Tokofobi: Sygelig frygt for graviditet og fødsel

februar 7, 2020
I dag vil vi fortælle om en meget lidt kendt fobi, kaldet tokofobi. Mennesker med tokofobi har en sygelig frygt for graviditet og fødsel. Både mænd og kvinder kan rammes af det, og det udspringer af traumatiske første- eller andenpersons oplevelser.

Graviditet og fødsel er vigtige begivenheder i nogle kvinders liv. Mens oplevelsen er glædelig for mange kvinder, kan det også give ekstrem angst. Mindre almindeligt er en oprigtigt sygelig angst for ikke alene at føde, men at blive gravid. Dette er kendt som tokofobi.

Denne patologiske frygt kan medføre, at nogle kvinder undgår at få børn, fordi de er rædselsslagne for hele tanken om at være gravid og føde. Det er ikke det samme som, at de ikke ønsker at være mødre. Tværtimod ønsker de fleste kvinder med tokofobi at være mødre. Dog vælger de ofte kejsersnit fra starten for at undgå vaginal fødsel.

Symptomer på tokofobi

Mor med sovende baby tager sig til hoved

Tokofobi hører ind under angstlidelser. De mest almindelige symptomer er søvnbesvær, panikanfald, undgåelsesadfærd, angst og depression

Frygten for at føde kan have negative konsekvenser ud over selve fødslen. Selvvalgt kejsersnit øger risikoen for fødselstraumer og kan påvirke tilknytningen mellem mor og barn.

De to typer tokofobi

Eksperter har identificeret to typer af tokofobi. Den første, primær tokofobi, påvirker kvinder, som påtænker graviditet, og kan manifestere sig både før og efter, at kvinden er blevet gravid.

Den dybe frygt for fødsler ses hyppigere hos kvinder, teenagere og piger, som har været udsat for seksuelt misbrug. Rutineundersøgelser hos lægen i løbet af graviditeten kan udløse flashbacks fra deres tidligere oprindelige trauma.

Sekundær tokofobi påvirker kvinder, som allerede er mødre eller som har været gravide før. Nogle gange er det forårsaget af en traumatisk fødsel, mislykket fertilitetsbehandling, abort eller dødfødsel.

en sovende baby

Årsager

Eksperter har forskellige teorier omkring, hvad der forårsager tokofobi. En af dem er at lytte til andre kvinder, som fortæller om smertefulde eller problematiske fødsler. En anden er en historie med lidelser som angst eller depression.

Overordnet set involverer tokofobi en irrationel frygt for lav smertetærskel, tab af kontrol, manglende tillid til sundhedspersonalet eller en overdreven angst for livet som mor.

Mangel på social støtte forværrer utvivlsomt den usikkerhed, som følger med tokofobi. Mange kvinder, som har denne lidelse, går gennem graviditet og fødsel alene. Tallene er ikke eksakte, men forskerne mener, at mellem 2 og 15 % af alle kvinder lider af tokofobi.
Interessant nok påvirker denne lidelse ikke kun kvinder. Mange mænd lider også af tokofobi. De føler et stort pres og usikkerhed ved deres partners graviditet og fødsel. De er bange for fødslen og for, hvad der vil kunne ske med deres partner og kommende barn.

Terapeutisk intervention

Psykoterapi og kognitiv adfærdsterapi lader til at virke godt til at kurere disse typer af angstlidelser. Kognitiv adfærdsterapi viser gode kortsigtede resultater, fordi der her fokuseres på specifikke symptomer.
Terapeut anvender kognitiv adfærdsterapi på kvinde med tokofobi
Desværre er der ikke meget forskning, som bakker op om disse behandlingsformer. Baseret på hvad vi ved, lader det dog til, at patienter, som går igennem denne slags terapi, er mindre bange før og efter fødslen. Eksperter anbefaler en tværfaglig tilgang, som indebærer psykologisk og obstetrisk støtte.

Den data, som vi har, siger, at op med 80 % af kvinder oplever en eller anden grad af frygt og angst i løbet af graviditet og fødsel. Eftersom det er helt normalt, bør denne slags angst ikke behandles som en sygdom.

Tokofobi påvirker et langt færre antal og går langt ud over, hvad kommende forældre bekymrer sig over, når det handler om at bringe et barn til verden.

Hvis du imidlertid lider af en irrationel frygt, som minder om tokofobi, bør du ikke tøve med at søge professionel hjælp. De kan give dig det værktøj, som du har brug for, for at kunne kontrollere dine symptomer og få en sund og god oplevelse gennem graviditet og ved fødslen.

Bhatia, M. S., & Jhanjee, A. (2012). Tokophobia: A dread of pregnancy. Industrial psychiatry journal, 21(2), 158–159. doi:10.4103/0972-6748.119649

Rondung, Elisabet; Thomtén, Johanna; Sundin, Örjan (2016) Psychological perspectives on fear of childbirth. Science Direct, Volume 44, December 2016, Pages 80-91

Cherry, Kendra (2019) Tokophobia: Fear of Childbirth and Pregnancy. Verywell Mind. Recuperado de https://www.verywellmind.com/tokophobia-overview-4684507