Kan en abnormitet i hjernen gøre dig til psykopat?

21 oktober, 2019
Kan en abnormitet i hjernen gøre dig til en psykopat? Kan det føre til, at du begår en alvorlig kriminel handling som mordet i Pioz? Indtil i dag har vi ikke fået nogle klare svar.
 

Kan en abnormitet i hjernen forvandle dig til en dårlig person? Mange eksperter mener, at selvom det kan prædisponere dig til visse ting i din adfærd, så er der ingen garantier.

Patrick Nogueira dræbte sin onkel, tante og kusiner i deres hjem i Pioz i Spanien. Folk sagde, at han gjorde det, fordi han havde en abnormitet i hjernen, der påvirkede hans kognitive evner. Ikke desto mindre fandt en dommer ham skyldig. De mente, at Patrick er en psykopat, som vidste nøjagtig, hvad han gjorde.

Kan en abnormitet i hjernen eller en skade pludselig gøre folk til psykopater, der er i stand til at begå mord? Kan det onde forklares med biologiske begreber?

Denne begivenhed vakte opsigt i Spanien, fordi det var første gang, at man forsvarede en kriminel gerning ved at bruge hjernescanninger.

Men i USA har hjernescanninger i flere år været anvendt til at forklare, hvorfor kriminelle havde sådan en begrænset selvkontrol. Retssystemet anvender disse scanninger til at beslutte, om en person skal afsone sin straf i et fængsel eller på et psykiatrisk hospital.

Hjerneabnormiteter i retssystemet

Den amerikanske dommerforening har for eksempel tilladt denne slags undersøgelser som bevis i over 27 år. Den mest berømte sag var Herbert Weinsteins, som blev anklaget for at have kvalt sin kone og have smidt hende ud over en balkon i 1992.

Efter at have set på hjernescanninger af Herbert Weinstein besluttede dommerne, at en cyste i hans spindelhinde kunne have fået ham til at gøre, hvad han gjorde.

 

Ikke desto mindre peger mange psykologer på, at psykopater ikke lige er folk med en mental lidelse. En psykopat kender forskellen på rigtigt og forkert. Ydermere forstår psykopater, at deres handlinger kan være dødelige, men de begår dem alligevel. Hvad de ikke tænker på, når de begår deres handlinger, er ofrenes lidelser.

“Den, som kæmper mod monstre, skal passe på med ikke selv at blive et monster. Hvis du stirrer ned i en dyb afgrund, stirrer afgrunden også mod dig.”

Friedrich Wilhelm Nietzsche

en hjernescanning viser abnormitet i hjernen

Hvad siger neuroforskningen om abnormitet i hjernen og voldelig adfærd?

Lægerne foretog adskillige neurologiske test på morderen fra Pioz. Hans hjernescanninger viste, at han havde lav neural aktivitet i forskellige områder i hans højre pandelap. Patrick Nogueira forklarede, at det var, fordi han slog sit hoved som teenager. Han fortalt også dommeren, at han havde drukket alkohol, siden han var 10, og at han var blevet mobbet i skolen.

Psykiatrikere sagde, at denne slags hjerneatrofi kan være en klar indikation på sociopati. De sagde, at visse skader på hjernen kan have klare indvirkninger på adfærden.

 

I 1997 lavede Adrian Raine og Monte Buchsbaum en undersøgelse, som viste sammenhænge mellem abnormiteter i hjernen og voldelig adfærd. Andre undersøgelser har fundet frem til den samme sammenhæng.

Casen om Phineas Cage

En af de mest berømte cases i den medicinske historie er casen om Phineas Cage. Psykiatrikere og neuroforskere bruger ofte denne case som en reference. Den 13. september 1848 var Cage i gang med at arbejde med et sjak, der byggede en jernbane for det Vermont baserede firma Rutland and Burlington.

Da sjakket er i gang med at splitte en stor klippe, brækkede et meget langt stykke jern af i eksplosionen og endte med at bore sig gennem kraniet på Phineas Cage og blev siddende der. Stangen gik ind på den venstre side af hans hoved, passerede bag det ene øje og kom ud gennem hans venstre kind.

  • Cage mistede ikke sin bevidsthed. Han kunne tale og bevæge sig normalt. Han opsøgte dr. John Martin Harlow, som fik ham under observation, efter han havde fjernet jernstangen. Dr. Harlow var forbløffet over det, som var sket.
  • Efter omtrent to måneder vendte Phineas Cage tilbage til sit normale liv. Udover at have mistet sit øje lod han ikke til at have nogle bivirkninger fra ulykken.
  • Men dr. Harlow fortsatte med at følge op på Cage de næste tyve år. Han beskrev, hvordan den unge Cage aldrig psykologisk blev den samme efter sin ulykke. Ifølge doktoren blev han aggressiv, impulsiv, grov, amoralsk og uansvarlig.
 
  • Phineas Cage blev en helt anden person. Han gik fra det ene job til det andet og kom endda også med i et cirkus. I de sidste år af sit liv led han under voldsomme epileptiske anfald. Han døde i en alder af 38.

Antonio Damasio, den berømte neurolog, er en af de eksperter, der undersøgte casen om Cage mest. Han var overbevist om, at den skade i Cages frontallap kunne have forandret hans personlighed, følelser og evnen til at begå sig socialt.

billede af Phineas Cage

Hvad psykologerne sagde om, hvilken indvirkning en abnormitet i hjernen kan have på adfærden

Mange psykologer indrømmer til et vist punkt, at en abnormitet i hjernen ikke altid påvirker adfærden. Med andre ord kan de prædisponere en til en vis form for adfærd, men det er ikke nogen garanti.

Kriminolog og psykolog, Vicente Garrido, forklarer, at en defekt i hjernen eller en skade ikke automatisk gør folk til mordere. En hjernescanning kan ikke vise os deres tanker eller, hvad de er i stand til at gøre.

Der er mange afgørende faktorer. Ydermere ender kun en meget lille procentdel af psykopater med faktisk at begå et mord. Årsagen til det er ret enkel: De kan vælge mellem at gøre det rigtige eller det forkerte.

 

Casen om James Fallon, der har en abnormitet i hjernen

En af de mest interessante cases, man har undersøgt af psykopaters neurobiologi, er James Fallons. Universitet i Irvine Californien har de førende eksperter i neuroforskning, der er eksperter i psykopater, og James Fallon er en af dem. Det er tydeligt, at denne omtalte person ikke er en morder eller har begået nogen voldelige handlinger.

Ikke desto mindre er der noget specielt ved dr. Fallon. Han har de psykopatiske gener i sin hjerne og en anatomisk abnormitet, som svarer 100 % til en sociopats personlighed. Ikke nok med det så er der mindst syv mordere i hans stamtræ, inklusiv den meget berømte Lizzie Bordon, som myrdede og skar hendes familie i småstykker.

James Fallon

James Fallon lever et normalt liv og har aldrig begået nogen form for kriminalitet. Han taler om psykopater, sociopater og sin egen historie over hele verden.

Hvilke konklusioner kan vi drage ud af dette? Kan en abnormitet i hjernen gøre dig til en psykopat? Kan det føre til, at du begår en alvorlig kriminel handling som mordet i Pioz? Indtil i dag har vi ikke fået nogle klare svar.

 

Men en ting er ret sikker: En hjerneabnormitet kan prædisponere os til en bestemt adfærd, men der er ingen vished for, at det direkte vil føre til grusom kriminalitet.

  • Garrido, Vicente (2018) Asesinos múltiples y otros depredadores sociales. Ariel
  • Damasio A.R. (2005). «A Modern Phineas Gage». Descartes’ Error: Emotion, Reason, and the Human BrainISBN 014303622X. (First edition: 1994)
  • Furnham, A., Richards, S. C., & Paulhus, D. L. (2013). The Dark Triad of Personality: A 10Year Review. Social and Personality Psychology Compass7(3), 199–216. https://doi.org/10.1002/ijc.31143
  • Zachary Weiss, The Legal Admissibility of Positron Emission Tomography Scans in Criminal Cases: People v. Spyder Cystkopf, 1 SEMINARS CLINICAL NEUROPSYCHIATRY 202 (1996).