De primære teorier om følelser

01 oktober, 2020
Hvorfor oplever vi følelser? Hvilken slags processer sker der i vores hjerne og krop, for at følelser kan opstå? I denne artikel vil vi diskutere nogle af de vigtigste teorier om følelser. 

Følelser er komplekse psykofysiologiske oplevelser, der kan forekomme på baggrund af interaktioner med dine omgivelser. I denne artikel, vil vi kigge på de primære teorier om følelser. Vi vil undersøge de forskellige psykologiske forklaringer på disse oplevelser.

Fra et psykologisk synspunkt, er en følelse en kompleks tilstand. Forskere og filosoffer mener, at de er et resultat af fysiske og psykologiske forandringer, der påvirker din tænkning og adfærd. Følelser er associeret med en variation af psykologiske fænomener, der inkluderer temperament, personlighed, humør og motivation.

David G. Meyers er psykologiprofessor på Hope College i Michigan, USA, og forfatter af næsten tyve bøger. Han mener, at menneskelige følelser involverer psykologisk ophidselse, udtrykkende adfærd og bevidst oplevelse.

Der er positive følelser og negative følelser. Disse følelser kan være relateret til et objekt, et minde, en prognose, blandt andre ting. Nogle følelser er forprogrammerede, medfødte og universelle, såsom kærlighed, glæde, overraskelse, vrede og frygt.

Psykologer kalder disse for de primære følelser. Sekundære følelser er dem, man lærer gennem oplevelse. Disse inkluderer stolthed, raseri, skam, forsømmelighed, sympati og skræk.

Lad os se på de forskellige teorier om følelser.

Teorier om følelser

Følelser påvirker i høj grad vores adfærd. Men det store spørgsmål er, hvorfor vi endda har følelser til at starte med. Hvad er formålet med disse følelser? Forskere, filosoffer og psykologer har fremsat forskellige teorier om følelser til at forklare, hvordan og hvorfor, de eksisterer.

Smiley-kugler

Eksperter opdeler de primære teorier om følelser i tre kategorier:

  • Psykologiske teorier fremsætter, at fysiske reaktioner i din krop er ansvarlig for dine følelser.
  • Neurologiske teorier argumenterer for, at hjerneaktivitet fører til emotionel respons.
  • Kognitive teorier antager, at tanker og andre mentale aktiviteter spiller en essentiel rolle i dannelsen af følelser.

Den evolutionære teori om følelser

Den evolutionære teori fokuserer på den historiske kontekst af emotionel udvikling. Ifølge denne teori eksisterer dine følelser, så du bedre kan tilpasse dig til dine omgivelser. Dine følelser gør det muligt for dig at reagere hurtigere på det, der sker omkring dig. Det forbedrer dermed din mulighed for succes og overlevelse.

Charles Darwin argumenterede for, at følelser har overlevet evolution, fordi de er adaptive og gør det muligt for mennesker og dyr at overleve og reproducere sig. Følelser af kærlighed får folk til at finde en partner og formere sig. Følelser af frygt får folk til at kæmpe eller flygte fra farer.

At identificere og forstå andres følelser spiller også en afgørende rolle for sikkerhed og overlevelse. Hvis du kan fortolke andres emotionelle manifestationer korrekt, kan du respondere hurtigere og bedre på fare.

Teorier om følelser: James-Lange

William James og Carl Lange fremsatte selvstændigt denne teori om følelser. De antager, at følelser er fysiologiske reaktioner på begivenheder. 

Med andre ord producerer dit nervesystem fysiske reaktioner på de ting, der sker omkring dig. Din emotionelle reaktion afhænger af, hvordan du fortolker disse fysiske reaktioner.

Eksempler på disse reaktioner inkluderer en øget hjerterytme, skælven, hovedpine osv. Disse fysiske reaktioner forårsager derefter emotionelle reaktioner, såsom vrede, frygt eller tristhed.

Cannon-Bard-teorien

Walter Cannon og Philip Bard udviklede en anden af de primære teorier om følelser, som vi vil studere i dag.

Cannon var ikke enig i adskillige aspekter i James-Lange-teorien om følelser. Han antog, at folk kan opleve fysiologiske reaktioner forbundet med følelser uden faktisk at føle disse følelser. Han argumenterede også for, at emotionelle responser sker for hurtigt til blot at være et produkt af fysiske tilstande.

Cannon fremsatte først sin teori i 1920’erne. Senere udvidede fysiologen, Philip Bard, teorien i 1930’erne. Ifølge Cannon-Bard-teorien om følelser føler mennesker følelser og oplever fysiologiske reaktioner (sved, skævlen, muskelspændinger osv.) på samme tid.

Mere specifikt antager denne teori, at følelser opstår, når thalamus sender en besked til hjernen som en respons på en stimulus. Denne besked forårsager en fysiologisk reaktion.

På samme tid modtager hjernen signaler, der aktiverer emotionel oplevelse. Cannon og Bards teori antager, at de fysiske og psykiske emotionelle oplevelser sker på samme tid. De mente ikke, at det ene forårsager det andet.

Knyttede hænder på et bord

Schachter-Singer-teorien

Ifølge Stanley Schachter og Jerome E. Singer, spiller fornuftslutning en vigtig rolle i den måde, du oplever følelser på.

Denne teori trækker lige så meget på James-Lange-teorien, som den gør fra Cannon-Bard-teorien. Ligesom James og Lange argumenterede Schachter og Singer også for, at følelser er et resultat af fysiologiske reaktioner. Den kritiske faktor ville være situationen og fortolkningen af disse reaktioner.

Denne teori antager også, at når en begivenhed forårsager fysiologisk ophidselse, er din første reaktion at forsøge at finde en årsag til denne ophidselse. Som et resultat af denne indledende reaktion, oplever og etiketterer du din følelse. Lig Cannon-Bard-teorien antager Schachter-Singer-teorien også, at lignende fysiologiske reaktioner kan producere forskellige følelser.

Teorier om følelser: Kognitiv vurdering

Ifølge teorien om kognitiv vurdering, skal tænkning opstå først, før du oplever en følelse. Richard Lazarus var den første til at fremsætte denne idé, hvilket er årsag til, at mange folk ofte refererer til denne teori som Lazarus-teorien.

Denne teori argumenterer for, at der først forekommer en stimulus, dernæst en kognitiv evaluering af denne stimulus og herefter en samtidig oplevelse, der består af den fysiologiske respons og følelsen.

Hvis du for eksempel finder en bjørn i skoven, kan din første tanke være, at du er i alvorlig fare. Dette kan føre til den emotionelle oplevelse af frygt og de fysiske reaktioner, der er associeret med kæmp eller flygt.