Emmy Noether: Kvinden, der revolutionerede fysikken

Selvom Emmy Noether modtog flere anerkendelser, var det først efter hendes død, at hun fik en reel udmærkelse.
 

Emmy Noether var et geni, der gik ud over niveauet for mange af sine samtidige, men ikke modtog den anerkendelse, hun fortjente. Albert Einstein udtrykte offentligt sin beundring for hende flere gange.

De berømte fysikere Leon M. Lederman og Christopher T. Hill sagde, at hendes teorem muligvis var på samme niveau som Pythagoras-sætningen.

For mange af hendes kolleger og andre videnskabsmænd havde hun en virkelig privilegeret intelligens at slippe løs i verden. For andre var Emmy Noether simpelthen en kvinde, der ugyldiggjorde sit krav på ethvert form for prestige.

“Ren matematik er, på sin vis, logiske idéers poesi.”

-Albert Einstein, taler om Emmy Noether-

Emmy Noether’s værker ændrede synet på fysik og matematik fuldstændigt. Hun er mor til moderne algebra, og nogle har sagt, at hun er den vigtigste matematiker i historien.

På trods af dette var hun nødt til at beskæftige sig med udstødelse og adskillelse i hele sit liv. Nogle gange var det, fordi hun var en kvinde; andre gange var det, fordi hun var jøde. Måske var verden ikke klar til at anerkende en kvindes præstationer. Dyb chauvinisme og antisemitisme var stadig meget dybt forankret i hendes verden.

Matematiske ligninger på skærm

 

Emmy Noether og en familie af matematikere

Det var slet ikke mærkeligt for Emmy Noether i en tidlig alder at vælge et liv med matematik. Hun kom fra en familie, der havde produceret bemærkelsesværdige videnskabsmænd i mindst tre generationer. Men ingen af ​​dem opnåede det, hun gjorde.

Emmy Noether blev født i Bayern, Tyskland den 23. marts, 1882. Hendes far, Max Noether, var matematiker og professor. Han havde lidt af polio i en alder af 14. Selvom han i det væsentligste kom sig, havde han altid problemer med et af sine ben. På trods af at han var en mand, troede han altid fast på ligestilling for kvinder.

Emmy’s mor var Amalia Kaufmann, datter af velstående købmænd. Ligesom sin mand havde hun en meget progressiv mentalitet for sin tid. Emmy havde tre brødre, alle yngre end hun.

Hun var nærsynet og havde en talefejl ved navn sigmatisme, svarende til en lespen. På trods af dette var det fra en ung alder tydeligt, at hun havde en imponerende intelligens.

Udelukkelse fra det akademiske liv

Emmy Noether fik en god uddannelse og besluttede på et tidspunkt at studere moderne sprog. Dog begyndte hun at deltage i sin fars klasser og besluttede, at hendes virkelige lidenskab lå et andet sted: Matematik.

 

Problemet for Noether var, at kvinder på den tid ikke blev optaget på universiteter. Muligheden for at optage kvinder var blevet overvejet, men diskussionen endte med en radikal antagelse: Hvis de lod kvinder komme ind, ville der blive kaos.

Som et resultat var Emmy Noether nødt til at nøjes med at deltage i undervisning som en simpel observatør, og først når lærerene gav hende skriftlig tilladelse. På trods af disse begrænsninger bestod hun i 1903 afgangseksamen.

Noether fortsatte med at udvikle sit arbejde. I 1908 begyndte hun at undervise klasser ved Institut for Matematik ved Universitetet i Erlangen. Den eneste betingelse var, at hun kunne modtage løn. Takket være sin fars hjælp accepterede hun og blev der indtil 1915.

I 1915 inviterede den berømte matematiker David Hilbert hende til at undervise på Göttingen Universitet. En af de andre professorer protesterede og sagde: “Hvad vil vores soldater synes, når de vender tilbage til universitetet og finder sig selv bedt om at lære ved en kvindes fødder?”

Hilbert svarede: Jeg kan ikke se, hvorfor en kandidats køn kan være et argument mod hendes optagelse som professor. Vi er jo et universitet, ikke et badeværelse”.

 

På trods af hendes gaver og lidenskab for matematik mødte Noether en uendelig række af hindringer. Alle disse hindringer skyldtes den førende tro på kvindernes mindreværd.

Det var ikke let at være kvinde i en mands verden. Inden for videnskabsområdet var miljøet ligefrem voldeligt. På trods af dette fortsatte Noether med at kæmpe for sin virkelige lidenskab: Matematik.

Matematiske beregninger på tavle

Ære og slutningen

Trin for trin og år for år avancerede Emmy Noether i sit arbejde, indtil hun blev en af ​​de vigtigste matematikere i verden. I flere år måtte hun arbejde uden at modtage løn. Dette gik indtil 1923, hvor hun blev en slags assistent for Hilbert og endelig fik betaling for at arbejde.

Med ankomsten af ​​den nazistiske magt blev Noether frataget sin post og måtte snart søge tilflugt i De Forenede Stater. I dette land fandt hun et miljø meget mere modtageligt for hendes ideer og værdien af ​​hendes arbejde. Selvom det ikke var fritaget for chauvinisme, var det intet imod hendes fødeland.

Selvom Emmy Noether modtog flere anerkendelser, var det først efter hendes død, at hun fik en reel udmærkelse. Hun døde den 14. april 1935 i Pennsylvania, Philadelphia. Albert Einstein gav hende en rørende afskedstale. Asteroiden 7001 og et krater på månens mørke side bærer nu hendes navn.

 

Corrales, C. (2004). Matemáticas y matemáticas: vida y obra de Emmy Noether. Matemáticas y matemáticos, 43, 185.