Følelsen af ensomhed: En epidemi i det 21. århundrede

Vi er et samfund, der er meget forbundet, og alligevel føler vi os mere ensomme end nogensinde før. Hvorfor er det sådan? Hvorfor er ensomhed faktisk ved at blive en sand epidemi, uanset om vi er børn, voksne eller ældre?
Følelsen af ensomhed: En epidemi i det 21. århundrede
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 27 december, 2022

“Jeg føler mig så ensom”. Hvor mange gange har du ikke sagt det til dig selv i løbet af dit liv? Sandsynligvis mere end én gang, for denne følelse kan opstå når som helst, uanset om det er i barndommen, ungdomsårene eller voksenlivet. Følelsen af ensomhed er faktisk normal fra tid til anden. Men det er det ikke at opleve det i måneder eller år.

Ifølge FN-data er der omkring 7,5 milliarder mennesker i verden. Takket være de nye teknologier er vi desuden mere forbundet end nogensinde før. Ikke desto mindre har vi en tendens til at føle os mere alene end nogensinde før. Desuden ser det ud til, at ensomhed gør mere ondt, end det nogensinde har gjort før.

Ensomhed er ikke kun følelsesmæssigt med følelser som tristhed, fortvivlelse eller angst. Ensomhed har også en alvorlig indvirkning på helbredet og er en reel epidemi med høje omkostninger. Faktisk dræber ensomhed, og det gør den på mange forskellige måder

Psykologiafdelingen på University of Chicago gennemførte en undersøgelse, hvor de hævdede, at ensomhed øger risikoen for tidlig død. Dette skyldes hjerteinfarkt, fedme, misbrug og desværre også selvmord. Det ser faktisk ud til, at følelsen af ensomhed gradvist ødelægger folks liv, indtil de bliver helt forsvarsløse.

Som mennesker har vi brug for sociale forbindelser af høj kvalitet, hvor følelsen af tryghed og tillid er fremherskende. Faktisk en konstant stimulans, hvor hengivenhed, gensidighed og støtte flyder. Fraværet af denne livsvigtige rettighed kan være ødelæggende.

“Ensomhed er en smuk ting, når man har nogen at tale om det med.”

Gustavo Adolfo Becquer

Person alene på strand illustrerer følelsen af ensomhed

Hvorfor føler du dig ensom?

En artikel i tidsskriftet Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology introducerede et afgørende aspekt til emnet ensomhed. Et aspekt, som vi alle bør overveje. Denne undersøgelse hævdede, at vi indtil for ikke så længe siden forstod dette begreb på en unidimensionel måde.

Med andre ord føler man sig ensom, når man er isoleret, og man ikke har et socialt netværk til at støtte sig. Denne tilgang er imidlertid en fejltagelse.

For det første er ensomhed ikke altid synonymt med isolation. At være alene er ikke det samme som at føle sig alene. Med andre ord har mange mennesker partnere, familie og venner, men oplever alligevel dyb og ødelæggende ensomhed.

Hvorfor sker det? Hvorfor føler du dig ofte ensom, selv om du har et netværk af personer i dit nærmeste miljø? Lad os se på årsagerne.

Personlig stagnation

Der er øjeblikke i dit liv, hvor du bogstaveligt talt sidder fast. Intet skrider fremad, intet af det, der omgiver dig, betyder noget for dig, og hvad værre er, du ser ingen fremtidig glæde i horisonten.

Midt i denne stagnation og kvælning falder dit sind ofte i en tilstand af selvransagelse og kontinuerlig refleksion. I denne situation har ensomhed en tendens til at spire.

Når dit liv ikke længere har nogen mening, begynder du at skabe et lag omkring dig selv. Det er, som om alle dine relationer gradvist mister deres værdi og betydning.

Du har familie og venner, men det er ikke meningsfulde relationer

En af grundene til følelsen af ensomhed er, at de mennesker, der er omkring dig, ikke er tilgængelige. Det betyder, at:

  • Du stoler ikke på din familie. Du føler dig heller ikke støttet af dem.
  • De venner, du regner med, er kun gode til at hygge sig med. Du kan ikke dele dine bekymringer med dem. Faktisk er dit forhold til dem overfladisk.
  • Du har ikke nogen specifik person, som du kan udtrykke dig med eller dele dine hobbyer, smag og hemmeligheder med.

I dag er følelsesmæssig ensomhed mere almindelig end social ensomhed, hvor en person ikke har et tæt støttenetværk.

Ensom kvinde ved vandfald

Du gør alt for andre, og du oplever følelsen af ensomhed

Denne følelse er meget almindelig hos plejere eller de mennesker, der er vant til at belaste sig selv med et stort antal ansvarsområder. Det skyldes, at de er opmærksomme på andre 24 timer i døgnet, og der kommer et tidspunkt, hvor deres egne behov kommer i anden række.

Før eller siden opstår følelsen af ensomhed. Den pårørende oplever, at han/hun bliver ladt i stikken, at omgivelserne kun ser ham/hende som en person, der kun er der for at give og ikke for at modtage.

Modgang, der ikke er overvundet

Et tab, et følelsesmæssigt brud, vægten af en traumatisk barndom. Det er den slags begivenheder, som ingen er forberedt på. De er smertefulde, og man er ikke altid i stand til at overvinde dem.

Faktisk efterlader de sår, som er ekstremt svære at hele. Desuden fører det faktum, at du endnu ikke har konfronteret dem, ofte til en følelse af konstant og smertefuld ensomhed.

I disse situationer varer dine følelsesmæssige relationer ikke længe. Alle de bånd, du skaber, er ustabile, og ingen ven eller partner synes at dække alle dine behov. Disse sår fra fortiden er en hindring for at skabe og opretholde et stabilt og sikkert netværk af mennesker, som du kan regne med i fremtiden.

Når følelsen af ensomhed bliver til misbrug

Der er én type ensomhed, som fortjener særlig opmærksomhed. Den er relateret til ældre mennesker. I dag er denne virkelighed en sand epidemi, en social alarm, som kræver opmærksomhed og strategier. For der er et stort antal ældre voksne (for det meste kvinder), som lever i en situation med isolation og ufrivillig ensomhed.

Nogle gange har de slægtninge, naboer og sociale tjenester, som er interesseret i deres situation. Intet af dette synes imidlertid at være tilstrækkeligt, gyldigt eller meningsfuldt for disse mennesker.

Det skyldes, at der er for mange timer i døgnet i et hus, hvor der kun er stilhed. Disse situationer sætter spor, som fremskynder den kognitive forringelse og sygdomme, der allerede findes hos ældre.

Derfor er det nødvendigt at etablere andre mere aktive mekanismer til at håndtere ældres isolation. Vores samfund bevæger sig nemligmod en situation med stigende forventet levetid, og derfor skal der skabes nye interventions- og plejestrategier.

Afslutningsvis kan man sige, at følelsen af ensomhed ikke er valgt, og at det er en af de største fjender i vor tid. Den kræver ikke kun større følsomhed, men også konkrete nødforanstaltninger. Ensomhed er synonymt med social udstødelse, og den kan opstå i alle aldre med alvorlige konsekvenser.

Handl, vær mere følsom, og bed om hjælp, hvis du har brug for det.

Det kan interessere dig ...
Når ensomhed er uudholdeligt, er det tid til at handle
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Når ensomhed er uudholdeligt, er det tid til at handle

Ensomhed opfattes ofte som noget negativt. Men alenetid bør derimod ikke være negativt. Hvis du ser det som dette, bør du læse denne artikel.



  • Cacioppo, J. T., Hawkley, L. C., Crawford, L. E., Ernst, J. M., Burleson, M. H., Kowalewski, R. B., … Berntson, G. G. (2002). Loneliness and health: Potential mechanisms. Psychosomatic Medicine64(3), 407–417. https://doi.org/10.1097/00006842-200205000-00005

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.