En optimists hjerne fungerer anderledes

januar 9, 2019
Efter mange undersøgelser, der handler om sammenhængen mellem aktivitet i den frontale hjernelap og følelser, har vi opdaget, at et stort antal mennesker er optimister. De, der har tendens til at være ulykkelige og lide af depression eller angst, har mere aktivitet i højre side af hjernen.

En optimists hjerne forstår, bearbejder og fokuserer på virkeligheden på en anden måde. Denne evne til at se en stråle af lys, hvor andre kun ser vægge og mørke, kommer fra bestemte regioner i hjernen. Disse områder er blevet trænet til åbenhed, fleksibilitet, modstandsdygtighed og evnen til bedre at klare daglig stress.

Så er det rigtigt, at en optimists hjerne er anderledes end en pessimists hjerne? Som du måske kunne forvente, er der ingen anatomisk forskel mellem de to. Alle mennesker har de samme hjernestrukturer og -regioner. Forskellen ligger i, hvordan disse regioner aktiveres og forbindes med hinanden.

I sidste ende er din hjerne en afspejling af, hvem du er. Det handler om, hvad du gør, hvad du synes, og hvordan du står over for livet. For eksempel ved vi, at kronisk stress og forhøjede kortisolniveauer over lange perioder forårsager ændringer i hippocampus, mandelkernen og det limbiske system.

Således kan din hukommelse fejle, du kan have svært ved at være opmærksom, og din beslutningskapacitet bliver begrænset.

Selvom den menneskelige hjerne er fantastisk, har den sine grænser. Den er ikke altid så effektiv, som vi ville håbe. Faktisk ved vi nu, at nogle mennesker er genetisk modtagelige for depression og angstlidelser.

Andre er mere modstandsdygtige og kan bedre modstå stress. Det skyldes en subtil kombination af genetik, opdragelse, uddannelse og personlige coping mekanismer.

Alt dette peger på en simpel sandhed: Hjernen besidder en utrolig plasticitet. Det betyder, at vi alle har evnen til at træne vores hjerner til at være mere optimistiske.

“Optimisme er fundamentet for mod.”

-Nicholas M. Butler-

En kunstnerisk skildring af en optimists hjerne med farverig eksplosion

Er en optimists hjerne født eller lavet?

Du kender sikkert en person, der er en evindelig optimist. Denne slags person klager aldrig over et problem. Deres positive holdning forsvinder aldrig, ikke engang i de værste øjeblikke. De har også en stærk evne til at inspirere optimisme hos de mennesker, der er omkring dem.

Hvordan gør de det? Var de født i denne verden med optimisme-chippen allerede installeret i deres hjerner? Eller er det resultatet af mange års coaching og positiv psykologi?

Undersøgelser som den fra King’s College i London afslører noget interessant, der handler om det samme fænomen. 25% af mennesker med positive holdninger blev født på denne måde på grund af genetik.

Med andre ord fik de deres optimisme fra deres forældre. Alle andre er optimistiske på grund af personlige valg, attitude og beslutsomhed.

Dr. Leah Weiss, en professor fra Stanford og ekspert i mindfulness på arbejdspladsen, siger, at der findes naturligt optimistiske mennesker. Men en god andel af optimister er, som de er, på grund af de beslutninger, de tager.

Når de står over for et problem, vælger de, hvilken holdning de vil have, og hvordan de vælger at håndtere situationen for at skabe en forandring.

En kvinde med en optimists hjerne smiler til solen

Hvad definerer en optimists hjerne? Hvordan er den anderledes?

Før vi forklarer, hvad der definerer en optimists hjerne, er der et par ting, du skal forstå først. Først og fremmest er optimisme ikke det samme som lykke. Faktisk bruger optimisme alle de strategier og evner, der kunne forbedre din livskvalitet. Optimisme omfatter et sæt evner og idegrundlag, der faciliterer lykke.

  • Den positive holdning, som optimistens hjerne har, kommer fra en bestemt evne. Det er evnen til at klare stressende faktorer på daglig basis.
  • Optimister gemmer sig ikke fra livets mørke og udfordringer. Tværtimod accepterer de dem og får mest muligt ud af situationen.
  • Dette optimistiske syn på ting gør det lettere for dem at klare følelser af sorg. Optimistiske mennesker er mindre tilbøjelige til at lide af angst og depression. De har også evnen til at opbygge stærkere og mere tilfredsstillende relationer.

Optimistens hjerne og venstre hjernehalvdel

Dr. Richard Davidson er direktør for Laboratory for Affective Neuroscience ved University of Wisconsin-Madison. Han gennemførte en række undersøgelser for at demonstrere noget, der er lige så interessant, som det er afslørende. Han forklarede resultaterne af undersøgelsen i en af ​​hans artikler:

  • Når folk er ængstelige, vrede eller frustrerede, er mandelkernen og det højre præfrontale cortex de områder af hjernen, der er mest aktive. På den anden side har mennesker, som er positive, optimistiske, entusiastiske og energiske, mere intensiv aktivitet i den venstre præfrontale cortex.

Denne undersøgelse viser, at positive følelser aktiverer den venstre side af hjernen mere end den højre.

Dr. Richard Davidson sagde: “Efter mange undersøgelser, der handler om sammenhængen mellem aktivitet i den frontale hjernelap og følelser, har vi opdaget, at et stort antal mennesker er optimister. De, der har tendens til at være ulykkelige og lide af depression eller angst, har mere aktivitet i højre side af hjernen.”

Trist fyr der har en pessimists hjerne

Vi vil slutte af med en ide fra Daniel Goleman selv. Dette er noget, som han normalt fremhæver i sine bøger og artikler. Han mener, at alle er i stand til at udvikle en mere fleksibel, positiv og åben holdning.

Det handler om at lære at håndtere stress og dine følelser bedre, så de fungerer til din fordel. Fokuser, og ret altid dit blik mod horisonten.

Optimism, pessimism and mental health: A twin/adoption analysis. 1992. Kings College London.