Musik og Alzheimers: fremkalder følelserne

· august 7, 2018

Musik og Alzheimers har et sært, stærkt og fascinerende forhold. Patienter, som er i en fremskredet fase af sygdommen, oplever pludselig en fantastisk opvågning, når de lytter til sange fra deres ungdom. Næsten uden at vide hvordan åbner den rytmiske musik op for minder og kognitive evner, og indhyller dem i et hav af vidunderlige følelser…

Nogle mennesker siger, at det er noget af et mysterium. Neurologer siger, at der i vores hjerne, som af en grund vi endnu ikke kender til, er områder forbundet til langsigtede musikalsk hukommelse, der stadigvæk er uskadt og bevaret. Psykologer og familiemedlemmer, som tager sig af deres kære til dagligt, ved på den anden side, at musik trods alt er en trøst for disse mennesker, som lider af denne frygtelige sygdom.


At lytte til musik eller at synge kan være følelsesmæssigt og adfærdsmæssigt til fordel for mennesker med Alzheimers sygdommen og andre former for demens.


Country musik ikonet Glem Campbell

Mange genkender måske navnet Glen Campbell. Han var et country music ikon i 60’erne og 70’erne i USA. Han døde for ikke så længe siden, efter en svær periode i sameksistens med Alzheimers. Hans historie kunne være mange andres. Som dem der har haft fantastiske liv, fyldt med succes, svære tider og uforglemmelige øjeblikke, har han måttet se en sygdom i øjnene, som slettede eller slørede hans minder.

Glen Campbells tilfælde har været et af de mest slående fra en klinisk synsvinkel af en meget specifik grund: han stoppede aldrig med at synge og spille sin guitar. Ydermere, når han gjorde det, genvandt han dele af sin klarhed, så meget, at han var i stand til at tage på adskillige turnéer. Nogle gange talte han til sit publikum, og kommenterede, at underligt nok havde han være i stand til at rive sig løs fra alkoholen, men ikke fra denne “modbydelige” sygdom.

Det er et fascinerende tilfælde. En historie, som opfordrer os til at spørge os selv, hvad lægger bag forholdet mellem musik og Alzheimers…

glen campbell, forholdet mellem musik og Alzheimers

Musik og Alzheimers, et mysterium, som er ved at blive løst

Man har vidst det i lang tid. Forskere har altid været klar over, at der var en unik forbindelse, en støttemur mellem musik og Alzheimers, hvor en mærkelig aftale var blevet nået: den fremadskridende nedbrydning af hjernen påvirker ikke strukturerne, som er forbundet med langsigtede musikalsk hukommelse. Først for nyligt, takket være neuroradiologiske teknikker, kan visse ting så interessante som dette, blive observeret.

Ifølge en undersøgelse udført i Max Planck Institute og Cognitive and Human Brain Sciences i Leipzig, har forskere lokaliseret områder forbundet med musikalsk hukommelse for første gang. De har opdaget, som forventet, at de (næsten) var uskadt.

Dr. Jörn-Henrik Jacobsen, den ledende forsker, sagde, at indtil fornyeligt troede vi, at vores musikevner var lokaliseret i tindingelappen. Men diagnostiske prøver viser tydeligt noget andet: den musikalske hukommelse er placeret i den supplerende motoriske hjernebark. Alzheimers og dens ødelæggende skygge har knap nok indvirkning på dette særlige område af hjernen, dette magiske hjørne. Her forekommer der færre tab af neuroner, og amyloidprotein depotet er heller ikke særlig påvirket. Det vil sige området er stadigvæk aktivt og fungerer endnu.

hjernen og Alzheimers

Fordelene ved musik hos en patient med Alzheimers

Musik er et primært medie i vores selvbiografiske bevidsthed. Der er øjeblikke i vores livsforløb, som er forbundet med en sang, en melodi, en specifik kontekst, de mennesker den bestod af og følelserne, som vi oplevede.

Så når en Alzheimers patient hører en melodi, som har betydning for personen, er det, som sker det følgende:

  • Nedsat angst og pine.
  • Mindsket agitation.
  • Forbedret humør. De finder igen forbindelse til deres miljø. Det mest fascinerende er, at det en følelsesmæssig forbindelse. Det er som en opvågning af følelser, fornøjelse og nydelse, som for bare nogle få sekunder før, var i stilstand.

Hvordan hjælper jeg mine nærmeste med musik, hvis de har Alzheimers?

Nu ved vi, at der er et meget positivt direkte forhold mellem musik og Alzheimers. Det er meget muligt, at der er mange af vores læsere, som har et familiemedlem med denne sygdom. De ønsker at kunne nyde et øjebliks forbindelse med deres kære. Og hvad mere er, hvad vi ønsker allermest er at se dem smile.

Lad os tage et kig på retningslinjerne, for at gøre dette på den bedste måde:

  • Tænk over dit familiemedlems musik præferencer. De sange, melodier, folkeviser eller koncerter, som har været en del af deres liv.
  • Vælg den mest hensigtsmæssige tid, en tid på dagen, hvor de er rolige.
  • Skab et befordrende miljø, uden eksterne stimuli, i et roligt, behageligt område.
  • Giv dem høretelefoner på. Den musikalske oplevelse vil være mere bemærkelsesværdig. Deres koncentration vil være mere intense, og effekten vedholdes over en længere tid i hjernen.
  • Opfordrer dem til at bevæge sig, hjælp dem med at følge rytmen. Prik let på deres hænder, lad dem bevæge deres fødder eller endda prøv at danse med dem. Oplevelsen vil være mere givende.
musik og Alzheimers

Endelig husk at være opmærksom på deres reaktion. Det kan være, at der er noget musik, de ikke bryder sig om. Eller at der er andre, som opfordrer dem til at reagere mere positivt. Det vigtigste er, at vi er til stede sammen med dem. At vi føler, at de er der sammen med os. Og at vi i det øjeblik, omfavner dem. Føler hvordan deres indre kerne, deres autentiske væsen kommer til syne igen…