Myten om Selene: Månegudinden

Myten om Selene var ekstremt vigtig for grækerne, selv om den endte med at smelte sammen med myten om Artemis.
Myten om Selene: Månegudinden

Sidste ændring: 20 juni, 2022

Selene var månegudinden. Mens hun var af relativ betydning for grækerne, var hun langt mere betydningsfuld for romerne. Myten om Selene siger, at hun havde til opgave ikke at lade de dødelige være i mørke, når hendes bror Helios, solen, var skjult under horisonten.

Selene skildres som en smuk kvinde med en bleg og glat hudfarve, der bar en halvmåneformet krone på sit hoved. Nogle gange red hun på en tyr, men oftere så man hende ride på en sølvvogn, trukket af to hvide okser eller to heste med vinger. Ligesom Helios gjorde om dagen, kørte hun en vogn over nattehimlen.

Månegudinden var altid iført hvide klæder og bar en fakkel i hånden. Myten om Selene havde en særlig indflydelse på grækernes måling af tid. I dette samfund bestod månederne af tre perioder på hver ti dage i overensstemmelse med månens faser.

“Der er nætter, hvor ulvene er tavse, og kun månen hyler.”

-George Carlin-

Måne repræsenterer myten om Selene

Oprindelsen af myten om Selene

Myten om Selene hævder, at denne gudinde tilhørte anden generation af titanerne og var datter af Hyperion og Theia. Hyperion var en Titan. Som det var tilfældet med de fleste titaner, havde han ingen særlig rolle eller myte omkring sig, selv om han blev forbundet med observation eller “at se oppefra”.

Theia var både Hyperions søster og hustru og var titanernes gudinde for synet. Grækerne troede, at øjnene kastede stråler på genstande, og at det var dette, der gjorde det muligt at se dem. En af Theias funktioner var at give ædelmetaller deres glans og værdi.

Hyperion og Theia fik tre børn: Helios, solen, Selene, månen, og Eos, daggryet. Hver dag skulle Helios begynde en rejse over himlens vidder. Når han var færdig, kom mørket, og det var Selene, der afløste ham for at foretage en lignende rejse om natten. Eos havde i mellemtiden til opgave at rejse rundt i verden for hver dag at annoncere Helios’ tilstedeværelse.

Selene og hendes store kærlighed

Myten om Selene hævder, at denne gudinde havde flere elskere, både guddommelige og dødelige. Hendes største kærlighed var dog en lavtstående dødelig ved navn Endymion. Det siges, at han var en af de smukkeste mænd på jorden, sammenlignelig med Adonis eller Narkissos.

I mytologien forklares hans skønhed ved at angive, at han havde gudeblod, da han var Zeus’ barnebarn.

Endymion var hyrde og førte sine flokke om natten. Ved en lejlighed var han på Latmus-bjerget og følte sig så træt, at han ikke kunne lade være med at falde i søvn i en grotte. Selene steg ned til grotten i sin vogn og så den smukke sovende hyrde. Stedet blev oplyst af hendes lys og han vågnede.

Selene vidste ikke, at Endymion allerede var forelsket i hende, og at han faldt i søvn hver nat og tænkte på månen. Da gudinden endelig lagde mærke til ham, var romantikken derfor gensidig.

Hun var dog en gudinde og derfor udødelig, mens han blot var en dødelig. Myten om Selene hævder, at hun gik hen for at bede Zeus om en løsning, fordi hun ønskede at være sammen med Endymion for evigt.

Kvinde krammer måne

Evig kærlighed

Endymion bad i mellemtiden Hypnos, søvnens gud, om hjælp. Både Zeus og Hypnos hjalp dem til sidst. De kunne ikke gøre hyrden udødelig, da det ville svare til at give ham status som gud. De kunne heller ikke lade ham forblive en almindelig dødelig, da det ville plage Selene.

Løsningen, de fandt, var at lade Endymion sove. Faktisk kunne han kun åbne øjnene om natten for at møde Selene. På den måde materialiserede deres kærlighedshistorie sig, og de fik 50 børn. De svarede til de 50 måner eller månefaser, der findes i året.

Ikke desto mindre var Endymion ifølge myten om Selene ikke hendes eneste elsker. Sammen med Zeus fik hun den smukke Pandia, gudinde for fuldmåne og opdragelse af børn, Ersa, gudinde for morgendug og Nemea, nymfe fra en kilde på et sted med samme navn. Nogle hævder også, at hun sammen med sin bror Helios undfangede de fire Horae eller de fire årstider.

Den græske mytologi har smukke forklaringer på mange naturfænomener. Myten om Selene, månegudinden, er ingen undtagelse. Den afspejler faktisk den fascinerende måde, grækerne observerede verden og naturens adfærd på.

Det kan interessere dig ...
Myten om Hades, kongen af underverdenen
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Myten om Hades, kongen af underverdenen

Myten om Hades henviser til kongen af underverdenen, som i den græske mytologi er det sted, hvor de afdødes sjæle blev ført hen.



  • Chaparro Gómez, C. (2000). Mito, texto e imágenes: el mito de Endimión y Selene.
  • Noemí, P. (2020). Hijas de Selene. Metaciencia, 29 (3), 457-460.