7 bøger om positiv psykologi, der er værd at læse

· januar 11, 2018

Gør det, spring ud i positiv tænkning, så vil du opleve forandringer. Ændr synspunkt, relativiser, omformuler. Kun på den måde kan du forme et mere fuldendt liv, hvor der er balance mellem længsler og handlinger. Hvor lykken endelig er en realitet og ikke bare et mål, der aldrig kan opnås. For at gøre dette, findes der intet mere hjælpsomt end de bedste bøger om positiv psykologi.

Lad os indrømme det, vi er et samfund med god viden om alle de begreber, der er forbundet med lykke. Vi læser nærmest alle selvhjælpsbøger, der falder ned i skødet på os. Nogle mennesker tager på spirituelle ophold, til konferencer eller undervisning i mindfulness. Men… Mange af os sidder fast i den samme negative indstilling og de samme tankemønstre. Der er så mange måder, hvorpå vi investerer i personlig vækst. Men vi opnår stadig ikke helt det indre velvære, den fred, den lykke. 

“Tankemønstre behøver ikke at vare for evigt. Et af de mest interessante fund i psykologien i de sidste tyve år er, at mennesker selv vælger deres måde at tænke på.”

Martin Seligman

Alle og enhver kan leve i denne verden, men hvis der er en besked, vi skal huske på fra forglemmelsens grav, så er det, at der ikke findes en magisk opskrift til at opnå et “fuldendt liv,” til at opnå lykkeDer findes til gengæld en proces. Den skal udføres hvert minut, hver dag og er en permanent investering. Den handler om at fjerne de svækkende attituder, de forsvarsmekanismer og den besatte cyklus af alle de tanker, der opfører sig som sande fjender.

For at skabe denne proces, så kan vi tage forskellige veje derhen: få noget coaching, lade en motivations-guru vejlede os eller tage et kursus. Men, og hvor mærkeligt det end virker, så findes der en model, der indeholder det hele. Det er en videnskab om menneskelig velvære, der altid har været der. Det er en, vi allerede kan opnå indsigt i som et berigende lag, der nærer de fleste af de trends, vi har nu til dags. Vi taler selvfølgelig om positiv psykologi.

Professor, Martin Seligman, startede den første bølge i 90’erne. Det tog ikke lang tid, før emnet blomstrede op og gav offentligheden nogle ekstremt relevante aspekter. Vi kan for eksempel nævne: resiliens (modstandsdygtighed), følelsesmæssig intelligens, kreativitet eller Mihaly Csikszentmihalyis koncept om flow…

Så hvis vi virkelig ønsker at skabe forandring, at udvikle vores personlighed for at opnå velvære, så er det en god idé at gå tilbage til rødderne. Grave ned i de centrale begreber og basale, essentielle værktøjer, vi kan finde i de bedste bøger om positiv psykologi. De er vinduer til ny viden, vi kan tilegne os på denne søgen efter lykken.

Positivitet i et glas

1. “Authentic Happiness,” Martin E.P. Seligman

Martin Seligman, psykolog, forfatter og leder ved Department of Psychology, University of Pennsylvania, er uden tvivl faderen af positiv psykologi. Eller i det mindste den mest kendte psykolog inden for feltet. Det var ham, der tog det første skridt mod et nyt perspektiv i adfærdsvidenskaben. Han lagde sine studier i patologi til side for eksklusivt at fokusere på at øge menneskers velvære.

Derfor er Seligman den sande pionær inden for udviklingen af en videnskabelig metode, der forklarer, hvordan vi kan opnå lykke. Så i denne bog finder vi ikke kun motiverende udsagn eller meningsløse pæne ord. I denne bog finder vi studier, der viser kontraster og solide perspektiver, der vil vise os, hvordan sand lykke kommer fra vores menneskelige styrker.

At vide hvordan man udnytter dem, forstår dem og arbejder på dem er vores prioritet.

2. “Being Happy,” en bog om positiv psykologi af Tal Ben-Shahar

I 2006 fik Harvard sit mest populære kursus. Det hed “hvordan man er lykkelig,” og blev undervist af en israelsk professor kaldet Tal Ben-Shahar. Nu til dags er han en vigtig person inden for positiv psykologi. Han samler alle sine perspektiver, praktiske observationer og teorier i denne bog.

Professor Ben-Shahar giver os et interessant glimt af, at sand lykke ikke udelukker, at vi skal håndtere og acceptere vores eget følelsesmæssige ubehag. Af den grund citerer han Viktor Frankl: “Det, mennesket virkelig behøver, er ikke en tilstand uden spændinger, men nærmere en stræben efter og en kamp for et værdifuldt mål, en selvvalgt opgave. Det, man behøver, er ikke udløsningen af spændingen for enhver pris, men håbet om en potentiel betydning, der venter på at blive opfyldt af en selv.”

 I bogen, “Being Happy”, finder vi også alt fra meditationsteknikker til strategier om daglig taknemmelighed.

Being Happy er en bog om positiv psykologi

3. “Flow: The Psychology of Optimal Experience,” Mihaly Csikszentmihalyi

At tale om positiv psykologi er også at tale om Mihaly Csikszentmihalyi og hans arbejde med “flow.”  Hans tilstedeværelse på denne liste er helt uundværligt, og hans bøger er berigende at læse.

Vi kunne definere flow på en masse måder, men den mest enkle måde er at se på det som en dimension af taknemmelighed. At se det som en “optimal oplevelse,” hvor kaos og bekymringer forsvinder fra vores sind, så snart vi har fundet velvære gennem en konkret opgave: Hvad end, der identificerer os, hvad end der passer bedst sammen med vores personlighed. Det er en behagelig tilstand, en oplyst tilstand, hvor man faktisk finder essensen af et lykkeligt liv.

I denne verden af uendelige teknologiske og videnskabelige fremskridt inviterer Mihaly Csikszentmihalyi os i denne bog til at fokusere al vores psykologiske energi og opmærksomhed på konkrete objekter. Han opfordrer os til at finde glæden i de mest enkle opgave. Vi bør sætte vores planer og mål i fokus for at kunne opleve sand velvære.

4.  “A New Earth: Awakening to Your Life’s Purposes,” Eckhart Tolle

Eckhart Tolle led af dyb depression det meste af hans liv. Da han var 29 år gammel, begyndte han at få selvmordstanker. Og en nat var han lige ved at afslutte sit eget liv. Men alt var forandret næste morgen. De tvangsprægede tanker var forsvundet, fordi han havde fundet en ny mening med livet, en indre vækning og en inspiration: han ønskede at leve.

“Den primære grund til ulykkelighed er aldrig situationen, men tankerne omkring den.”

-Eckhart Tolle-

Eckharts Tolles bog om positiv psykologi

Eckhart Tolles bøger bevæger sig ind på det spirituelle felt, men de bidrager også til den positive psykologi. Den psykologi, hvor vi lærer at arbejde på så basale dimensioner som selvaccept, håndtering af modgang eller konflikter og mest af alt at håndtere de øjeblikke, hvor depressionen lammer alt.

I “A New Earth: Awakening to Your Life’s Purpose” tager Tolle et skridt væk fra sin bog “Nuets kraft.” Han udforsker for eksempel strukturen af egoet og forklarer, hvordan det distancerer os fra den ting, Seligman taler så meget om: menneskelige styrker.

5. “Overcoming Adversity: The Power of Resilience,” Luis Rojas Marcos

Luis Rojas-Marcos er en velkendt psykiater og forsker. Hans tekster er berigende og hjælper os med at opnå de dimensioner i psykologien, vi alle har brug for at forstå for at kunne leve bedre liv.

I “Overcoming Adversity: The Power of Resilience”  lærer vi, hvordan vi alle, selv hvis vi ikke tror på det, har psykologiske og biologiske mekanismer, der forbereder os på at modstå og konfrontere modgang i livet. 

Faktisk er det netop det, mennesket har gjort hele dets historie, da overlevelse er nøglen. Og vi har overlevet takket være et fantastisk værktøj: modstandsdygtighed. I denne bog lærer vi, hvordan vi kan arbejde på det, passe på dets grundlæggende søjler. De basale rødder, som er selvværd, selvkontrol, optimisme og selvfølgelig… positive tanker.

6. “59 Seconds: Think a Little, Change a Lot,” Richard Wiseman

Dette er en bog, du bliver nødt til at læse. I den afviser lederen af psykologiinstituttet ved University of Hertfordshire, Richard Wiseman, alle de klassiske myter og stereotyper om lykke for at åbne vores øjne. På ti kapitler udforsker han på en original og effektiv måde dimensioner som motivation, overbevisning, tiltrækning, kreativitet, følelsesmæssigt velvære…

Det mest interessante og nyskabende ved Wisemans bog er, at den opfordrer os til at nedrive de negative idéer og falske attituder på blot 59 sekunder…

“Livet påfører de samme nedslående tragedier på optimisten som på pessimisten, men optimisten håndterer dem bedre.”

-Martin Seligman-

7.  “How Full is Your Bucket? Positive Strategies for Work and Life,” Donald O. Clifton

Hvis Martin Seligman er faderen af positiv psykologi, så er Donald O. Clifton “bedstefaderen.” Hans arbejde er grundlag for den videnskab, og denne bog indeholder al hans filosofi, hans rødder og giver os et vindue ind til den mesterlige viden, som vi aldrig bliver trætte af at opleve.

Det er bestemt en bog, der er værd at eje. Den guider os ikke kun mod at “fylde vores liv op med positive følelser,” men inspirerer os med al den læring, han opnåede i sine studier. Her hjalp han mennesker og vurderede utallige firmaer. Der findes så meget positiv energi på disse sider, og hvis vi dykker ned i dem, får vi utvivlsomt en stor oplevelse.

For at konkludere, så ved vi, at der findes mange flere titler og lister over bøger, som man kan lære positiv psykologi fra. Men disse syv forslag er en god start, et begyndelsespunkt, hvor man kan reflektere. Hvor man kan så forandringens små frø. 

Litteratur: 

Seligman, Martin (2002). “Authentic Happiness” Simon & Schuster

Ben-Shahar, Tal (2009). “The Pursuit of Perfect”, McGraw-Hill

Ekhart, Tolle (2005). “A New Earth: Awakening to Your Life’s Purpose,” Penguin

Rojas, Marcos (2011). “Superar la adversidad: el poder de la resiliencia” Booket

Donald O. Clifton, (2005). “How Full is Your Bucket? Positive Strategies for Work and Life,” Gallup Press