Det orbitofrontale cortex: Basen for social adfærd

marts 13, 2019
De fleste af de karaktertræk, vi allerede kender omkring det orbitofrontale cortex, er i bund og grund konklusioner af undersøgelser af forskellige patienter, som led af hjerneskade eller andre kvæstelser i denne del af hjernen. 

Det orbitofrontale cortex er en af de mest interessante dele af hjernen. Det er forbundet med vores personlighed, vores følelser og vigtigst af alt vores sociale adfærd. Informationen, vi har fået omkring dette område, er meget afslørende og ville kunne forklare mange ting, der er relateret til menneskelig adfærd. Der er dog stadig mange andre ting at lære om det.

Jeg er sikker på, at mange personer, der læser dette lige nu, kender til den spændende sag med Phineas Gage. Denne jernbane maskinfører gennemgik en voldsom ulykke i 1848, hvilket førte til nogle meget interessante resultater. Efter en eksplosion gik en jernstang igennem hans kranie. Snittet gik gennem hans orbitofrontale cortex.

Selvom Gage aldrig mistede sin bevidsthed, og folk beskriver historien som et medicinsk mirakel, så er det sikkert at sige, at han aldrig blev den samme igen.

Dette tilfælde var meget værdifuldt for neurovidenskab, fordi det viste, hvor vigtigt dette område af hjernen virkelig er. 

Efter ulykken blev Phineas Gage skamløs, impulsiv, uansvarlig og endda aggressiv. Hans interpersonelle forhold blev påvirket, han mistede sit job og han meldte sig endda til at deltage i et cirkus i en periode. Han døde nogle få år senere på grund af alle de voldsomme krampeanfald, han led af.

Phineas Gage fik en stav igennem hjernen

Antonio Damasio, en anerkendt neurolog, er en af de forskere, som har studeret denne sag mest. Han konkluderede, at det orbitofrontale cortex er meget tæt forbundet med vores følelser og beslutningstagen.

Hvor er det orbitofrontale cortex placeret?

Ligesom navnet antyder, så er det orbitofrontale cortex placeret i den forreste del af hjernenDet er lige over vores øjenstik og det er direkte forbundet til de sensoriske områder og strukturerne i det limbiske system, som er forbundet med følelser og hukommelse.

Funktionerne af det orbitofrontale cortex

De fleste af de karaktertræk, vi allerede kender omkring det orbitofrontale cortex, er i bund og grund konklusioner af undersøgelser af forskellige patienter, som led af hjerneskade eller andre kvæstelser i denne del af hjernen. 

Phineas Gages tilfælde var helt sikkert det mest afslørende. Gennem tiden har neurologer prøvet at udrede de store mysterier omkring den menneskelige hjerne. Det er sikkert at sige, at der stadig er mange spørgsmål omkring dette, som vi endnu ikke har fået svar på.

Bearbejdningen af sociale følelser

  • Paul D. MacLean, en kendt fysiolog og neurolog fra det tyvende århundrede, talte om den eksisterende korrelation mellem det orbitofrontale cortex og følelser. Lad os ikke glemme, at dette område også er forbundet til det limbiske system og amygdalaDet særlige ved dette område er, at det udtrykker følelserne, der er forbundet med social adfærd: Aggression, mangel på respekt, at interagere passende med andre, osv.
  • Denne struktur besidder også et “overvågningssystem”. Det betyder, at takket være det kan vi tilpasse os og opføre os i forhold til den sammenhæng, vi er i, og være i stand til at kontrollere vores grundlæggende impulser.
Det orbitofrontale cortex oplyst i hjerne

Belønningssystemet

  • Det orbitofrontale cortex er også forbundet med vores adfærd som en reaktion på den belønning eller straf, vi modtager.
  • Forskere har bemærket, at patienter med skade på dette område, kan stoppe med at være følsomme overfor afstrafning. De er ligeglade med konsekvenserne af deres handlinger. De har dog en besættelse af belønning. Hvis de ikke får deres belønning, så bliver de aggressive, impulsive og frustrerede.

Alt dette forhindrer en balanceret og harmonisk sameksistens i et socialt miljø.

Beslutningstagen

Udover de processer, der er forbundet med adfærd og følelser, så er dette område af det frontale cortex tæt forbundet med processen af beslutningstagen.

  • Flere undersøgelser viser, at vores motivation, når vi ønsker at tage initiativ til at gøre noget, er placeret her. Personer, som har skadet deres orbitofrontale cortex, kan vise apati, hæmning eller endda stilhed, når det kommer til at træffe beslutninger.
  • Når de har brug for at handle for at løse et problem, vil de ikke være i stand til at sige, hvilket valg der er mest sikkert, mest fornuftigt og mest passende for deres sociale sammenhæng. Faktisk er det gængst for dem at træffe en beslutning, som får dem til at vende tilbage til problemet.

Dette er meget interessant adfærd, men det er også meget udmattende for personen og deres omgivelser.

Person tager sig til hoved med begge hænder

Skade på det orbitofrontale cortex

Det er nogle få neuropsykologiske undersøgelser, som evaluerer, om en patients orbitofrontale cortex er skadet. Test af visuel diskrimination eller Faux Pas testen er meget nyttige, når man ønsker at evaluere tilfældet af en mulig forandring i dette område.

Personer med et trauma i dette område eller med en hjerneskade viser som regel de følgende psykologiske profiler:

Behandlingen af disse patienter har tendens til at være ret kompleks. Det er normalt for dem at bo på en institution for mentalt syge, når det bliver anvist af retten. Generelt set, får de psykologisk og farmakologisk behandling, alt afhængig af deres individuelle behov. Dette er en meget sårbar virkelighed, som vi lærer mere og mere om hver dag.