Hvad er Lake Wobegon effekten?

22 oktober, 2018
Lake Wobegon effekten er at tro, at vi overlegne i forhold til andre. Vi er uvidende om vores svagheder og fejl. Vi har en falsk følelse af overlegenhed, hvad enten det drejer sig om intelligens, skønhed eller adfærd.

Forfatteren Garrison Keillor skabte en fiktiv by kaldet “Lake Wobegon”. Det er et sted, hvor alle kvinder er stærke, alle mænd er flotte og alle børn er bedre end gennemsnittet. Det er et billede af en kognitiv bias kaldet Lake Wobegon effekten: At overvurdere vores evner og ignorere vores negative kvaliteter.

Fænomenet er også blevet kaldt illusorisk overlegenhed, og det er meget almindeligt. For eksempel anser 95% af bilisterne sig for at være bedre end de andre; det samme gælder for de fleste studerende. At tro, at vi er bedre end gennemsnittet, er meget almindeligt. Faktisk har vi en tendens til at dømme verden på vores betingelser, stereotyper og ubevidste holdninger.

Hvis vi bliver bedt om at vurdere vores intelligensniveau i forhold til andre mennesker, vil de fleste af os sige, at vi ligger over gennemsnittet. For nogle kan det være sandt, men meget få vil erkende, at de ligger under gennemsnittet.

Lake Wobegon effekten er at tro, at vi overlegne i forhold til andre. Vi er uvidende om vores svagheder og fejl. Vi har en falsk følelse af overlegenhed, hvad enten det drejer sig om intelligens, skønhed eller adfærd.

“En hel del af os går gennem livet og antager, at vi grundlæggende har ret, stort set hele tiden, om stort set alt: Om vores politiske og intellektuelle overbevisninger, vores religiøse og moralske overbevisninger, vores vurdering af andre mennesker, vores minder, vores forståelse af fakta. Hvor absurd det end lyder, hvis vi stopper op og tænker over det, synes vores balancerede tilstand at være en, hvor vi ubevidst antager, at vi er meget tæt på alvidende.”

-Kathryn Schulz-

Mindre kloge mennesker overvurderer ofte sig selv som en del af lake wobegon effekten

Den illusionære overlegenhed ved at betragte os selv som bedre end gennemsnittet

Som Charles Darwin sagde: “Uvidenhed afføder hyppigere tillid end viden gør”. Derfor har den illusoriske overlegenhed tendens til at forekomme mere hos inkompetente mennesker, der overvurderer deres egne evner. Det er mennesker, der er nærsynede, når det kommer til at anerkende andres færdigheder og evner.

Dette selvbedrag og mangel på kognitiv bevidsthed er normalt forbundet med forfængelighed. Ud over at betragte sig selv som overlegen, kan de ikke erkende, at de kan tage fejl. Det er umuligt for dem at acceptere, at der er noget, de ikke ved eller visse evner, de ikke besidder.

Det mest interessante ved denne kognitive bias er, at jo mere inkompetent du er, desto mindre er du klar over det. De har tendens til at være mennesker, der praler af deres hjerne, kultur og intelligens. Men de har faktisk ikke meget at prale af. Endnu værre er det, at de er ikke opmærksomme på det. Det kommer af usikkerhed, hvad enten de ved det eller ej.

Nu er det ikke dårligt eller egoistisk at have et positivt syn på vores evner og det betyder heller ikke, at vi er uvidende. Tværtimod hjælper det os. Problemet opstår, når vi går over gevind. Når vi mener, at vi er de bedste til alt, glemmer vi, at vi også har mangler og at der er mange andre mennesker med gode kvaliteter.

“Problemet med verden er, at de dumme er helt sikre og de intelligente er fulde af tvivl.”

-Bertrand Russell-

Stor kvinde ser ned på lille mand

Konsekvenserne af Lake Wobegon effekten

Psykologerne Justin Kruger og David Dunning fra Cornell University fandt ud af, at folk, som klart lå under gennemsnittet, hvad angår intellektuel kapacitet og viden, generelt troede, at de var de smarteste mennesker. Nietzsche kaldte denne gruppe mennesker for bildungsfilister. Eller kulturelle spidsborgere, uvidende mennesker, der praler af deres uddannelser og mange års erfaring.

Faktisk er fire af de vigtigste studier om Lake Wobegon effekten enige. Mennesker med lidt færre evner anser sig ofte for at have overdrevent gode evner. De har også svært ved at anerkende deres egen inkompetence.

Modsat har folk med lidt højere kapacitet overordnet lavere opfattelse af sig selv end deres reelle præstationer. Det vil sige, at de undervurderer deres evner. Ved at tvivle på sig selv har de også en tendens til at være mere usikre og tøvende og udviser derfor mindre selvtillid.

Nøglefakta

Der er således en overvurdering af lavere end gennemsnitlig præstation og undervurdering af højere end gennemsnitlig præstation. Hvad resulterer det i? De førstnævnte er mere synlige på grund af deres selvtillid og sikkerhed. Det betyder selvfølgelig ikke nødvendigvis, at de har ret. Det betyder bare, at førstehåndsindtrykket betyder meget for os.

Derudover har folk under påvirkning af Lake Wobegon effekten problemer med to ting: At træffe gode beslutninger og at være selvkritiske. Derfor vokser de ikke.

Så lad os reflektere: Hvordan ser vi os selv? Hvordan vurderer vi andre? Kigger vi på folks kapaciteter og kvaliteter? Eller stoler vi bare på, hvor selvsikre de virker, uden at grave dybere?

“Kun to ting er uendelige, universet og menneskets dumhed, og jeg er ikke sikker på den første.”

-Albert Einstein-