Hvordan den første kærlighed påvirker hjernen

Den første kærlighed er en oplevelse, som hjernen aldrig glemmer. I så høj grad, at denne oplevelse betinger os på mange måder.
Hvordan den første kærlighed påvirker hjernen
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 23 januar, 2023

Du lever dine første oplevelser i barndommen og ungdommen med særlig intensitet. Så meget, at du som voksen nogle gange føler, at du gerne vil genopleve en bestemt oplevelse for første gang. Du kan f.eks. uden tvivl huske, hvordan en bestemt bog, film eller serie, musikgruppe eller selvfølgelig bestemte mennesker har påvirket dig. Såsom din første kærlighed.

Den første kærlighed er ofte en blanding af fyrværkeri og smerte. Det er både spændende og trist på samme tid. Det skyldes, at unge elskende, på trods af at oplevelsen er så speciel, er helt nye i disse situationer. Derfor er der ofte skuffelser, lejlighedsvise tårer og naturligvis værdifuld læring.

Når vi ser unge lide under deres første forelskelse, har vi en tendens til at sige til dem, at de ikke skal bekymre sig, at det ikke er verdens undergang, og at der er mange flere fisk i havet. Vi mener, at vi har oplevet det hele, og tøver ikke med at give råd.

Videnskaben hævder imidlertid, at disse første skuffelser i kærlighed er de værste og mest smertefulde. Det skyldes, at det unge sind endnu ikke har nogen erfaringsmæssig reference, som de kan sammenligne smerten ved deres knuste hjerte med. Derfor oplever de det som verdens undergang, som den værste tragedie.

Derfor bør man ikke undervurdere eller infantilisere de første følelsesmæssige problemer hos unge. Disse første hjertesorger vil nemlig give dem ar på mange måder.

De følelser, vi oplever med vores første kærlighed, skaber modeller i vores hjerne for, hvordan vi vil gribe fremtidige forhold an.

En hjerne med et hjerte i repræsenterer den første kærlighed

Den første kærlighed og hjernens udvikling

Hvad betyder kærlighed for dig? Det er interessant, at den måde, som du forstår dine relationer på, næres af din oplevelse med din første kærlighed. Desuden er det ligegyldigt, om denne oplevelse var orkestreret af uopfyldte ønsker, skuffelser eller umodenhed.

Faktisk udgør den person, der først aktiverede maskineriet af begær, ømhed, fascination og lidenskab i dig, en del af din mentale og cerebrale optegnelse. En undersøgelse foretaget af University of Southwest China hævder, at kærlighedens neurobiologi er uhyre kompleks. Det skyldes, at den aktiveres i belønnings- og dopaminnetværk, amygdala, nucleus accumbens og præfrontal cortex.

Denne neurokemiske storm kan være ekstremt intens, turbulent og kaotisk. Faktisk minder personer som antropologen Helen Fisher os om, at kærlighed er som en afhængighed. Dette bør hjælpe med at forstå betydningen af den første oplevelse af kærlighed hos en teenager, hvis hjerne stadig er under udvikling.

Faktisk trykker den første kærlighed ikke kun et permanent minde, men den danner også grundlaget for, hvordan de vil forstå relationer fra det øjeblik af.

Unge på 14, 15 eller 16 år oplever deres første kærlighed intenst. På dette tidspunkt har de næsten intet andet ansvar end at opleve, lære og føle. Det betyder, at disse kærlighedshistorier efterlader et permanent præg på dem.

Den første kærlighed fungerer som en standard for alle dine efterfølgende forelskelser

Der er tre referencepunkter for de måder, hvorpå du oplever dine relationer og knytter bånd til andre. Det første er knyttet til din familie og de modeller, du har været vidne til derhjemme. Den måde, som dine forældre behandlede hinanden på og tilbød hengivenhed, dannede nemlig dine første idéer om, hvad (formodet) kærlighed bør være.

For det andet er der tilknytningen og den måde, som dine omsorgspersoner knyttede bånd til dig på. En sikker tilknytning giver dig f.eks. mulighed for at opbygge mere positive, selvstændige og tilfredsstillende relationer. For det tredje er det den første kærlighed. Disse erfaringer lægger nemlig fundamentet for alle efterfølgende forhold.

Derfor konfigurerer du med din første kærlighed idéerne om, hvad du håber at finde i din næste partner, og hvad du ikke bør acceptere. Gradvist opbygger du over tid en følelsesmæssig oplevelse, hvor din første kærlighed, hvad enten du kan lide det eller ej, fungerer som et fundament. Selv om den nu er langt væk, er dens struktur stadig til stede og ligger i dig.

Ung kvinde med lukkede øjne dagdrømmer

Den følelsesmæssige hukommelse er mest intens i de første to årtier af livet

Harvard University (USA) har gennemført en undersøgelse af den menneskelige kognitive udvikling. Denne forskning definerede de aldre, hvor vi når vores maksimale tærskler for hukommelsesbehandling, opmærksomhed, refleksion osv.

En af deres mest slående påstande var, at den følelsesmæssige hukommelse når sit højeste funktionsniveau i alderen mellem 15 og 26 år. Det vil sige, at alt, hvad man oplever i denne periode, sætter dybe spor i en, på godt og ondt.

For eksempel får visse omgivelser, film eller endda visse personer en til at mindes tidligere oplevelser, der er fyldt med spændende og endda nostalgiske følelser, intenst. Faktisk fungerer din første kærlighed som et anker i din følelsesmæssige hukommelse, som det er virkelig nemt at vende tilbage til, når du mindst venter det.

Der er tragiske og endda besættende forelskelser, som nogle gange forhindrer os i at vende siden af mange årsager.

At holde fast i minderne fra fortiden

Som regel er folk nostalgiske. Derfor kan dit sind ofte lide at dykke ned i din fortid og navigere gennem rare minder og begivenheder, nogle gange endda de ikke så lykkelige. Du tænker måske på, hvad der kunne have været sket. Du tænker også på, hvad du burde have gjort, men ikke gjorde.

Det er positivt at mindes din første kærlighed af og til. Det giver dig mulighed for at se dig selv i al din uskyld og få et glimt af en mere uskyldig og lysende version af dig selv. Det hjælper dig også til at blive bevidst om alt det, du har lært.

Du bør dog ikke klamre dig alt for meget til din fortid. Måske var din oplevelse af den første kærlighed ikke særlig positiv, og de efterfølgende var heller ikke særlig tilfredsstillende. Men du må ikke være fange i gårsdagens lidelser. Livet sker nu, og kærligheden vil altid være besværet værd at gøre sig umage med. Så åbn dig for nye muligheder.

Afslutningsvis sagde Albert Einstein engang, at kærlighed ikke kan forklares med fysik og kemi. I dag giver neurovidenskaben og psykologien os imidlertid mulighed for at forstå det mystiske i kærlighedens indre og ydre aspekter.

Det kan interessere dig ...
Hvordan angst påvirker kærligheden
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Hvordan angst påvirker kærligheden

Den måde, hvorpå angst påvirker kærligheden, er meget forskelligartet. Det kan være alt fra en følelse af skyld til overdreven bekymring.



  • Earp BD, Wudarczyk OA, Foddy B, Savulescu J. Addicted to love: What is love addiction and when should it be treated? Philos Psychiatr Psychol. 2017 Mar;24(1):77-92. doi: 10.1353/ppp.2017.0011. PMID: 28381923; PMCID: PMC5378292.
  • Hartshorne JK, Germine LT. When does cognitive functioning peak? The asynchronous rise and fall of different cognitive abilities across the life span. Psychol Sci. 2015 Apr;26(4):433-43. doi: 10.1177/0956797614567339. Epub 2015 Mar 13. PMID: 25770099; PMCID: PMC4441622.

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.