Sokrates: Biografi af filosofiens fader

Sokrates er for mange den vigtigste filosof gennem tiderne. Det skyldes især, at han har formet den dialektiske metode og dermed den induktive tænkning. Faktisk er hans undervisningsmetode, kendt som maieutik, stadig gyldig tusindvis af år efter, at den blev skabt.
Sokrates: Biografi af filosofiens fader

Sidste ændring: 18 november, 2021

Sokrates er en af de mest berømte mænd i hele menneskehedens historie. Mange mener, at det var ham, der gav filosofisk aktivitet en enhed, og at den vestlige tankegang begyndte at tage form takket være ham. Faktisk anses han for at være filosofiens fader og den største af de græske tænkere.

Politik og etik som tankeområder begyndte med Sokrates. Han var først og fremmest en mand, der kunne lide at stille spørgsmål og debattere intelligent. Desuden tog han ikke noget for givet.

Dette gjorde ham imidlertid til genstand for kritik og forfølgelse. Faktisk var det meget få, der tolererede hans spørgsmål. Det skyldes, at de havde en tendens til at afsløre skrøbeligheden i hans samtidiges viden og argumenter.

Jeg ved, at jeg intet ved.”

-Sokrates-

Sokrates satte også et stort præg på verden med sin analysemetode, dialektik og undervisningsstrategi. Dette blev kendt som maieutik eller den sokratiske metode. Han var en tænker, der ikke var interesseret i at postulere sandheder, men i at undersøge selve grundlaget for tænkning. Desuden mente man, at han havde en fantastisk humoristisk sans.

Athen

Sokrates’ tidlige år

Sokrates blev født i Athen i 470 f.Kr. Hans far blev kaldt Sofronisko. Han var stenhugger og havde deltaget i opførelsen af Parthenon. Det siges, at da hans søn blev født, konsulterede han Oraklet i Delfi, som rådede ham til at lade Sokrates vokse i sit eget tempo uden at modsætte sig hans vilje eller undertrykke hans impulser.

Sokrates’ mor var Fainarete, en jordemoder, som filosoffen betragtede som sin mentor.

Til at begynde med helligede Sokrates sig det samme erhverv som sin far. Faktisk skulpterede han flere statuer ved indgangen til Akropolis. Han fik en grundlæggende uddannelse, som det var passende for en person af hans status. Det var Archelaos, der introducerede ham til filosofien.

Sokrates var også infanterist under Den Peloponnesiske Krig, hvor han kæmpede med stort mod. Han giftede sig ung med Xanthippe, en kvinde, som blev berømt for sin dårlige karakter. Man mente, at de havde et vanskeligt forhold. Det er dog ikke klart, om det var så problemfyldt, som nogle troede.

En genial, men ydmyg mand

Sokrates’ fysiske udseende var en kilde til latterliggørelse, da han ikke var smuk. Desuden var han forfærdelig streng. Faktisk bar han altid den samme kappe, og han levede et sparsomt liv. Dette var imidlertid med vilje. Under alle omstændigheder blev han hurtigt kendt for sin store intelligens. Især blev han berømt for sine spørgsmål.

Hans metode, maieutik, bestod af at formulere det ene spørgsmål efter det andet. På denne måde blev der etableret en sammenhængende diskursiv tråd af svar. Han blev hurtigt berømt i Athen for sin evne til at fordybe sig i ethvert emne. Derfor fik han mange tilhængere.

Faktisk var det, Sokrates gjorde, at han satte spørgsmålstegn ved “de sikre ting“. Faktisk elskede hans tilhængere ham, fordi de kunne deltage aktivt i opbygningen af viden og idéer.

Hans mest geniale elev var Platon. Det var faktisk takket være sidstnævnte, at en stor del af den sokratiske tankegang blev genfundet. Fordi filosofiens fader aldrig skrev.

Platon statue
Platon

En historisk forbrydelse

Filosoffen, der fik alle til at tvivle på alting, blev ikke set positivt på af dem, der forsøgte at gennemtvinge absolutte sandheder. Faktisk var Sokrates ikke vellidt af de magtfulde.

Det siges, at en rig athener ville hyre ham til at uddanne sin søn. Filosoffen bad ham om en betaling på 500 drakmer. Dette virkede imidlertid overdrevet for entreprenøren. Faktisk hævdede han, at han kunne købe et æsel for pengene. Sokrates rådede ham til at købe det, så han så ville have to æsler i huset.

På toppen af sin berømmelse begyndte Sokrates at blive betragtet med mistænksomhed. Han blev faktisk beskyldt for at have en dårlig indflydelse på de unge. Til alles overraskelse forsvarede han sig ikke med sin store dialektiske kapacitet. For han mente, at lovene og dommernes afgørelser skulle overholdes, uanset om han var enig med dem eller ej.

Sokrates blev dømt til døden af skarntydeforgiftning. Xanthippe, hans kone, skulle eftersigende have besøgt ham og begyndte at græde.

Filosoffen spurgte hende, hvorfor hun græd, og hun svarede, at det var meget trist at se ham dø på grund af en uretfærdig dom. Han svarede: “Ville du have det bedre, hvis jeg døde af en retfærdig dom?” Forståeligt nok skabte hans død et ramaskrig blandt hans tilhængere.

Det kan interessere dig ...
Sokrates’ tredobbelte filtertest
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Sokrates’ tredobbelte filtertest

Den tredobbelte filtertest refererer til en anekdote om den store græske filosof, Sokrates. Mange anser denne anekdote som en god livslektion.



  • Taylor, A. E., & Barroso, M. H. (1961). El pensamiento de Sócrates (No. 04; B316, T3.). Fondo de Cultura Económica.