Ørehænger: Når en sang sidder fast i hovedet

21 januar, 2020
Det kan være irriterende, når en sang sidder fast i hovedet, og du ikke er i stand til at slippe af med den. Psykologer påpeger, at sandsynligheden for, at du oplever en ørehænger, du ikke kan slippe af med igen, mest afhænger af dit humør. Hvis du føler dig stresset eller nostalgisk, kan det øge sandsynligheden. 

Det kan være yderst irriterende, når en sang sidder fast i hovedet – en såkaldt ørehænger. Uanset, hvor meget man prøver, kan man ikke lade være med at synge den. Og lige når du tror, at du er sluppet af med den, kommer den tilbage igen. Sangens melodi, tekst og rytme er som et ekko, der hopper rundt inde i dit hoved.

Sommetider kan det være behageligt, især hvis du virkelig godt kan lide sangen. Men det kan også blive rigtig frustrerende, når du ikke kan stoppe med at tænke på en sang, som du ikke er særligt stor fan af.

Vi ved alle sammen, at hjernen er et ret mystisk organ. Det kan være en smule foruroligende og forundrende til tider. Især når man oplever et fænomen, der er ude af ens kontrol. Det vides for eksempel, at 98 % af mennesker har oplevet denne følelse mindst én gang før.

University of British Columbia i Canada udførte en undersøgelse, som indikerede, at i 15 % af tilfældene var det ubehageligt for den individuelle person.

I disse situationer kommer OCD i spil. Når det gælder denne lidelse, kan musik fungere som noget enormt forstyrrende for individet. Det meste af tiden, hvis ikke altid, deler vi dette fænomen i samtaler med andre. Vi siger som regel ting såsom: “Jeg kan ikke få denne her sang ud af hovedet!

Gammelt kassettebånd

Ørehænger: Når en sang sidder fast i hovedet

“Ørehænger” er det begreb, som psykologer bruger til at definere dette fænomen. Med dette begreb hentyder de til de fangende melodier, der klistrer sig til ens hjerne, og som man ikke kan slippe af med igen. Nogle mener, at dette fænomen er særligt almindeligt med sange af Lady Gaga, Queen, ABBA, Beyoncé, Adele, Coldplay mv.

Disse musikere og sangere får os til at opleve ørehængere, da vi bliver mere eksponeret for deres sange. De er populære kunstnere, hvilket er grunden til, at vi oftere hører deres sange i radioen eller forretningerne. Men ikke desto mindre er det muligt at få en hvilken som helst sang til at sidde fast i hovedet, uanset hvad det er for en melodi.

Det er endda muligt at lide af dette fænomen uden behovet for at lytte til specifik musik. Faktisk er det sommetider nok at blive mindet om en bestemt sang, og så sidder den fast i hovedet. Er det nogensinde sket for dig? Lad os se nærmere på, hvad nogle eksperter har at sige om, hvorfor en sang kan sætte sig fast i hovedet.

Jo mere simpel sangen er, des større er chancen for, at den sætter sig fast i hovedet

De fleste komponister og musikproducerer er godt klar over dette. Jo mere simpel og gentagende en sang er, des mere fangende vil den blive. Derved er der en større sandsynlighed for, at offentligheden vil huske den.

Dr. Kelly Jakubowski fra Durham University viste i en undersøgelse, hvor nemt en ørehænger produceres ved hjælp af disse typer musikalske kompositioner.

Dit humør har også indflydelse på en ørehænger

Denne data er yderst interessant. Næste gang, du ikke er i stand til at få en sang ud af hovedet, og du bliver ved med at synge den igen og igen, bør du prøve at finde ud af, hvordan du har det i dét øjeblik.

Dr. Vicky Williamson, der er ekspert i musikpsykologi, har forklaret, at det generelt er mere almindeligt at opleve fænomenet med en ørehænger, når man føler sig stresset, når man ikke har fået meget søvn eller når man endda føler sig nostalgisk.

På en eller anden måde er det som om, at en træt eller sentimental hjerne er mere tilbøjelig til at indlede gentagelsesmønstre, især når det gælder musikalsk stimuli.

Din hukommelse fungerer som en trigger

Det er ikke altid nødvendigt at lytte til en sang på et specifikt sted, på din telefon, i radioen eller i en forretning, før den sidder fast i hovedet. I nogle tilfælde er det dig selv, der indleder dette fænomen. Det gør du ved at komme i tanke om et brev, en melodi, en sang fra fortiden mv.

En trigger kan pludselig opstå i dine omgivelser. En trigger kan være de sko, du havde på, da du var på tur. Det kan være ting, der minder dig om dine oplevelser i barndommen, eller en sang, som din bedstemor plejede at synge for dig.

Hvis der er noget, vi er klar over, så er det, at hjernen elsker at huske. Din emotionelle hukommelse er forbundet med din musikalske hukommelse på en så kraftig måde, at disse strukturer knap nok bliver beskadiget af neurodegenerative sygdomme såsom Alzheimers.

En ørehænger illustreres af musiske vibrationer

Er det muligt at stoppe ørehængerfænomenet?

Sommetider kan du føle dig ekstremt generet, når du oplever en ørehænger – især, hvis det er en sang, du ikke er særligt glad for. For at bryde denne gentagende mekanisme, som din hjerne vilkårligt har startet, er det vigtigt at huske på de følgende forslag:

  • Det er nytteløst at sige til dig selv: “Jeg blokerer denne sang fra mit sind, så jeg endelig kan stoppe med at tænke på den“. Hjernen er ret rebelsk, og derfor vil den gøre det modsatte af, hvad du forsøger at gøre. Det er lidt ligesom at sige til dig selv: “Nu kan jeg endelig falde i søvn”, når du lider af søvnløshed. Dette vil kun gøre det vanskeligere for dig at falde i søvn.
  • Det bedste, du kan gøre, er at give slip. Lad være med at gøre modstand – forsøg at acceptere den påtrængende sang, og så vil den forsvinde lidt efter lidt.
  • Et andet effektivt middel er at lytte til hele sangen én gang. Hvis der er konkrete vers, der opstår i dit sind, er det bedst at afspille hele sangen. Dette får generelt en ørehænger til at miste sin styrke.

Afslutningsvis pointerer neurologer, at det kan hjælpe at tygge tyggegummi, hvis man vil reducere en ørehængers intensitet. Kæbebevægelser forstyrrer den musikalske hukommelse. Det er også vigtigt at bemærke, at dette fænomen som regel varer mindre end 24 timer.

“Musik er følelsernes stenografi. Følelser, som lader sig beskrive med så stor en vanskelighed, overføres direkte til mennesket i musik, og deri ligger dens kraft og betydning.” 
-Leo Tolstoy-

  • Jakubowski, K., Finkel, S., Stewart, L., & Müllensiefen, D. (2017). Dissecting an earworm: Melodic features and song popularity predict involuntary musical imagery. Psychology of Aesthetics, Creativity, and the Arts11(2), 122–135. https://doi.org/10.1037/aca0000090
  • Taylor, S., McKay, D., Miguel, E. C., De Mathis, M. A., Andrade, C., Ahuja, N., … Storch, E. A. (2014). Musical obsessions: A comprehensive review of neglected clinical phenomena. Journal of Anxiety Disorders. Elsevier Ltd. https://doi.org/10.1016/j.janxdis.2014.06.003