Mary Ainsworth: En af de vigtigste personer indenfor psykologi

· juni 2, 2019
Mary Ainsworth døde i 1999 i en alder af 86 år, efter at have viet hele sit liv til at udvikle en af de vigtigste psykologiske teorier, nemlig tilknytningsteorien.

Mary Ainsworth var en vigtig forsker og psykolog, der belyste Bowlbys tilknytningsteori. Bortset fra det var hun interesseret i alle aspekter vedrørende kvinder og mennesker generelt, som psykologi syntes at overse dengang.

Mary Ainsworth var en amerikansk-canadisk psykolog, der sammen med John Bowlby udviklede en af de største og mest nyttige psykologiske teorier om tidlig social udvikling: Tilknytningsteorien.

I starten skabte de denne teori, hvor de kun tog børn i betragtning. I 60’erne og 70’erne introducerede Ainsworth nye koncepter, der førte til en udvidelse, der var rettet mod voksne.

Hun var en af de mest citerede psykologer gennem hele det 20. århundrede. Faktisk er hendes strålende teori byggestenen, som mange forskere og psykologer baserede deres studier på, selv den dag i dag. Universiteter rundt om i verden bruger hendes arbejde som et eksempel.

Derudover har hun modtaget stor anerkendelse på trods af, at hun levede i en tid, hvor kvinder var ret begrænsede i deres faglige roller.

I løbet af hendes akademiske år begyndte Ainsworth at reflektere over det tilknytningsforhold, som børn normalt danner med deres moderfigur.

Men Ainsworths liv handlede ikke kun om studier og spørgsmål. Faktisk var det meget mere dynamisk, end vi ville forvente for en kvinde i hendes tid. Lad os dykke lidt dybere ned i hendes liv.

En ung Mary Ainsworth

Mary Ainsworths liv

Mary Ainsworth blev født i USA. Hendes familie flyttede dog til Toronto, Canada, da hun blot var en lille pige. Hun blev uddannet indenfor udviklingsspykologi på University of Toronto og fik sin Ph.d. i 1939. Efter hun afsluttede sine studier, sluttede hun sig til den canadiske kvinders hær og tilbragte fire år der.

Kort tid efter blev hun gift og flyttede til London med sin mand. På det tidspunkt begyndte hun at arbejde på Tavistock Institute of Human Relations sammen med psykiater John Bowlby. De to begyndte at eksperimentere med at adskille børn fra deres mødre.

I 1953 flyttede hun til Uganda og begyndte at arbejde på the East African Institute for Social Research. Der fortsatte hun med at undersøge tidlige moder-og-søn-relationer.

Efter et stykke tid fik hun en stilling på John Hopkins University i USA. Senere begyndte hun at arbejde ved University of Virginia, hvor hun fortsatte med at udvikle sin tilknytningsteori, indtil hun gik på pension i 1984.

“Tilbøjeligheden til at udvikle stærke følelsesmæssige bånd til bestemte individer, er en grundlæggende komponent i menneskets natur.”

-John Bowlby-

Mary Ainsworth tilføjede et nyt koncept til tilknytningsteorien

John Bowlby betragtes som fader til tilknytningsteorien. Bowlbys undersøgelser viste, at børn har medfødt sonderende adfærd. På trods af det, hvis de føler sig ubeskyttede eller i fare, er deres første reaktion at søge støtte fra deres mor eller primære omsorgsperson. Mary Ainsworth tilføjede et nyt koncept til denne teori: Den fremmede situation.

Mary Ainsworth studerede børns forhold til deres omsorgspersoner ved at tilføje ‘den fremmede situation’ i flere forskellige sammenhænge. ‘Den mærkelige situation’ bestod i at tilføje en fremmed person i sammenhæng med moder-og-søn-relationer.

På baggrund af de opnåede resultater udvidede Mary Ainsworth teorien ved at samle tre tilknyttede stilarter: Sikker tilknytning, usikker og undgået tilknytning og usikker-ambivalent/resistent tilknytning. Andre forskere fortsatte derefter med at udvide hendes teori. Den tilknytningsteori, vi kender i dag, er et resultat af andre psykologers tilføjelser.

En baby holder sin mors finger

Mary Ainsworth og de forskellige tilknytningstyper

En fjerde type tilknytning fik senere gennembrud i tilknytningsteorien. Men Mary Ainsworth definerede og karakteriserede kun disse tre:

  • Sikker tilknytning: Når barnet føler sig elsket og beskyttet. Selvom omsorgspersonen er fraværende og barnet føler sig vred i det øjeblik, de er adskilt, ved de, at det er en kendsgerning, at deres omsorgsperson snart vender tilbage.
  • Usikker-afvigende tilknytning: Når et barn reagerer med intens angst ved adskillelse af moderen eller omsorgspersonen. Det ser ud til, at denne type tilknytning er resultatet af mangel på nærvær fra moderen eller omsorgspersonen. Børn med denne type tilknytning lærer, at deres mor ikke altid vil være der, når de har brug for det.
  • Usikker-ambivalent/resistent tilknytning: Denne tilknytningstype udvikler sig, når den primære omsorgsperson ikke opfylder barnets behov på en stabil måde. Disse børn udvikler en stor følelse af mistillid og lærer ikke at søge hjælp i fremtiden.

Mary Ainsworths fremragende arbejde

Mary Ainsworth blev meget opmærksom på betydningen af at udvikle et sundt forhold til moderfiguren. Hun mente, at dette var vigtigt, fordi det kunne påvirke barnet i fremtiden.

Hun var tilhænger af programmer, der ville hjælpe kvinder med at arbejde, og være mødre på samme tid. For at være helt ærlig, var det næsten umuligt for kvinder at gøre dette på det tidspunkt. Men i dag ser vi det hver dag.

Adgangen til akademiske studier, forskningsprogrammer, arbejdsmarkedet osv. synes ikke at være forenelig med hjemmearbejdet, især dem, der dikteres af samfundet (at være en hustru og en mor). Af denne grund anser mange, at Mary Ainsworth er en af forløberne for programmer for mødre for at skabe en balance mellem arbejdsliv og privatliv.

Som kvindelig forsker vidste hun, at hendes arbejde måtte gå ud over den akademiske verden. Hun ønskede at hjælpe fremtidige kvinder med at vælge deres egen individuelle sti i livet.

Mary Ainsworth døde i 1999 i en alder af 86 år, efter at have viet hele sit liv til at udvikle en af de vigtigste psykologiske teorier.

  • Delgado, A. O., & Oliva Delgado, A. (2004). “Estado actual de la teoría del apego”. Revista de Psiquiatría y Psicología del Niño y del Adolescente4(1), 65-81.
  • Main, M. (2001). “Las categorías organizadas del apego en el infante, en el niño, y en el adulto: Atención flexible versus inflexible bajo estrés relacionado con el apego”. Aperturas psicoanalíticas8.
  • Marrone, M., Diamond, N., Juri, L., & Bleichmar, H. (2001). La teoría del apego: un enfoque actual. Madrid: Psimática.
  • Wallin, D. J. (2012). El apego en psicoterapia. Desclée de Brouwer.