Pollyanna princippet: At fokusere på det positive

maj 1, 2019
Er det godt nok at følge Pollyanna princippet? Nøglen til dette svar er, som med så mange andre ting, balance.

Pollyanna princippet stammer fra Eleanor H. Porters romaner. Romanernes hovedperson er en lille pige, Pollyanna, som har evnen til kun at se de positive sider af tingene. Denne ukuelige og beslutsomme optimisme tjener som en inspiration til at definere det incitament, der måske kan hjælpe os med at leve et lykkeligere liv.

Skal vi fokusere på den positivitet, som dette psykologiske princip anbefaler? Det er muligt, at de fleste af vores læsere kan have deres betænkeligheder ved dette. Ved visse lejligheder kan disse rosenrøde briller holde os fra at se visse perspektiver. For eksempel visse ting, som er relevante, så hvis vi misser dem, kan vi komme til at fordreje sandheden.

“Legen går ud på at finde noget, som du kan glædes ved i alle situationer.”

-Pollyanna-

Den positive psykologi anført af Martin Seligman er ved at undergå vigtige reformer. Institutioner som University of Buckingham, verdens første institut, der benytter fundamenterne i denne doktrin til uddannelse, er i gang med at ændre i deres fundats. En af dem handler om definitionen af glæde.

På en måde kan vi sige, at denne “nye” positive psykologi opgav påskuddet om at undervise os for at blive gladere. Den berømte glædes-kultur i disse selvhjælpsbøger åbner op for et nyt perspektiv.

Dette nye perspektiv giver os også redskaber til at klare de negative ting og svære tider. Fordi i livet kan vi ikke kun møde det rare og optimistiske, som Pollyanna plejede at gøre.

tegning af Pollyanna

Hvad er Pollyanna princippet?

Efter at være blevet forældreløs måtte Pollyanna flytte over til sin strenge og bitre tante Polly. Uden at opgive sin optimisme insisterede hun på at anvende den filosofi, hendes far havde lært hende fra barnsben. Denne filosofi var tanken om, at hun kunne forandre sin verden og kun se de positive ting.

Ved således ikke at lægge vægt på, hvor uheldig en situation kunne være, kunne Pollyanna møde sine omgivelser med optimisme og glad beslutsomhed.

Denne litterære figur var vant til at skabe en vigtig effekt på andre. Før eller senere vil denne piges glade personlighed overvinde den mest griske, apatiske og triste personer. Eleanor H Porters bøger sendte et budskab om absolut positivisme. Som en konsekvens hjalp denne optimisme et par psykologer i 1970’erne, Margaret Matlin og David Stang.

Hvem benytter Pollyanna princippet?

  • I undersøgelsen fra 1980’erne beviste Matlin og Stang, at folk med en klar holdning af positivitet tog længere tid om at identificere ubehagelige og farlige stimuli omkring dem. Med andre ord så var de “blinde” overfor virkeligheden, som mange angiver.
  • Pollyanna princippet slår fast, at selvom vi er klar over de negative fakta og ting i livet, så skal vi kun fokusere på de positive ting. Hvis vi bliver involveret i en negativ begivenhed, vil vi prøve at omdirigere det på den mest optimistiske måde.

lutter optimistiske kugler

En forudingtaget hukommelse på det, som er positivt

Doktor Steven Novella, en kendt neuropsykolog ved Yale University, har foretaget flere undersøgelser på disse falske minder skabt med denne doktrin. En sjov pudsighed ved Pollyanna princippet er, at optimisterne normalt ikke husker de negative begivenheder i deres liv særlig godt.

Kvaliteten af deres hukommelse er optimal og perfekt til positive begivenheder. Men de lægger ikke vægt på smertefulde begivenheder i deres liv.

Positiv forudindtagethed og sprog: Vi er alle Pollyanna

I 2014 lavede Cornell University en undersøgelse for at finde ud af, om vores sprog tilter mod det aggressive eller mod en mere positiv side. Professor Peter Dodds og hans hold analyserede mere end 100.000 ord på 10 forskellige sprog. De analyserede endda også interaktionen på de sociale medier.

De fandt ud af, at de beskeder, vi sender, har en klar positiv stemning. Denne konklusion går igen hos Matlin og Stang. Således har man bevist, at folk har en tendens til at læne sig mod Pollyanna princippet.

Kritik af Pollyanna princippet

Nogle psykologer kalder det for Pollyanna syndromet i stedet for Pollyanna princippet. Denne forandring af ordene søger efter at rette opmærksomheden mod de begrænsninger og tvivlsomme aspekter, dette doktrin kan have, hvis det føres ud til ekstremerne.

Hvis vi for eksempel vælger kun at lægge mærke til den positive side af livet, kan det være muligt, at vi vil få besvær med at håndtere modgang. Pollyanna princippet hjælper i nogle tilfælde. Ved altid at have en positiv og glad tilgang motiverer det os.

Men det er også vigtigt at opleve noget negativt og lære af det. Vores virkelighed rummer både lyse og mørke sider på en gang. Vi kan ikke altid vælge den lyse side.

Mand med kæmpe blomst, hvor blade flyver af

Hvad skal vi så gøre? Er det godt nok at følge Pollyanna princippet? Nøglen til dette svar er, som med så mange andre ting, balance. Det er ideelt at have et perspektiv rettet mod den lyse side, som ikke kan forhindre besværligheder. Positiv psykologi er altid inspirerende, men nogle gange kan vi ikke kontrollere de ting, der sker med os.

Vi skal være forberedte på at møde enhver situation og vide, hvad vi skal gøre med lys, skygge og alle de grå sider imellem.