Insula er kilden til følelser og empati

13 juni, 2018

Insula er et område i hjernen, som er lige så mystisk, som det er afgørende for at forstå menneskers adfærd. Nogle mennesker siger, at det er der, vores “samvittighed” er placeret. Som det ser ud nu, kan neurologer kun sige, at denne struktur fungerer som en kilde til vores følelser. Det er der, hvor vores empati og intuition findes.

Neurovidenskab er en fascinerende disciplin, som aldrig hører op med at forbløffe. For nogle få år siden blev det opdaget, at nogle mennesker kan holde op med at ryge fra den ene dag til den anden uden nogen problemer. Hvorfor? Da de fik foretaget en MR-scanning fandt forskere en mindre læsion i insula.

De fandt ud af, at aleksitymi er forbundet med et problem i det samme område. Aleksitymi er, når en person har særligt svært ved at have empati for andre folks følelser. Egentlig har de svært ved at genkende deres egne følelser og udtrykke en følelse verbalt. Det viser sig, at det er tæt forbundet med dette lille sted.


Insula er netop lige som en magisk fontæne, som lader sig trække ind i hver struktur af hjernen med fornemmelser og følelser. Disse giver os til gengæld mulighed for at reagere, enten positivt eller negativt. For insula er det, som giver os følelser som afsky, stolthed og lyst. Det er også strukturen, som hjælper os med at forstå mennesker og endda reagere følelsesmæssigt på musik… 


Insula i hjernen

Insula er et lille område af hjernebarken, som er placeret i lateral fure. For at nå den skal man dykke ned i den dybe fissur, som holder den frontale- og parietalelap adskilt fra tindingelappen.

Interessant nok, hvis vi befandt os i 80’erne, ville den eneste ting, vi kunne sige, være, at det er et mørkt område af hjernen. En struktur med ukendte funktioner, som har været genstand for mange hundrede hypoteser over årene.

Men 90’erne kastede noget lys over den. Takket være fremskridt inden for analytiske og diagnostiske teknikker er dette teoretiske sted ikke længere mørkt. Fantastiske opdagelser blev gjort. Adskillige undersøgelser blev foretaget på patienter med hjerneskade i insula. De viste, at insula faktisk spiller en meget stor rolle i mange af vores daglige aktiviteter. 

Derfor hvis vi skulle spørge forskere nu, hvilke processer dette område udfører, vil de kunne give et fuldt og interessant svar. Det er involveret i så meget: smerte, kærlighed, følelser, trang, afhængighed, nydelse af musik, beslutningstagning, vinsmagning og samvittighed. Fantastisk, er det ikke?

Hjerteformet sky over sø med båd

Insula, grundstenen af vores bevidsthed

Neuropsykologer fortæller os, at vi bør være meget forsigtige, når vi tillægger noget så stort og vigtigt, som bevidsthed, til et hvilket som helst område i hjernen. Men på grund af medvirkningen af insula i en stor del af vores sociale og følelsesmæssige adfærd er det ikke svært at nå til denne hypotese.

Først og fremmest fordi det er en attraktiv betegnelse. For det andet på grund af, hvor kompliceret det er fuldstændigt præcist at definere, hvilke opgaver, funktioner og processer dette område udfører.

Noget andet, som er blevet bevist, er, at mennesker, som oplever en alvorlig skade på insula, er fuldstændig koblet fra deres omgivelser og endda dem selv. De er karakteriserede af dyb apati og mangel på empati. De er ude af stand til at nyde et hvilket som helst aspekt af livet, endda selv at opleve afsky. Det vil sige, de ikke kan kende forskel på frisk og rådden mad.

Insula spiller en rolle i vores selvopfattelse

Forskere siger, at insula er der, vores væsen føres sammen. Med andre ord er det der, hvor du bliver bevidst om din krop og dit sind. Men for at forstå det bedre, så lad os tydeliggøre en ting. Ingen hjernestrukturer fungerer uafhængigt.

Når vi begår den fejltagelse – normalt som det er – at sige, at en bestemt person bruger den højre hjernehalvdel, fordi de er kreative, så glemmer vi, at hjernen fungerer som en “helhed”.  Alle dele af hjernen er forbundet til alle de andre. Organet fungerer i perfekt harmoni. 

Det samme sker med insula. Den er fysiologisk forbundet til kroppen, den spiller en rolle i vores lugtesans og fremkalder subjektive følelser. Insula er involveret i følelsen af sult og modtager endda information fra hudreceptorene og andre organer. Denne struktur hjælper os med at reagere, når vi har det koldt eller varmt, eller når noget svir eller klør. Det er et instinkt, som fortæller os ting som “kom ud herfra, du har behov for luft for at kunne tænke klart…” 

Flydende hjerne på hav

Når det er sagt, har dyr også denne fantastiske strukturer i deres hjerne. Derfor har de også den sammen følelse af fysisk og følelsesmæssig bevidsthed. Så når en kat, hund, tasmansk pungdjævel eller en lemur har det varmt, vil den lede efter skygge. Når den finder mad, vil den vælge det friske over det rådne. Når den møder et andet dyr, vil dens intuition fortælle den, om det andet dyr har gode eller dårlige intentioner. Den ved instinktivt, om den vil blive et bytte. Eller om det modsat er nogen, som den socialt kan relatere til. Neurobiologer siger, at mennesker, store primater, hvaler og elefanter har en meget mere kompleks og sofistikeret insula.

Insula og afhængighed

Insula kan til gengæld opdeles i mange forskellige områder. For eksempel er den frontale insula forbundet med vores følelser. Kærlighed og had, taknemmelighed og bitterhed, skam og mistillid, empati og foragt. Der er et bestemt punkt mellem frontalområdet og forreste parietale hjernebark. Det er her, processen forbundet med afhængighed ligger.

Når en person prøver at holde op med at ryge, øger visse stimuli visse lyster og abstinenser. Visse lugte, sociale situationer og scenarier optrapper angsten, som hemmeligt styrer insula. Alt dette er, fordi insula hænger fortroligt sammen med det limbiske system.

Der er mange undersøgelser, som viser, hvordan denne lille struktur spiller en rolle i afhængighedsadfærd. Det drejer sig om det, man kender som “trang” fænomenet eller en intens lyst til at fortære.

Insula illustreret i hjerne med lys

Til slut så kan insula hjælpe os mennesker med at være de bedste, vi kan være; den giver os empati og positive følelser. Men den kan også bringe den negative og afhængighedskabende side frem i os. Måske vil nye opdagelser snart blive gjort omkring dette komplekse lille område af hjernen, som gør os til mennesker.

Her er en afsluttende tanke. Når du nyder noget musik eller et glas vin, så husk på det, som giver dig mulighed for sådanne fornøjelser. Tak din insula.