Leon Festinger og kognitiv dissonans

21 november, 2019
Der er gået 60 år siden Leons eksperiment, og emnet fortsætter med at rejse spørgsmål og debatter. For eksempel foreslår nogle det som en begrundelse for forsvarsmekanismer, der manifesterer sig i forskellige psykologiske forhold.

Leon Festinger introducerede begrebet kognitiv dissonans som psykologisk spænding i 1957. Han testede beslutningsprocessen i et kognitivt dissonanseksperiment.

Kognitiv dissonans er en fornemmelse, der ser ud til at stamme fra en konflikt mellem idéerne, troen og værdierne af et bestemt emne og deres adfærd. Kognitiv dissonans opstår som følge af uforenelighed af tanker, der skaber en tilstand af betydeligt ubehag hos mennesker.

Ifølge Festinger tvinger denne spænding personen til at skabe nye idéer eller færdigheder til at lindre spændinger. De er ofte komplementære til en persons overbevisningssystem. Denne teori har at gøre med beslutningstagning.

Hver gang vi beslutter at gøre noget, der er i konflikt med vores overbevisning, implementerer vi forskellige strategier, der lindrer den nævnte spænding.

”Når der er dissonans, vil en person aktivt undgå situationer og oplysninger, der sandsynligvis ville øge sådan dissonans for at forsøge at reducere den.”

-Leon Festinger-

Leon Festinger, skaberen af ​​et revolutionerende eksperiment

Mand i tog ser ud af vindue

Festinger var en amerikansk social psykolog, som blev født i New York i 1919. Hans teori om kognitiv dissonans er især relevant for socialpsykologi, især inden for motivation og gruppedynamik.

Teorien er baseret på det faktum, at mennesker er opmærksomme på deres handlinger, og at hver gang vi gør noget, vi ikke er enige i, må vi lindre den genererede dissonans.

Det kognitive dissonanseksperiment

Det kognitive dissonanseksperiment designet af Leon Festinger og hans kollega Merrill Carlsmith i 1957 blev udført med studerende. Det bestod af følgende trin:

  • Først og fremmest blev kedelige opgaver tildelt en studerende. Disse opgaver var gentagne og uinteressante. Formålet med eksperimentet var dog ikke at evaluere udførelsen af ​​sådanne opgaver.
  • Derefter bad de eleven om at overbevise den næste deltager om, at eksperimentet var sjovt, når først de forlod rummet. Kort sagt, de bad dem om at lyve.
  • Selvfølgelig var der en belønning for løgnen. Forskerne tilbød 20 dollars til halvdelen af ​​de studerende. De tilbød kun en dollar til den anden halvdel af de studerende.
  • Dernæst fortalte personen, der ventede på at komme ind i lokalet (sammen med forskerne) de studerende, at en af ​​hans venner deltog i eksperimentet den foregående uge, og at han sagde, at det var kedeligt.
  • Således løj forsøgspersonerne, mens forskerne observerede dem. De bemærkede, hvordan løgn blev berettiget.

Dette skyldes, at kognitiv dissonans forekom hos de studerende, der blev enige om at lyve i bytte for en dollar. De måtte overbevise sig selv om, at dette eksperiment var sjovt for at lindre den interne konflikt, det medførte.

Hvorfor? Fordi belønningen ikke var stor nok til, at de havde det godt med at lyve. Da de retfærdiggjorde deres handlinger, havde de meget større spændinger end gruppen, der modtog 20 dollars. De studerende, der modtog flere penge, var meget mere naturlige og ubekymrede.

Løgnekonflikten

Det kognitive dissonanseksperiment efterlader os flere konklusioner. Hovedsageligt vidste belønningsgruppen på 20 dollars fuldt ud, at eksperimentet var kedeligt. Således kunne denne gruppe retfærdiggøre at sige andet.

Det var dog ikke tilfældet med gruppen, der modtog en dollar. I den kunne du se, hvordan forsøgspersonerne prøvede at overbevise sig selv om at være i stand til at lindre spændingen med en utilstrækkelig belønning.

Konklusion af Leon Festingers eksperiment

I en sidste fase, efter at have løjet, spurgte den ledende forsker deltagerne, om de virkelig syntes, det var sjovt. I 20 dollars gruppen udtrykte forsøgspersoner oprigtigt, at eksperimentet ikke havde været sjovt.

Paradoksalt nok bekræftede gruppen overbevist om, at belønningen var uoverensstemmende, løgnen, og mange udtrykte, at de ville være villige til at gøre det igen.

Resultaterne af kognitiv dissonans ifølge Leon Festinger

  • Undgåelse. Personer har en tendens til at undgå enhver stimulans, der kan føre til, at de vender tilbage til staten med den oprindelige dissonans. De vil undgå situationer, mennesker, ideer og steder, hvor de vil kunne konfrontere konflikten igen.
  • Søg efter godkendelse. Som et resultat af implementerede strategier søger personen også godkendelse fra tredjepart med hensyn til historien og årsagerne, der førte dem til den, fordi de har brug for at retfærdiggøre deres opførsel.
  • Sammenligning. De, der lider af dissonans, har en tendens til at sammenligne sig selv med andre mennesker for at retfærdiggøre deres handlinger.

”En troende skal have social støtte fra andre troende.”

-Leon Festinger-

Kognitiv dissonans i dag

Kvinde med lukkede øjne i vind

Der er gået 60 år siden Leons eksperiment, og emnet fortsætter med at rejse spørgsmål og debatter. For eksempel foreslår nogle det som en begrundelse for forsvarsmekanismer, der manifesterer sig i forskellige psykologiske forhold.

Til gengæld bruges det også i den psykosociale analyse af kriminelle og mennesker, der retfærdiggør deres handlinger ved at gemme sig i en gruppe eller bag ”vi blev beordret”.

Overbevisningskraften og lettelse af skyld

Eksperimentet sætter også spørgsmålstegn ved menneskers tendens til at finde psykologisk og mental lindring. Kontrasten mellem sociale normer og daglige beslutninger får os til at gå gennem denne ubehagelige tilstand oftere, end vi kunne ønske.

Problemet opstår, når vi på grund af et ønske om at slippe af med spændingen, ender med at anvende dårligt tilpasset adfærd.

Derudover kan kendskab til kognitiv dissonans hjælpe dig med at identificere det, når du er plaget af det. Det kan også hjælpe dig med at måle den indflydelse, som de oplysninger du får fra din referencegruppe, har på dig. Det giver dig også mulighed for at observere, hvordan de normer, der udgør det, forudsætter din måde at handle, tænke eller føle på.

Til sidst skal du bemærke, at kognitiv dissonans konfronterer dig med dine værdier, så du opdaterer din måde at handle på og dig selv.

  • Tavris, C. y Aronson, E. (2007). Mistakes Were Made (But Not by Me): Why We Justify Foolish Beliefs, Bad Decisions, and Hurtful Acts. Harcourt Books.