Myten om Karon, færgemanden til underverden

20 april, 2020
Læs med her og bliv klogere på færgemanden, der sejler de dødes sjæle til Hades.

Myten om Karon er en fortælling om en meget interessant person, hvis job det var at transportere de døde til deres sidste hvilested: Hades eller underverden. Karon var en mystisk person med en grim personlighed. Han var en skabning formet af natten og skygger.

Myten om Karon er en af de mest mystiske karakterer i den græske mytologi: Færgemanden til underverden. Hans mission var at transportere sjælene fra de for nyligt afdøde til Hades, hvor de skulle hvile for evigt.

Denne karakter er en pjaltet og skødsløs gammel mand med et stort langt hvidt fuldskæg. I hans ansigt er han bister, mørk og dyster, og han havde en meget grov attitude. Myten om Karon fortæller, at han bevægede sin båd ved hjælp af en stage, der var hejste sejl, og hans båd fremstod altid rusten og nærmest faldefærdig.

Karon sejlede langs floden Archeron, som betyder “smertens flod”. Hans arbejde var endeløs og kedeligt, så han havde en noget ubehøvlet adfærd.

Den eneste situation, der kunne hive ham ud af hans rutine, var, hvis en levende person forsøgte at trænge ned til underverden. Dette lykkedes faktisk for Herkules og Orfeus. Ellers bestod hans aktivitet af en evig gentagelse af det sædvanlige.

et meget ensomt sted

Oprindelsen til myten om Karon

Myten om Karon fortæller, at bådsmanden til underverden var søn af Nyx og Erebus. Han var også blevet født så langt tilbage i historien, at der ikke fandtes nogen minder om hans fødsel.

Nyx var gudinde for natten, udstyret med en så slående skønhed, at selv Zeus frygtede hende. Desuden var hun datter af Chaos og var med til dannelsen af universet.

På tilsvarende måde var Erebus gud for mørke og skygger. Så han regerede over dybe tåger, der omgav enderne på Jorden. Desuden var han til stede alle steder i underverden. Faktisk var han bror til Nyx og fik to børn sammen med hende: Ether, den skinnende og lysende, og Hemera, dagen.

Ifølge myten om Karon lykkedes det Nyx at avle børn med andre uden indgriben fra hendes bror og ægtemand, Erebus.

Det var sådan hun fik færgemandens brødre, som var: Moors, skæbnen; Ker, undergang; Thanatos, døden; Hypnos, drømmen; Geras, gammel tid; Oyzis, smerten; Apate, bedrag; Nemesis, fortjent straf; Eris, ufred; Filotes, følsomhed; Momo, spydighed; Hesperides, datter af aftenen; Oniros, drømmene; Keres ånd for destruktion og død; og Moirai, skæbnen.

Myten om færgemanden

Myten om Karon fortæller, at navnet på denne person bogstaveligt betyder “intens lys”. Det er, fordi lige et sekund inden man dør, så får folk et særligt lysende udtryk i deres øjne eller også beretter de om det.

Dette knyttes sammen med navnet på færgemanden. Faktisk er en af de mest almindelige oversættelser “ham med et vildt blik” eller “ham, der stirrer voldsomt”.

Nogle fortæller også, at hans søstre, Moirai, gav ham besked på at fuldføre sin pligt. De udstyrede ham med en utålmodighed, når en person var ved at dø.

Så var det, at Karon nåede bredden og ventede på, at sjælene fra de nyligt afdøde skulle komme. Men ikke alle kunne krydse smertens flod eller Archeron med ham. Sjælene skulle bruge en mønt for at betale for deres overfart.

Grækerne begravede derfor deres døde med en mønt under deres tunge. Det skulle så være betalingen til færgemanden for at tage dem med over til Hades.

Hvis den døde nu ikke havde en mønt eller hvis de ikke var blevet ordentlig begravet, skulle de vandre op og ned langs floden i 100 år. Når den tid var gået, ville Karon tage dem gratis med over.

Døden på en båd

Karon og Hades

Endelig fortæller myten om Karon, at der kun var to personer, der var i stand til at komme til Hades uden at dø under forsøget. En af dem var Herkules, som Karon fragtede over til underverden uden at vide så meget om hvorfor, og uden at han spurgte om betaling. Af den grund måtte guderne straffe ham og sendte ham i fængsel i et år.

Orfeus var den anden dødelige, som kunne krydse, efter at han forheksede og narrede færgemanden med sin magiske musik. Kan tillod også gudinden, Psyke, sjælens gudinde, at komme over takket være de tricks, hun brugte til at forvirre ham.

Selvom Karon hovedsagelig virkede ved Archeron floden, havde han også lov til at navigere ved andre floder til underverden såsom Cocytos, floden for klagerne; Flegeton, floden for ild; Lete, floden for uagtsomhed, og Styx, floden for usårlighed.

De Velasco Abellán, F. P. D. (1988). El origen del mito de caronte. Investigacion sobre la idea del paso al mas alla en la atenas clasica (Doctoral dissertation, Universidad Complutense de Madrid).