd, der adskiller den fra enhver anden form for aggression. Disse personer forårsager social, følelsesmæssig og fysisk skade, som er konsekvensen af at bruge bestemte midler til at nå deres mål. Det vigtigste for dem er at opnå deres “præmie” på enhver mulig måde.

Dette er de karakteristika, der definerer instrumentelt aggressive mennesker:

  • Deres adfærd er orienteret mod langsigtede mål.
  • De er i stand til at udtænke sofistikerede planer for at få det, de ønsker.
  • De vil bruge alle midler for at nå deres mål, også selv om de er amoralske eller kriminelle.
  • De indtager altid en autoritetsposition over andre.

Psykologien støtter idéen om, at instrumentel aggression forstås gennem Skinners teori om operant betingning (Holland & Skinner, 1961). Dette er en indlæringsmetode, der kun konsolideres gennem tilknytning af forstærkninger (belønninger) og straffe.

Dehumanisering af ofre for at nå et mål

Carleton University (Canada) har gennemført forskning, der hævder, at instrumentel aggression og psykopati er relateret. Det hedder faktisk, at en sådan “rovdyrisk” adfærd er almindelig hos denne personlighedstype.

Det mest slående er de mentale mekanismer, der får disse mennesker til at anvende den type vold, der er ekstremt smart, men samtidig overlagt.

  • I mange tilfælde “dehumaniserer de deres ofre”. Med andre ord fratager de dem deres følelser, rettigheder og behov. Dette gør det let for dem at ty til enhver strategi for at opnå det, de ønsker. De vil bedrage, forråde, forlade eller udøve enhver form for skade for at opnå det, de ønsker.
  • De udviser instrumentel empati. Det betyder, at de er opmærksomme på, hvordan andre har det, men er ligeglade med, om de lider eller er bange. Det er nyttigt for dem at forbinde sig med andres følelser, fordi det betyder, at de kan manipulere dem.
  • Der er en klar moralsk afbrydelse og en fuldstændig mangel på anger eller skyldfølelse.

Mennesker, der bruger instrumentel aggression, har en tendens til at erstatte følelser som skyld eller skam med følelser som stolthed. Derfor behandler de enhver uærlig handling, som de begår for deres egne formål, som positiv.

Personer skændes på grund af instrumentel aggression

Ubalancer i visse hormoner, såsom testosteron og kortisol, kunne forklare denne type vold.

Mulige oprindelser af instrumentel aggression

Hvordan kan denne type adfærd forklares? Hvad motiverer disse mennesker? Hvorfor optræder den hos nogle mennesker og ikke hos andre? Som det altid er tilfældet med adfærdsmæssige spørgsmål, skyldes det en kombination af flere dimensioner. I dette tilfælde er der tre:

  • Miljømæssige faktorer som opdragelse, uddannelse og virkningen af traumatiske oplevelser i barndommen.
  • Psykologiske faktorer. Som nævnt er personlighedens mørke triade forbundet med instrumentel aggressivitet. Også bipolar lidelse og borderline personlighedsforstyrrelse.
  • Biologiske udløsende faktorer. Mount Sinai Medical School (USA) har gennemført forskning, der giver en teori. Den hævder, at der er abnormiteter i hormoner såsom testosteron og kortisol samt neurotransmittere såsom serotonin og dopamin. Dette ville fremme adfærd hos personer med en disposition til instrumentel aggression.

Disse udfoldelser af planlagt adfærd, der søger specifikke mål og tilsidesætter andres grundlæggende rettigheder, forekommer dagligt. Der findes nemlig mange forskellige former for vold, og desværre ser vi dem ikke altid komme.

Det kan interessere dig ...
Hvad skal du gøre, hvis din partner er verbalt aggressiv over for dig?
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Hvad skal du gøre, hvis din partner er verbalt aggressiv over for dig?

Oplever du, at din partner er verbalt aggressiv? Viser vedkommende ikke respekt og skader dig følelsesmæssigt? Vi vejleder dig.



  • Hartmann, D. P. (1969). Influence of symbolically modeled instrumental aggression and pain cues on aggressive behavior. Journal of Personality and Social Psychology, 11(3), 280.
  • Holland, J. G., & Skinner, B. F. (1961). The analysis of behavior: A program for self-instruction.
  • Matthies, S., Rüsch, N., Weber, M., Lieb, K., Philipsen, A., Tuescher, O., … & van Elst, L. T. (2012). Small amygdala–high aggression? The role of the amygdala in modulating aggression in healthy subjects. The World Journal of Biological Psychiatry, 13(1), 75-81.
  • Walsh, Z., Swogger, M. T., & Kosson, D. S. (2009). Psychopathy and instrumental violence: facet level relationships. Journal of personality disorders23(4), 416–424. https://doi.org/10.1521/pedi.2009.23.4.416