Myten om Artemis, naturens gudinde

14 september, 2020
Myten om Artemis drejer sig om en gudinde, som er noget anderledes end de andre. Hun involverede sig ikke i nogens kærlighedsaffærer, og hun tillod heller ikke nogen mennesker at komme hende nær. Hendes liv bestod af at vandre frit rundt i skovene sammen med dyrene.

Myten om Artemis er en af de ældste i Grækenland. Vi taler her om en af de mest ærede gudinder i antikken, og en, som repræsenterer en selvhævdende og aktiv kvindefigur. Derfor var det mere almindeligt for kvinder at fejre denne gudindes ære. Faktisk blev de mænd, som ville være med i fejringen af hende, straffet.

I myten om Artemis, ser man to facetter af gudinden. En er af en kvinde, som ikke tolerer nogen form for kontakt med mænd og undgår at være i nærheden af dem. Den anden er jægeren. Hun er gudinden af jagt, hun går rundt i naturen med en løs kjole og er omgivet af dyr. Det er spøjst, at hun er ven med dyrene og samtidig går ind for jagt.

Der er masser af historier indenfor mytologien, som handler om denne gudinde, og det går næsten altid ud på, at hun forsikrer sig, at hendes dominans vil forblive respekteret. Den eneste mandlige figur, som har nogen form for betydning i myten om Artemis, er Orion.

Mens nogen kilder hævder, at hun elskede ham, ser andre ham alene som en jagtpartner, hvor de oplever ting sammen.

Bygning fra antikken

Myten om Artemis: Oprindelsen

Ligesom med andre karakterer, er der adskillige versioner af myten om Artemis. Imidlertid siger de alle, at hun var datter af Zeus og Leto. Sidstnævnte var datter af to titanere, og Zeus tog hende til sig. Han havde dog først forsøgt at voldtage hendes søster, som blev til en fugl og flygtede fra guden.

Zeus´ kone, Hera, fik nys om romancen mellem hendes mand og Leto. Hun vidste også, at Leto var gravid. Derfor besluttede hun sig for at forfølge hende nådesløst for at være sikker på, at ingen hjalp hende. Det er sådan, hun formåede at komme til en øde ø for at føde barnet. Ydermere forbød hun sin datter, Ilithya, gudinden af barnefødsler, at deltage ved fødslen.

På grund af dette led Leto meget og var i fødsel i ni dage. Derefter blev guderne rørt over hendes lidelser og tillod Artemis at blive født og at hun, den nyfødte, måtte hjælpe med til fødslen af sin tvillingebror, Apollon.

Artemis´ønsker

Myten om Artemis fortæller, at da gudinden blot var tre dage gammel, bad hun sin far, Zeus, om at opfylde ni ønsker for sig. Hun bad ham om:

  • At hun altid måtte forblive at være jomfru
  • Mange navne
  • At blive “giveren af lys”
  • Bue og pil
  • En tunika, som gik ned til knæene
  • Et kor bestående af 60 af Oceans døtre, alle ni år gamle
  • 20 nymfer til at pleje og opvarte hende
  • At herske over bjergene
  • At blive i stand til at hjælpe kvinder ved fødsler

Alle disse ønsker blev opfyldt og Artemis tilbragte sin barndom med at lære at jage, samt at forberede sig til livet i skoven. Hun blev meget beskyttende overfor sit domæne og uforsonlig overfor dem, som kom ind på hendes land eller vovede at bestride hendes dyder.

En af de mest kendte historier er den med Actaeon. Han så, uden hensigt, gudinden nøgen i en flod, mens han var på jagt. Selvom gudinden skyndte sig at dække sig til, nåede hun det ikke i tide. Artemis, som blev meget vred over dette, forvandlede Actaeon til en hjort og fik hans egne hunde til at jage ham.

Statue af Artemis

Den kærlighedsløse gudinde

Legenden siger, at Orion blev hendes jagtpartner, og at han fulgte Artemis rundt på hendes rejser i skoven i lange perioder ad gangen.

Apollon, som var bange for, at Orion ville tage søsterens mødom, lagde en plan om at skaffe ham ad vejen. Han fortalte Gaia, gudinden af jorden, at Orion var en stolt og forfængelig jæger. Derefter sendte hun en skorpion for at dræbe ham.

Idet han forsøgte at komme væk fra skorpionen, begyndte Orion at svømme hen imod en ø. I mellemtiden fortalte Apollon Artemis, at den person, som flygtede, var en fremmed, som havde forsøgt at voldtage en af hendes nymfer. Så opfordrede han hende til at skyde en af sine pile mod ham.

Det gjorde hun, ramte, og Orion døde. Da hun indså, at hun havde dræbt Orion, bad hun sin far om at forvandle ham til et stjernebillede.

Mange mænd og guder ønskede at have Artemis som hustru, men hun gav ikke efter for en eneste af dem. Adskillige af dem var hun nødt til at angribe personligt med sin bue og pil, eller med hjælp fra dyrene. For eksempel blev Sipretes, som ville voldtage hende, forvandlet til en kvinde.

Vi håber, du har nydt denne indførelse i Artemis. Hvorfor ikke klikke på artiklen nedenfor for endnu en fascinerende historie?

Bolen, J. S. (2015). Artemisa: el espíritu indómito de cada mujer. Editorial Kairós.