Vigtigheden af bias indenfor psykologiske lidelser

30 oktober, 2017

Hvad betyder bias? Det er hjernens tendens til at fremhæve og håndtere visse typer information frem for andre typer. Det kan være svært at forstå, men i denne artikel vil vi forklare, hvordan det påvirker vores følelser på en simpel og konkret måde.

Vi vil kigge på forskellen på normalt og negativt bias. Den sidstnævnte øger følelsen af stress, så for at undgå deres ønskede effekter, er det nødvendigt at vide, hvordan det opstår, og hvordan det påvirker vores tankeprocesser.

“Sandheden er, som den er, og den fortsætter med at være sand, selv hvis vi tror det modsatte.”

Antonio Machado

Hvad er kognitiv bias?

Hver eneste dag skal vi håndtere en stor mængde information, hvilket kommer både indefra os selv og udefra. Hvis hjernen skulle håndtere det hele, så ville der ikke være tid til andet. Den ville ikke være i stand til at udføre resten af de funktioner, som den har ansvaret for.

Derfor tager hjernen nogle genveje, når det kommer til at fortolke den information, den får. Disse genveje er kognitiv bias. Vi har alle en vis tendens til at være opmærksomme på, fortolke og huske visse typer information frem for andet information. Vi skal kigge på tre typer:

  • Opmærksomheds-bias: tendensen til at lægge mærke til én slags stimulans frem for andre typer, der fremkommer på samme tid.
  • Fortolknings-bias: tendensen til at fortolke situationer på en bestemt måde.
  • Hukommelses-bias: tendensen til at huske visse begivenheder og bruge dem til at fortolke den nuværende situation.
Mands hoved er skjult under sølvpapir

Opmærksomheds-bias

At støtte sig op ad et bias er normalt, nødvendigt og gavnligt, fordi det sparer en del mentale ressourcer. Som vi har nævnt, så sparer det tid og energi for hjernen i håndteringsprocessen af information. Så kan den fokusere på resten af de opgaver, som den skal udføre.

Så hvornår bliver de skadelige? Når det kommer til opmærksomheds-bias, så bliver de skadelige, når de rettes mod negative stimuli. Det er, når en person fokuserer mere på information, der kunne være truende eller skadeligt end på information, som er neutralt eller gavnligt. 

Man kunne for eksempel have et negativt opmærksomhedsbias, hvis man, når man talte offentligt, var fikseret på en skulende tilskuer i stedet for en, som lyttede opmærksomt. Et eksempel på en med et harmløst opmærksomhedsbias ville være en, som var fokuseret på andre aspekter. For eksempel en tilskuer med den samme computer som dem.

Sindet er et fleksibelt spejl

I denne situation ville personen med det negative bias føle, at folk lavede underlige ansigter, mens han talte. Det ville føre til håndtering af information, der ville resultere i negative følelser. Negativt opmærksomheds-bias kan også være en naturlig konsekvens af bekræftelses-bias: hvor personen aktivt opsøger information, der bekræfter deres synspunkter.

I dette tilfælde havde personen måske ønsket at bekræfte, at de ikke var dygtige nok til at lave offentlige præsentationer. Derfor lagde de især mærke til information, der kunne understøtte denne tanke. De ignorerede også den information, der kunne påvise det modsatte eller forklarede det med noget andet end deres evner til at tale offentligt. De ville måske tænke, at de folk, der ikke lavede ansigter, eller som klappede, gjorde det ud af høflighed. Så det ikke var en ægte anerkendelse af deres bedrift. Og det fører til fortolknings-bias, hvilket vi vil diskutere nedenfor.

“Sindet er et fleksibelt spejl, ret det til for at se en bedre verden.”

Amit Ray

Hvad er et fortolknings-bias?

Der sker noget lignende med de to andre slags, vi nævnte. Fortolkningsbias er skadeligt, når vi opfatter situationer som farlige eller truende, når de i virkeligheden er neutrale eller dobbelttydige. 

Et eksempel på dette kan også stamme fra scenariet nævnt længere oppe. En person med et normalt bias har ingen grund til at tænke, at folk ikke kunne lide deres tale. De tænker måske, at de blot havde nogle tvivl omkring det, eller at de tænkte på deres egne personlige sager. Men nogen med et negativt bias ville fortolke dette som bevis på, at de var en dårlig taler. At ingen var interesserede i det, de talte om, at publikum syntes, at de var latterlige osv.

Kvinder blæser sit hår med en hårtørrer

Hvordan fungerer hukommelses-bias?

Til slut er hukommelses-bias problematisk, når vi har det med at huske fortidens negative situationer, når vi fortolker nuværende situationer. Det ville være bedre at huske på neutrale eller positive oplevelser.

For at fortsætte med det eksempel, vi har brugt, kan vi forestille os en person, der mindes en katastrofal præsentation, de lavede for et par år siden. Den bruger de til at evaluere den nuværende situation, og de tror, at den nuværende præsentation også vil gå skidt.

I kontrast vil en person med lignende oplevelser om en dårlig situation, men som husker på de præsentationer, der gik godt, have det bedre. De vil ikke blive invaderet af de negative følelser, der ellers ville opstå, hvis de kun kunne huske på de dårlige oplevelser.

Der er mange studier, der påviser tilstedeværelsen af negativt kognitivt bias i mange psykologiske lidelser. Der er også mange studier, der handler om mennesker uden lidelser, men som oplever rigtig mange negative følelser på grund af negativt bias. Igennem vores liv har vi alle prøvet at sidde fast i et spindelvæv af negativt bias på et eller andet tidspunkt.

Det er interessant at forstå, hvordan de fungerer, og også hvordan man kan forbedre dem for at mindske deres indflydelse. Vi håber, at denne artikel har hjulpet dig med at identificere dem. At du nu er i stand til at gribe hurtigt ind, sådan at de påvirker dine tanker og følelser mindst muligt.

Billeder af Ryan McGuire