Forældre: Din rolle i børns frygt

08 november, 2020
Som forældre har du en vigtig rolle, når det gælder dine børns frygt. Det er vigtigt, at du lærer at analysere din egen frygt og reagere bedre på den.

Forældrenes holdning til deres børns frygt kan afgøre, om de holder fast ved denne frygt eller ej. Det betyder, at forældre har en vigtig rolle at spille som rollemodeller i håndtering af følelser.

Masser af undersøgelser, som den, der er udført af Fredrikson, Annas og Wik (1997), har vist, at frygt og fobier er mere almindelige i nogle familier end i andre. Men hvorfor er det sådan? Der er masser af forskellige faktorer, der spiller ind.

Både genetik og miljø, der giver børn specifikke læringsmønstre, er en del af den vigtige rolle, som forældre spiller, når det drejer sig om deres børns frygt. Lad os tage et dybere kig på det.

”Mange ting kan vente. Børn kan ikke. I dag dannes deres knogler, deres blod skabes, deres sanser udvikles. Til dem kan vi ikke sige ‘i morgen.’ Deres tid er i dag.”

-Gabriela Mistral-

Pige kigger ud af vindue som symbol på børns frygt

Hvilken indflydelse har forældre på deres børns frygt?

Det ser ud som om, at den bedste forklaring, vi har på forældrenes indflydelse på deres børns frygt, har at gøre med ”konditioneringsteorien om frygterhvervelse” (Rachmann, 1977). Her er de tre måder, som teorien foreslår:

Spontan læring eller observation

Hvis børn ser et udtryk for frygt fra deres forældre eller andre mennesker, der er vigtige for dem, kan de efterligne den grundlæggende reaktion i lignende situationer. For eksempel, hvis en mor altid springer væk fra hunde i frygt, vil hendes børn sandsynligvis gøre det samme.

Der er undersøgelser, der viser, at du kan opfange mindre frygt på denne måde. Af etiske grunde har vi ikke været i stand til at studere mere intens frygt og fobier, men der er nogle beviser fra undersøgelser med dyr, der viser, at det også er sandt i nogen grad.

Negativ information

At lære frygt fra observation kan også ende med at blive forstærket af enhver negativ information, der formidles om genstanden for denne frygt eller fobi.

I eksemplet, hvor mor er bange for hunde, kan hun også tale om sin frygt. Det kan være alt fra, hvorfor hun er bange for hunde, til hvilken slags hun er mest bange for eller noget i den retning.

Det, som det gør, er at give et barn negative informationer, hvad enten det er gennem samtaler, historier eller leg. Derfra kan det ende med at bestemme, hvordan barnet reagerer på en lignende situation eller en lignende ting.

Børn lærer også, hvordan man reagerer fra andre mennesker. Dette betyder, at et barn kan lære forkerte konfrontationsstrategier såsom undgåelse. Det kan for eksempel ske, hvis et barn ser, at deres mors frygt begynder at blive mindre, når hun fjerner sig længere væk fra kilden.

Tegning af skræmt pige, der gemmer ansigt

Forældreinstruktioner

Som vi sagde, lærer børn i nogle tilfælde deres reaktioner fra deres forældre. De kan ende med at lære dårlige konfrontationsstrategier såsom undgåelse. Forældre kan også give råd eller instruktioner, der kun ender med at styrke disse konfrontationsstrategier mod frygt hos deres børn. Dette er kendt som “frygteffekten”.

Forældre kan også enten reagere på deres børns frygt for mørke, hunde, adskillelse, skole osv. med kærlighed, raseri eller ro. Børn spiller også en rolle. De lærer, at deres forældre giver dem opmærksomhed, når de er bange. Dette fører generelt til, at de styrker adfærden og reagerer mere intenst og oftere.

Konklusion

Grundlæggende kan forældre og andre, der er vigtige for børn, forstærke deres frygt og undgåelsestaktik på grund af de forbindelser, børnene laver.

Ifølge en undersøgelse foretaget af Valiente, Sandín og Chorot (2003), spiller en moderfigur derudover den største rolle med hensyn til at skabe frygt. De spiller også en rolle i, om barnet kommer over det eller ej.

Så som forældre har du en vigtig rolle, når det gælder dine børns frygt. Det er vigtigt, at du lærer at analysere din egen frygt og reagere bedre på den. Dette gælder især, når du er sammen med dine børn. På den måde hjælper du dem med at blive bedre tilpassede voksne.