Neuralink - En hjernechip med forbindelse til en computer

At have en chip i hjernen er et skræmmende koncept for mange folk. Der er dog mange, der anser Neuralink for at være fremtidens interface, der kan forbedre mange liv. Foreningen mellem den menneskelige hjerne og computeren kan være en realitet snart.  
Neuralink - En hjernechip med forbindelse til en computer

Sidste ændring: 07 juli, 2021

Elon Musk er en finansfyrste, der er i stand til at skabe beundring og kontroverser på samme tid. Han har udviklet Neuralink. Nogle refererer til ham som “Kong Midas”, mens andre refererer til ham som “Nikola Tesla II” (på grund af mærket på hans elektriske biler).

I ethvert tilfælde virker han til at promovere fremtidens teknologi. Faktisk er hans seneste kreation, et hjerneinterface, der har forbindelse til en computer, et bevis på dette. Denne chip vil blive lanceret som “Neuralink”.

Det er meget sandsynligt, at mange folk allerede har tænkt over, hvad noget som dette kan betyde, når de læser overskrifterne i nyhederne. Denne chip har samme størrelse som en mønt, og den kan opbevare en hel del information uden at yde en indsats.

Den vil hjælpe med at lære et nyt sprog blot ved at downloade det fra en app. Grundlæggende set vil den tilbyde hjernen et meget større potentiale. Når alt kommer til alt, har vi læst om denne slags ting i futuristiske noveller af blandt andet Isaac Asimov, Arthur C. Clark og Philip K. Dick.

Prototypen, der er præsenteret, har simple ambitioner (i det mindste i øjeblikket). Forskere udfører primært tests på dyremodeller. Faktisk optager den implanterede chip kun hjerneaktiviteten hos en gruppe grise, hvor iblandt der er en lille gris ved navn Gertrude.

Det kortsigtede mål er at bruge den til medicinske formål, såsom at stoppe epileptiske anfald og forbedre livskvaliteten hos patienter med rygmarvsskader.

Foto af Elon Musk

Det endelige mål med Neuralink er at opnå en absolut symbiose med kunstig intelligens. Det vil sige den drøm, der er årsag til, at Elon Musk skabte dette neuroteknologiske firma i 2016, der specialiserer sig i udviklingen af hjerne-computer interfaces.

Noget som dette skaber med sikkerhed en underlig følelse mellem rastløshed, nysgerrighed, håb og – hvorfor ikke – også frygt.

Det panorama, der er tegnet af dette forslag, som tydeligt kombinerer menneskeliv med maskiner, varsler en næsten revolutionær ændring i menneskelige liv. Det er lidt mere end fusionen af teknologi med kroppen og specifikt med hjernen.

Dette åbner i sig selv op for Pandoras boks af etiske og sociale problemstillinger, man skal begynde at reflektere over. Læs med for at finde ud af mere om det!

“Teknologi er som regel ret neutralt. Det er ligesom en hammer, der kan bruges til at bygge et hus eller til at ødelægge nogens hjem. Hammeren er ligeglad. Det er næsten altid op til os at afgøre, om teknologien er god eller dårlig.”

-Noam Chomsky-

Neuralink er en form for teknologi, der har været under udvikling i fire år. I 2019 udførte de en undersøgelse, der bestod af at implantere et lille apparat i hjernen på mus. Dernæst introducerede de en anden generation 28. august sidste år. Det er et apparat, der har samme størrelse som en mønt, der er direkte implanteret i en gris’ kranie.

  • Først og fremmest måler apparatet eller interfacet omkring 7,9 mm i diameter, og den indeholder en lille sensor.
  • Ydermere har sensoren omkring 3000 fleksible elektroder, der er lige så tynde som menneskehår. De er i stand til at måle aktiviteten hos 1000 neuroner. Desuden bliver implantatet udført under lokal anæstesi. Dernæst kan subjektet – i dette tilfælde Gertrude og to andre grise – genoptage deres normale liv uden endda at vide, at de bærer på dette apparat (eller det siger forskerne).
  • Denne teknologi har også en Bluetooth-forbindelse, så man kan forbinde apparatet til en ekstern computer. Hvad er formålet? I øjeblikket har Elon Musk blot præsenteret hjerneoptagelsen hos dyrene, samt hvordan maskinerne har indsamlet og bearbejdet dette. 
  • Slutteligt er det næste trin i Neuralink-teknologien at behandle rygmarvslidelser og neurologiske tilstande, såsom paralyse, hjerneskade og depression.

Elon Musk udpeger, at alle disse problemer ikke er andet end ændringer i det neuronale netværk. Man kan løse dette komplekse ledningsnet via et implanterbart link, der er forbundet med en computer.

Fremtidens mål: Overmenneskelig kognition

En af ambitionerne med teknologien bag Neuralink er at opnå overmenneskelig kognition. Hvad betyder dette overhovedet, og hvad er implikationerne? Elon Musk søger mere end noget andet at få maskinerne til at tjene mennesker og ikke den anden vej rundt.

Målet er at have kunstig intelligens ved vores fingerspidser og altid være i stand til at kontrollere det. 

I fremtiden vil menneskers hjerner have større potentiale og vigtigst af alt sunde af slagsen. Sygdomme, såsom Alzheimers, Parkinsons eller enhver anden neurodegenerativ sygdom, vil holde op med at eksistere, fordi hukommelsen og andre kognitive funktioner vil blive bevaret.

Det vil tage tid at sammenkoble hjernen med computere

Nogle basale apparater gør brug af symbiosen mellem hjerner og maskiner. Der er for eksempel maskiner, der optager hjerneaktivitet, såsom elektroencefalogrammer (EEG). Ligeledes har firmaet, DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency), allerede skabt en kirurgisk mikrochip, der gør det muligt for paralyserede folk at styre simulerede fly.

Neuralink ønsker at gå et skridt videre ved kontinuerligt at udveksle information mellem en computer og hjernen. Det handler om at gøre det muligt for en person, der er ramt af quadriplegi, at gå igen og genskabe funktionerne i kroppen. 

En person med depression kan også modtage andre former for mental stimuli for progressivt at forbedre vedkommendes sindstilstand.

Ting som dette vil tage tid. Ydermere har Elon Musk informeret verden om, at hans firma vil begynde at teste Neuralink på mennesker i 2021. Det vil dog ikke være muligt i noget tid, fordi interface-implantatet stadig har behov for forbedringer.

Målet er at optimere den robot yderligere, der vil udføre disse interventioner, så de kan gøre det hurtigt, nøjagtigt og under lokal anæstesi. Interventionen vil vare mindre end en time, og apparatet vil ikke være synligt. Med andre ord vil man ikke kunne føle noget.

Speciel chip

Et opnåeligt mål med enorme etiske bekymringer

“Det er helt sikkert ikke science fiction”, siger et medlem af Elon Musks team, der står for at skabe denne teknologi. “Før eller senere vil det være modent og praktisk og kommercielt, men der er stadig meget arbejde, der skal gøres.” Der er også de etiske og sociale problemer. Neuralink vil få adgang til folks tanker og kan endda opbevare dem. 

Det vil gøre det muligt for folk at komme sig i tilfælde af en sygdom eller en ulykke for eksempel. Hvad vil der dog ske, hvis en anden person får adgang til de personlige minder, du har opbevaret i en computer? Ydermere kan en computer vælge at slette en traumatisk oplevelse for at forbedre din mentale balance. Vil det være lovligt? Og hvad med hackerangreb?

Alle disse bekymringer og spørgsmål mangler stadig at blive besvaret, men samfundet er nødt til at konfrontere dette anliggende så snart som muligt. Det er, fordi fremtiden skrider hurtigt frem, og folk er nødt til at være forberedte på betydelige ændringer.

Det kan interessere dig ...
Hvordan digitalisering påvirker hjernen
Udforsk SindetLæs den på Udforsk Sindet
Hvordan digitalisering påvirker hjernen

Har du nogensinde undret dig over, hvordan digitalisering påvirker hjernen? Læs med her for at finde ud af svaret på dette spørgsmål!