Hvad er følelser, ifølge videnskaben?

juni 26, 2019
For at kunne opnå følelsesmæssigt velvære og intelligens, er det nødvendigt at kende til de forskellige følelser.

Vi har alle mindst én gang spekuleret på, hvad er følelser? Vi kan definere dem som “livets lim”. De er den usynlige, men intense ting, som giver os mulighed for at skabe forbindelse med andre og være en del af virkeligheden. Samtidig med at grine af det og beundre det, så overrasker det os med sine underværker og evne til at skabe hjertesorg.

Få forhold afgiver så meget mysterium, som følelser gør. Det er rigtigt, at de er en del af vores kultur, uddannelse, køn og oprindelsesland. De er faktisk allerede integreret i vores genetiske base.

Universiteterne i Durham og Lancaster (begge i England) foretog en fascinerende undersøgelse for at demonstrere dette. Det blev iagttaget under denne undersøgelse, at fostre indeni moderens livmoder allerede udtrykker et lille udvalg af følelser.

“En følelse forårsager ikke smerte. Modstand eller undertrykkelse af en følelse er, hvad der virkelig forårsager smerte og lidelse.”
-Frederick Dodson-

Gennem brug af ultralyd var de i stand til at opdage, at ufødte babyer smiler og endda viser udtryk i forbindelse med gråd. Dette viser, at selv i det stille univers, der er i livmoderen, så begynder menneskene allerede at blive “aktiveret”.

De begynder at træne det instinktive og essentielle sprog, som vil sikre deres overlevelse. Et enkelt smil hjælper med at vise trivsel og velvære. Gråd vil opfylde dets funktion som et effektivt “alarmsystem”. Gennem det vil babyen udtrykke sine mest basale behov.

Følelser gør os til mennesker. Selvom vi ofte begår fejlen ved at klassificere dem som negative eller positive følelser, er de alle nødvendige og værdifulde. De opfylder trods alt en adaptiv funktion. Intet er lige så vigtigt som at forstå dem for at kunne bruge dem “intelligent” til vor egen fordel.

Scanningsbillede af foster i livmoder giver os en idé om, hvad er følelser

Hvad er følelser?

Paul arbejder på sin afhandling. Når han kommer hjem fra studiet, går han direkte ind på sit værelse for at fortsætte. Han sidder ved computerens skrivebord og åbner en skuffe, fordi han skal gennemgå nogle dokumenter. Han ser ned og lige oven på den mappe, han har brug for, der er en enorm edderkop.

Skræmt, lukker han det straks. Kort efter opdager han, hvordan hans kropstemperatur stiger, og hans puls stiger. Han føler, som om han mangler luft og får gåsehud.

Et par minutter senere siger han til sig selv, at han har været dum. Han skal fortsætte med sit arbejde og kan ikke spilde tid. Han åbner skuffen igen og indser, at edderkoppen ikke var så stor, som han oprindeligt opfattede. Faktisk er den ret lille.

Han føler sig generet af sin irrationelle frygt. Han tager edderkoppen med et stykke papir og lægger den i haven, føler sig tilfreds og griner af sig selv.

Hvad er følelser: De tre dimensioner

Dette enkle eksempel viser os, hvordan vi inden for få minutter kan opleve en bred vifte af følelser: Frygt, skam, tilfredshed og sjov. Til gengæld har alle tre meget klare dimensioner:

  • Subjektive følelser: Paul er bange for edderkopper, og følelser gør det muligt for ham at flygte fra edderkopperne for at beskytte sig selv.
  • Et sæt af fysiologiske reaktioner: Hans puls og kropstemperatur stiger.
  • En ekspressiv eller adfærdsmæssig adfærd: Paul lukker skuffen umiddelbart efter at have set den stimulus (edderkoppen), som skræmmer ham.

Den mest komplekse ting ved undersøgelsen af, hvad er ​​følelser, er, at de er meget vanskelige at måle, beskrive eller forudsige. Hver person oplever dem på en anden måde. De er meget særlige og eksklusive subjektive enheder. Det er dog lettere for forskere at vurdere de fysiologiske reaktioner.

Det skyldes, at vi i det aspekt reagerer på samme måde. Uanset vores alder, race eller kultur. For eksempel frigives adrenalin i alle oplevelser forbundet med frygt, panik, stress eller behovet for at flygte.

Kvinde med forskellige ansigtsudtryk illustrerer, hvad er følelser

Hvorfor bliver vi spændte?

Følelser har et meget specifikt formål: At sikre vores overlevelse ved at lade os tilpasse os vores omgivelser. Dette blev indikeret af Charles Darwin, da han beviste, at dyr også havde og udtrykte følelser. Han sagde, at en sådan gave gjorde det lettere for dem, og for os også, at formere os som art. Heriblandt at samarbejde med hinanden for at opnå dette formål.

Darwin var muligvis en af ​​de mest succesfulde personer til at forklare, hvad er følelser og hvad er de nyttige for. Men i historien er der andre navne, forskellige tilgange og flere teorier fokuseret på at give os flere svar til dette emne.

The Book of Rites

The Book of Rites er en kinesisk encyklopædi fra det første århundrede, som vi alle burde tage et kig på. Det er en del af den konfutsianiske kanon og omhandler ceremonielle og sociale emner, men frem for alt handler det om aspekter af den menneskelige natur.

Når vi henviser til denne bog, er det, fordi det også forklarer, hvad er følelser og hvilke følelser findes der. Yderligere er de grundlæggende følelser beskrevet i dette værk: Glæde, vrede, tristhed, frygt, kærlighed og afvisning.

Teorien om James og Lange

I det 19. århundrede forklarede William James og den danske videnskabsmand Carl Lange, at følelser er afhængige af to faktorer: De fysiske ændringer, der sker i vores krop, når de står over for en stimulus og den efterfølgende fortolkning, vi gør af dem.

Det vil sige, for disse forfattere udløses den fysiologiske reaktion før de subjektive tanker eller følelser. Uden tvivl har dette mange nuancer og giver utvivlsomt et noget deterministisk syn.

Hjerte i hjerne

“Når jeg siger at ‘administrere følelser’, mener jeg kun de virkelig foruroligende, utilbørlige følelser. At mærke følelser er, hvad der gør livet rigt.”
Daniel Goleman

Schacter-Singer-modellen

Lad os gå til 60’erne til det prestigefyldte Yale Universitet for at møde to forskere: Stanley Schacter og Jerome Singer. De polerede begge to eksisterende teorier om følelser. De formede også deres egen velkendte og interessante model.

Schachter og Singer lærte os, at følelser faktisk kan fremkomme ved fortolkning af kroppens perifære fysiologiske reaktioner, som forklaret af William James og Carl Lange. Men her kommer nyheden, de kan også forekomme som følge af en kognitiv vurdering.

Dette betyder, at vores tanker og kognitioner også kan udløse et organisk respons og den efterfølgende frigivelse af neurotransmittere, som vil aktivere en bestemt følelse og et tilhørende respons.

Paul Ekman, pioner i studiet af følelser

Hvis vi vil vide, hvad er følelser, er det næsten obligatorisk at gå igennem Paul Ekmans arbejde. Da denne psykolog fra University of San Francisco begyndte sine studier på dette emne, troede han, at følelser havde en kulturel oprindelse. Denne tro blev delt af de fleste videnskabelige samfund.

Men efter mere end 40 års studier og analyser, som involverede en stor del af verdens kulturer, konkluderede han noget, som Darwin allerede havde sagt i sin tid. Grundlæggende følelser er medfødte og et resultat af vores udvikling. I denne forstand og i hans teori fastslog Ekman, at mennesker defineres af et sæt grundlæggende og universelle følelser:

  • Glæde
  • Vrede
  • Frygt
  • Afsky
  • Overraskelse
  • Sorg

Senere udvidede han i slutningen af ​​1990’erne denne liste efter at have studeret ansigtsudtryk dybere:

  • Skyld
  • Forlegenhed
  • Foragt
  • Selvtilfredshed
  • Entusiasme
  • Stolthed
  • Fornøjelse
  • Frygt
  • Afsky eller afvisning
  • Tilfredshed
  • Overraskelse
  • Skam

Følelsernes hjul, af Robert Plutchik

Robert Plutchiks teori forklarer, hvilke følelser der er fra et evolutionistisk synspunkt. Denne læge og psykolog giver os en interessant model, hvor 8 grundlæggende følelser er veldefinerede og differentierede.

Alle disse følelser har garanteret vores overlevelse i hele vores evolutionære proces. Vi skal tilføje til disse andre sekundære og endda tertiære følelser, som vi har udviklet over tid for at tilpasse os meget bedre til vores omgivelser.

Denne interessante tilgang giver form til det, der allerede er kendt som “Plutchik’s Wheel of Emotions”. I det kan vi sætte pris på, hvordan følelser varierer i grad såvel som i intensitet.  Som et eksempel er det interessant at huske på, at vrede er mindre intens end raseri. At forstå dette vil hjælpe os med at regulere vores adfærd lidt bedre.

Du skal vide, hvad er følelser, for at opnå følelsesmæssigt velvære

På dette tidspunkt er der et aspekt at tage i betragtning. Det er ikke nok at vide, hvad er følelser. Det er ikke nok at vide, hvilken neurotransmitter der ligger bag hver følelsesmæssig tilstand, hver fysiologisk reaktion eller hver fornemmelse.

Det er som at have en brugsanvisning til en maskine, men ikke at vide, hvordan man virkelig bruger det til sin fordel.

Det er vigtigt at omdanne vores teoretiske viden til praktisk viden. Det er også lige så vigtigt at styre vores følelsesmæssige univers for at fremme vores velvære, at forbedre kvaliteten af ​​vores relationer, produktivitet og kreativitet. Dybest set for at forbedre vores livskvalitet.

Som Darwin udtalte, det ultimative mål for vores følelser er at lette tilpasning, overlevelse og sameksistens, så lad os lære at gøre dem til vores egne uden at frygte eller skjule dem.

På denne måde er en god metode til at opnå denne vigtige læring at tage del i det, der kaldes følelsesmæssig intelligens. Vi har alle hørt om det, og mange har læst en bog af Daniel Goleman og flere artikler relateret til emnet. Men gennemfører vi virkelig dets hovedstrategier?

Faktorer som empati, anerkendelse af vores egne følelser, opmærksomhed, korrekt kommunikation, selvsikkerhed, tolerance overfor frustration, positivitet eller motivation er aspekter, som vi aldrig bør forsømme. Da vi allerede ved, hvad følelser er, så lad os gøre dem til det bedste værktøj til at opbygge autentisk velvære og ægte lykke.